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Por Tyler Jett, Des Moines Register

Des Moines no verá un estadio de fútbol en el centro de la ciudad hasta al menos 2025, un año después de lo previsto por el propietario del equipo.

La Fundación para el Desarrollo del Fútbol de Iowa anunció el lunes que retrasará la construcción debido al aumento del costo de los materiales de construcción, incluidos el acero y el hormigón. El grupo también dijo que los contratistas ya no pueden darles presupuestos claros sobre cuándo pueden proporcionar suficiente material.

Kyle Krause, propietario del equipo y director general de Krause Group, dijo anteriormente al Des Moines Register que quería que el estadio estuviera terminado en 2024.

“Una fecha de apertura en 2025 es más razonable”, dijo el lunes el secretario de la Fundación para el Desarrollo del Fútbol de Iowa, Charley Campbell, en un comunicado.

El anuncio se produce en un momento en que los fabricantes, desde los aserraderos hasta las acerías, tienen dificultades para satisfacer la demanda de los constructores. La escasez de suministros dura ya más de un año. Algunas industrias no tienen suficientes trabajadores. Otras cometieron errores de cálculo importantes, como las acerías que cerraron en los primeros meses de COVID-19 cuando los fabricantes de automóviles cerraron temporalmente las fábricas.

Nate Easter, director de desarrollo comercial de Krause+, parte del Grupo Krause, dijo que los precios de los principales componentes del proyecto del estadio siguen subiendo.

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Los precios del acero se dispararon en 2021, terminando el año con una subida del 246% respecto a su situación en noviembre de 2020, según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos. Los precios bajaron un poco a principios de año antes de volver a subir en abril.

Los precios del hormigón, por su parte, subieron un 15% en abril en comparación con noviembre de 2020.

Easter también dijo que los contratistas no dan a Krause+ un plazo firme sobre cuándo pueden proporcionar suficientes suministros para los constructores. Los contratistas dan a la empresa grandes presupuestos, diciendo que entregarán acero en algún momento en los próximos seis a 18 meses.

“Es mucho más difícil tener confianza”, dijo Easter.

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La United Soccer League tiene estrictos requisitos para los estadios

Krause, propietario del equipo de fútbol Des Moines Menace y del club italiano Parma, anunció los planes para el estadio del centro de la ciudad en septiembre de 2019. La Autoridad de Desarrollo Económico de Iowa concedió 23,5 millones de dólares al proyecto el verano pasado, y Krause espera otros 30 millones de dólares en donaciones privadas. Las autoridades de Des Moines están negociando un acuerdo para financiar el proyecto con fondos municipales.

La United Soccer League concedió a Krause una franquicia de la USL Championship en enero, dando a la ciudad un equipo en la segunda división del fútbol estadounidense, sólo por debajo de la Major League Soccer. El Menace juega en la cuarta categoría.

Kyle Krause y el director de operaciones de la USL, Justin Papadakis, posan con una bufanda de fútbol de Pro Iowa en la cena anual de Greater Des Moines Partnership el 27 de enero de 2022.

Los directivos de la USL exigen que las franquicias dispongan de estadios modernos. El Grupo Krause, propietario de la cadena de gasolineras Kum & Go, ha proyectado que el estadio costará 75 millones de dólares, según los documentos presentados al IEDA tanto en la primavera de 2021 como en febrero. El precio se mantuvo a pesar del aumento del precio del material de construcción.

“Los costos de los insumos son más altos y el presupuesto es una cantidad fija”, dijo la portavoz de Krause Group, Cait Suttie, al Des Moines Register en marzo. “Así que algunas cuestiones de diseño tendrán que cambiar”.

Pero el lunes, la organización sin fines de lucro que recauda fondos para el estadio dijo que necesitaba retrasar la construcción para preservar “la integridad de las instalaciones y la experiencia para los visitantes.”

Dan Jansen, director del programa de la Fundación para el Desarrollo del Fútbol de Iowa, dijo que los constructores no podían reducir el diseño y seguir cumpliendo los requisitos de la USL para un estadio. Dijo que la USL no rechazó ningún ajuste de diseño que el Grupo Krause propuso.

