Philip Joens / The Register
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Por Philip Joens y Andrea May Sahouri

Des Moines Register

 

Una mujer que dijo a la policía de Clive que golpeó intencionadamente a una niña de 14 años con su todoterreno porque la niña era latina y a un niño afroamericano de 12 años porque parecía ser de Oriente Medio y miembro de un grupo terrorista islámico fue condenada el jueves en un tribunal federal por dos cargos de delito de odio.

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Una juez del Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Sur de Iowa, Stephanie Rose, condenó a Nicole Poole Franklin a 25 años y cuatro meses de prisión.

Poole, de 43 años, de Des Moines, se declaró culpable en abril ante un tribunal estatal de dos cargos de intento de asesinato. En mayo fue condenada a 25 años de prisión concurrentes por esos cargos. Su condena por delito federal de odio se ejecutará de forma simultánea a su condena por intento de asesinato por parte del estado.

La familia de la víctima presentó al tribunal declaraciones de impacto de la víctima selladas, pero no quiso que se leyeran en voz alta.

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Nicole Poole en su audiencia de corte preliminar el 30 de diciembre, 2019.
foto por Tar Macias / Hola Iowa

El abogado de Poole pidió a la jueza que, a la hora de sentenciar a su cliente, tuviera en cuenta las graves enfermedades mentales de Poole -entre ellas el trastorno esquizoafectivo, el trastorno bipolar, el trastorno de estrés postraumático, la depresión, la ansiedad y el abuso de sustancias-, así como los acontecimientos traumáticos de su vida.

Su abogado calificó su enfermedad mental y los eventos traumáticos como un “cóctel tóxico” para los eventos que condujeron al 9 de diciembre de 2019, cuando Poole golpeó a los niños con su vehículo y le dijo a la policía que lo había hecho por su raza y etnia. Desde entonces, dijo, Poole ha asumido la responsabilidad.

La propia Poole se disculpó con las víctimas y sus familias en el tribunal el jueves.

La jueza Rose reconoció el estado de ánimo de Poole al emitir su fallo.

“Este es un caso difícil en muchos, muchos niveles. … Es un caso trágico en muchos niveles”, dijo. Sin embargo, en última instancia, Rose dijo que Poole no ha podido obtener la ayuda que necesita, y que su salud mental es un peligro para ella misma y para los demás.

“Es lamentable que este país no haya dado prioridad a la salud mental. … Está claro que esta mujer necesitaba desesperadamente ayuda”.

A las 3:54 p.m. del 9 de diciembre de 2019, la policía dijo que Poole atropelló intencionalmente al niño mientras caminaba por una acera en un complejo de apartamentos en la cuadra 6000 de Creston Avenue en Des Moines. Sufrió lesiones menores en la pierna, según una denuncia penal presentada en el tribunal estatal.

En abril, Poole declaró ante el tribunal federal que creía que el chico era de origen del Oriente Medio y pertenecía al grupo terrorista Estado Islámico. El vídeo de vigilancia mostraba cómo el vehículo de Poole pasaba por encima de un bordillo para golpearlo, según la denuncia del Estado.

Unos 30 minutos más tarde, alrededor de las 4:20 p.m., Poole golpeó a la niña mientras caminaba por una acera en la cuadra 9200 de Indian Hills Drive, según las denuncias penales. La niña de 14 años fue hospitalizada durante dos días, según Associated Press.

La policía de Clive dijo que Poole les dijo que había atacado a la niña porque era “mexicana”. También dijeron que había fumado metanfetamina horas antes de los ataques, según una denuncia penal.

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Más tarde, alrededor de las 5:15 p.m., la policía fue llamada a una gasolinera Conoco en la cuadra 100 de la calle First en West Des Moines después de que Poole supuestamente comenzó a robar artículos. Poole llamó a un empleado y a los clientes con insultos racistas y étnicos de Oriente Medio y lanzó objetos a un empleado y a los clientes, según una denuncia penal estatal.

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