El tiroteo mortal en la iglesia de Ames siguió a una ‘situación doméstica’ entre el presunto pistolero y una víctima, dice la policía

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Authorities say Johnathan Lee Whitlatch, 33, of Boone shot and killed two women June 2, 2022, outside Cornerstone Church of Ames, before taking his own life. Whitlatch is shown in a May 31, 2022, booking photo at the Boone County Sheriff's Office; he was arrested for third-degree harassment and impersonating a public official after a "domestic situation" involving one of the victims from June 2.
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Por Phillip Sitter y William Morris, Des Moines Register

El presunto pistolero de Boone que mató a dos estudiantes de la Universidad Estatal de Iowa frente a una iglesia de Ames el jueves había sido acusado recientemente de acosar a una de las víctimas en lo que las autoridades describieron como una “situación doméstica”.

Funcionarios del alguacil del condado de Story dijeron que Johnathan Lee Whitlatch, de 33 años, disparó y mató a Eden Mariah Montang, de 22 años, y a Vivian Renee Flores, de 21, en el estacionamiento de la iglesia Cornerstone de Ames justo antes de las 7 p.m. el jueves antes de dispararse a sí mismo.

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El alguacil Paul Fitzgerald calificó el tiroteo como un ataque dirigido por Whitlatch. Él y Montang tenían una relación que había terminado recientemente, dijo Fitzgerald.

“Había más de 80 estudiantes en el auditorio en el estudio bíblico, y si hubiera encontrado el camino dentro de la iglesia con esa intención, habría sido mucho más trágico que lo que tuvimos hoy”, dijo Fitzgerald. “Entró en acción cuando llegó allí según todas las indicaciones. Creo que es bastante evidente que estaba allí con ese propósito”.

Montang, de Boone, era estudiante de último año en la Facultad de Ciencias Humanas, y Flores, de West Des Moines, era estudiante de tercer año en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida, según un comunicado firmado por la presidenta de la universidad del estado de Iowa, Wendy Wintersteen, y otros funcionarios de la universidad.

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Las dos mujeres estaban en la iglesia el jueves por la noche con una tercera mujer, una amiga que no resultó herida en el tiroteo. Estaban allí para un servicio con The Salt Company, el ministerio universitario de la iglesia.

Las autoridades buscan averiguar ‘qué pasó y por qué’

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Las autoridades recibieron múltiples llamadas al 911 sobre el tiroteo a las 6:51 p.m. jueves, dijo Fitzgerald. Los oficiales fueron enviados un minuto después y llegaron a las 6:56.

A las 18:59 La policía confirmó que el tirador había caído aparentemente por una herida de bala autoinfligida en la cabeza, según Fitzgerald, quien dijo que el arma era una pistola Smith & Wesson de 9 mm.

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Dijo que todavía se estaba investigando si el arma estaba legalmente en posesión de Whitlatch.

El comandante del Departamento de Policía de Ames, Jason Tuttle, había estado dentro de la iglesia como feligrés y también respondió, llegando casi al mismo tiempo que los primeros oficiales, dijo Fitzgerald. Agregó que ningún oficial disparó: el tirador se había disparado antes de que llegaran.

Fitzgerald dijo que las autoridades registraron el vehículo de Whitlatch, que condujo hasta la iglesia y la residencia después del tiroteo. Se encontró un rifle AR-15 con municiones en la casa, pero el arma no jugó ningún papel en el tiroteo en la iglesia, dijo.

Se encontraron más municiones de 9 mm en la camioneta de Whitlatch, algunas de las cuales se compraron una hora antes del tiroteo en un negocio en West Des Moines.

“Todo lo que se me ha presentado, en este punto, indica que es un individuo solitario, y no sospechamos que otros sean acusados ​​en el futuro, pero todo eso se responderá a medida que completemos esta investigación”, dijo Fitzgerald.

Agregó que los investigadores, incluidos los agentes del FBI, estarían mirando las redes sociales y haciendo entrevistas con personas de la iglesia que podrían haber sabido más sobre la relación entre Montang y Whitlatch.

