La codicia de las empresas es el “verdadero culpable del aumento de los precios”, según los investigadores

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Por Kenny Stancil, Common Dreams

En medio de los cada vez mayores datos que muestran que la gente está pagando más por los alimentos en las tiendas de comestibles de todo Estados Unidos, un nuevo análisis publicado el miércoles revela cómo el poder corporativo es “el verdadero culpable del aumento de los precios en las cajas”.

“Abordar esta crisis significa reconocer estos aumentos de precios como lo que son: el resultado de un poder corporativo concentrado profundamente enraizado”.

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Después de que el Departamento de Trabajo de Estados Unidos anunciara que el Índice de Precios al Consumidor aumentó un 0,4% en septiembre, los investigadores de Groundwork Collaborative, un grupo de reflexión progresista, explicaron las conexiones entre “las subidas de precios, el monopolio y la codicia de las empresas”.

“Cuanto más influencia tienen las megacorporaciones sobre nuestra economía, más poder tienen para exprimir a los clientes, exprimir a Main Street y explotar a los trabajadores”, dijo Rakeen Mabud, economista jefe de Groundwork Collaborative, en un comunicado.

Desde septiembre de 2020, los precios de los alimentos en general han aumentado un 4,6%, siendo el precio de la carne, las aves de corral, el pescado y los huevos el que más ha subido en los últimos 12 meses, un 10,5%.

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Los investigadores señalan que la mayor tasa de inflación en estos sectores puede atribuirse a décadas de consolidación, que han dado a un puñado de empresas un grado cada vez mayor de control del mercado y, con ello, el poder de fijar los precios.

Según Groundwork Collaborative

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Sólo cuatro conglomerados de procesamiento de carne controlan más del 80% de la industria de la carne de res y más del 60% de la industria del cerdo. Esto les permite dictar unos precios que reducen los beneficios de los agricultores y ganaderos e inflan los precios para los consumidores en el mercado de la carne. Como resultado, los consumidores han visto un aumento del 12% en el coste de la carne de res y un aumento de casi el 10% en el coste de la carne de cerdo en el último año. Mientras tanto, los cuatro principales procesadores de carne repartieron miles de millones de dólares a sus accionistas en dividendos y recompraron millones de dólares de sus propias acciones.

El precio de los huevos, por su parte, ha subido un 9,9% desde agosto de 2020.

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“Los gobiernos estatales, incluyendo Minnesota, Texas, California y Nueva York, han demandado a los productores y distribuidores de huevos por aumentar ilegalmente el precio de los huevos durante la pandemia”, señaló Groundwork Collaborative. “Como dice una de las demandas, el aumento de los precios de los huevos permite a estas empresas, entre las que se encuentran algunos de los mayores productores y distribuidores mayoristas de huevos, “beneficiarse de la miseria de millones de personas””.

Groundwork Collaborative también destacó cómo los supermercados Kroger han cobrado más a los clientes y, al mismo tiempo, han suprimido los salarios en medio de la pandemia de Covid-19.

Los investigadores explicaron:

Kroger, una megacadena de supermercados, pasó el verano de 2021 regodeándose en que “un poco de inflación siempre es bueno en nuestro negocio” antes de citar la inflación para justificar las subidas de precios. Kroger reconoció públicamente que podía salirse con la suya al aumentar los precios a los consumidores siempre que los precios no subieran más de un 3 o 4%.

Cobrar más a los consumidores por los productos básicos del supermercado ha llenado los bolsillos de los ejecutivos y accionistas de Kroger, incluso cuando el salario medio de los trabajadores disminuyó un 8% en 2020. Ese mismo año, el CEO de Kroger ganó 909 veces lo que ganaba el trabajador medio.

Mientras la empresa llamaba públicamente a sus trabajadores héroes, simultáneamente recortaban la paga por riesgo esencial para los empleados durante una pandemia mundial. Mientras tanto, la empresa gastó 1.498 millones de dólares en recompra de acciones entre abril de 2020 y julio de 2021 para enriquecer a sus accionistas.

“Abordar esta crisis”, dijo Mabud, “significa reconocer estos aumentos de precios como lo que son: el resultado de un poder corporativo concentrado profundamente arraigado que ha despojado sistemáticamente las cadenas de suministro y ha creado espacio para los especuladores de la pandemia, así como una subinversión de larga duración

 

 

 

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