“No vamos a entregar nada menos de lo que se considera -o se requiere- para un estadio profesional”, dijo Jansen.

El portavoz de la USL, Will Kuhns, dijo en un comunicado que el anuncio del lunes no afectará al acuerdo de franquicia de la liga con el Grupo Krause.

El estadio es el punto central de una remodelación planeada al sur del centro de la ciudad. El Grupo Krause propone construir una plaza, un espacio para música, tiendas, restaurantes, cervecerías, hoteles, apartamentos, oficinas y un Kum & Go. El Grupo Krause dijo a los funcionarios de la ciudad que gastará 550 millones de dólares en los proyectos.

El distrito del estadio abarcaría el borde sur del centro de la ciudad desde Principal Park hasta el nuevo estadio de fútbol.

Easter dijo que el Grupo Krause, la fundación de fútbol y los funcionarios de Des Moines se reúnen “un par de veces a la semana” para negociar múltiples acuerdos de desarrollo para los proyectos. Los acuerdos aportarían dinero público al estadio y a los edificios circundantes.

Easter dijo que no sabe si la ciudad dará más dinero debido al aumento de los costos de construcción.

“Estamos hablando de muchas cosas en el proyecto”, dijo. “Esos gastos son una de las cosas”.

El emplazamiento de Dico podría requerir una limpieza adicional por parte del Grupo Krause

En su comunicado de prensa del lunes, la fundación también culpó del retraso de la construcción a una limpieza ambiental de la propiedad.

El terreno se encuentra al sur de Martin Luther King Jr. Parkway, en la ribera oriental del río Raccoon, y es la antigua sede de una fábrica. Los reguladores medioambientales encontraron sustancias químicas peligrosas en la propiedad hace unos 40 años.

Los edificios estuvieron vacíos durante unos 25 años hasta que la ciudad se hizo cargo de los terrenos como parte de un acuerdo con el antiguo propietario, que no pagó las multas.

El año pasado, trabajadores de la Agencia de Protección Medioambiental (EPA), así como contratistas de la ciudad, derribaron la antigua fábrica contaminada y las oficinas. Los trabajadores de la EPA están limpiando un estanque en la propiedad.

Un equipo de construcción bajo la supervisión de la EPA trabaja para demoler el sitio Dico Superfund en el centro de Des Moines, el lunes 19 de julio de 2021.
Zach Boyden-Holmes/The Register

La subdirectora de la ciudad de Des Moines, Pam Cooksey, dijo que se espera que la EPA retire los sedimentos contaminados del estanque a finales de mes. La semana pasada, dijo, la EPA estaba esperando los resultados de las pruebas que identificarán las sustancias químicas presentes en la tierra. Los resultados indicarán a los trabajadores de la EPA qué centros de tratamiento de residuos pueden manejar el sedimento.

Cooksey dijo que la EPA sustituirá un sistema de tratamiento que utiliza un dispositivo conocido como extractor de aire para extraer las sustancias químicas del agua que se filtra a través de la suciedad contaminada después de las lluvias. Los reguladores no harán el cambio hasta que el Grupo Krause decida dónde construir exactamente el estadio.

El subdirector de la ciudad, Matt Anderson, dijo que el Grupo Krause podría tener que realizar más trabajos medioambientales. Los trabajadores colocaron una tapa de asfalto sobre el suelo contaminado. Para construir edificios o plantar árboles, el Grupo Krause romperá el asfalto.

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Algunas partes del terreno son “puntos calientes” en los que los productos químicos están densamente empaquetados en el suelo. Anderson dijo que el Grupo Krause tendrá que retirar esa tierra antes de construir.

Lo ideal, dijo Anderson, es que el Grupo Krause evite muchos de los puntos calientes. Cooksey dijo que la empresa contratará a un contratista para que tome muestras de la tierra del lugar y elabore un mapa de los puntos conflictivos.

“Tenemos una idea general”, dijo Anderson. “Pero no hasta el punto de que vayamos a plantar cada árbol”.

Y añadió: “En cuanto pones una pala en la tierra, tienes que tener un plan”.

Tyler Jett cubre el empleo y la economía para el Des Moines Register. Puede contactar con él en [email protected], 515-284-8215, o en Twitter en @LetsJett.

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