“Hay una gran cantidad de cosas que aún debemos completar para lograr una comprensión completa de lo que sucedió y por qué”, dijo.

Registros judiciales muestran denuncias de agresión y violencia doméstica

La semana anterior al tiroteo, Whitlatch había sido acusado de acoso en tercer grado y hacerse pasar por un funcionario público.

Los registros judiciales mencionan que el 1 de mayo, un hombre llamó repetidamente a Massage Heights en Ames, el negocio donde Montang trabajaba como masajista certificada, y afirmó ser un oficial de policía que investigaba una relación inapropiada entre Montang y otro oficial, o que él había informó tal relación al periódico Ames Tribune.

La persona que llamó dio varios nombres falsos, pero las llamadas fueron grabadas y su voz coincidía con la de Whitlatch, según las denuncias.

El tribunal había fijado una fianza de $6,500 para Whitlatch y se había programado una audiencia para el 10 de junio, según el documento judicial.

Los registros judiciales indican que el incidente de mayo no fue el primero en el que Whitlatch ha sido acusado de acciones violentas o inapropiadas hacia las mujeres.

Whitlatch se divorció en 2014, y tuvo al menos dos hijos con otras mujeres, quienes luego lo llevaron a la corte por manutención infantil, según muestran los registros judiciales. Una de esas mujeres, con quien tuvo un hijo en 2016, también solicitó y recibió una orden de protección por abuso doméstico en 2017.

En su petición, la mujer, a quien Des Moines Register no menciona, escribe que el 5 de agosto de 2017, Whitlatch la agarró por el cuello e hizo un movimiento como si fuera a golpearla, pero se detuvo antes de de tocarla. Al día siguiente, escribió, él la amenazó con ir a su casa y asesinarla.

La mujer dijo que estaba preocupada porque Whitlatch tenía entrenamiento militar y acceso a un arma.

Sargento First Class Christie Smith, portavoz de la Guardia Nacional de Iowa, confirmó que Whitlatch era un miembro activo de la Guardia, asignado como especialista en recursos humanos al Destacamento 1, Compañía de Apoyo de la Sede, 248º Batallón de Apoyo de Aviación en Boone. Smith dijo que la Guardia no podía compartir de inmediato los detalles sobre el historial disciplinario de Whitlatch, pero dijo que cumplía con todos los requisitos, incluidos los simulacros mensuales.

No se presentaron cargos penales en el caso de 2017, pero Whitlatch fue acusado en noviembre del año pasado después de que una mujer lo acusó de meterle la mano en la ropa y manosearla en un bar de Cedar Falls. Los investigadores supuestamente confirmaron esto con imágenes de cámaras de vigilancia, pero cuando lo entrevistaron, Whitlatch dijo que no recordaba sus acciones y “solo recuerda fragmentos de la noche, ya que hubo bebida involucrada”, según la denuncia.

Whitlatch fue acusado en el condado de Black Hawk de agresión con la intención de cometer agresión sexual, un delito menor agravado. Los registros judiciales muestran que estaba programado para ser juzgado el 19 de julio.

Mientras tanto, Whitlatch enfrentó su segundo caso de manutención infantil, que involucraba a un niño nacido en 2020. Los registros judiciales muestran que Whitlatch no se presentó a la audiencia en ese caso, y que el 27 de mayo, cinco días antes del tiroteo, el tribunal emitió una orden reteniendo su salarios para cubrir sus facturas de manutención infantil pendientes de pago.

Si necesitas ayuda

La Oficina del Fiscal General de Iowa recomienda los siguientes recursos:

Línea de ayuda de violencia doméstica de Iowa — 800-770-1650

Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica — 800-799-SAFE o 799-7233; TTY 800-787-3224; Línea de texto: envíe un mensaje de texto con la palabra “INICIO” al 88788

Love is Respect Línea directa de violencia en el noviazgo adolescente: 866-331-9474; Línea de texto: Envía “LOVEIS” al 22522

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