LAS VEGAS, NEVADA - JULY 17: In this handout photo provided by UFC, (L-R) Daniel Rodriguez punches Preston Parsons in their welterweight bout during the UFC Fight Night event at UFC APEX on July 17, 2021 in Las Vegas, Nevada. (Photo by Jeff Bottari/Zuffa LLC via Getty Images)
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Desde su debut en febrero de 2020, la trayectoria del peso welter de la UFC, Daniel Rodríguez (15-2), ha sido todo menos normal. Habiendo acumulado un récord de 5-1 bajo la bandera de la UFC, cuatro de esas peleas fueron cambiadas debido a problemas con su oponente o a que él sustituyó a alguien. “Siento que mi primer año en la UFC se basó en eso y por eso pude pelear tanto”, dijo Rodríguez. “Y supongo que esa es la razón por la que puedo pelear tanto ahora es que siempre estoy listo para dar un paso adelante y nunca me pongo fuera de forma. Siempre estoy, por lo general, listo para salir”.

Y, al modo de Rodríguez, volverá a subir con tres semanas de antelación este sábado en UFC Fight Night: Barboza vs. Chikadze para enfrentarse al ex peso ligero de la UFC, Kevin Lee, en su primera pelea en la división del peso welter. Lee fue originalmente programado para enfrentar a Sean Brady y aunque Lee nunca estuvo en el radar de Rodríguez, estaba más que feliz de tomar la pelea. “Recuerdo que había veces que estaba en el BMF Ranch y Cowboy quería pelear con él y yo pensaba: ‘Podría pelear con ese tipo, podría ganarle'”, explicó Rodríguez. “Así que esta vez surgió la oportunidad y pensé: ‘Estoy en la UFC, soy un peso wélter, él es un peso wélter y eso es lo que es'”.

Esa mentalidad de “en cualquier momento y en cualquier lugar” ha llamado la atención y ganado muchos nuevos fans de Rodríguez y él atribuye esa forma de luchar y vivir a su cultura latina y se mostró muy motivado por una reciente gran victoria de otro rostro de los luchadores latinos de la UFC. “Es grandioso hombre”, dijo Rodríguez. “Brandon Moreno ganando el campeonato es grandioso porque yo creciendo como latino, nuestras funciones familiares eran ver el boxeo, Tyson o Chávez o Mayweather, así es como crecí viendo estas peleas”. Y con Moreno allanando el camino, el californiano con raíces en México se ve a sí mismo como el próximo en llevar la corona. “Creo que ya sabes, latinos en la UFC, no hay realmente muchos”, explicó Rodríguez. “Así que, el que Brandon Moreno sea campeón de verdad está abriendo los ojos de México a la UFC y a las artes marciales mixtas. Él es la primera generación de campeones mexicanos y yo soy el siguiente”.

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Una victoria sobre Lee este fin de semana podría catapultar la carrera de Rodríguez aún más lejos y más rápido de lo que ha estado yendo. Y él ve que esta pelea va a ser similar a su última. “Veo que esta pelea se parece mucho a la de Perry”, dijo Rodríguez. “Kevin Lee no se ha visto muy bien en estas últimas peleas, así que esto no es nada especial. No es un atacante asombroso, así que todo se reducirá a que yo le quite los derribos y rompa su espíritu”.

Daniel Rodríguez se enfrentará a Kevin Lee en UFC Fight Night: Barboza vs. Chikadze, el sábado 28 de agosto en ESPN.

Imagen cortesía de Zuffa, LLC y Getty Images.

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