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Big Brother Big Sisters of Central Iowa (BBBSCI), ganadora del premio a la Calidad 2020, hace un llamamiento a la necesidad de mentores en Iowa. 

 

BBBSCI es una de las organizaciones de mentores más grandes del país. Llevan más de 100 años a nivel nacional, incluyendo 53 años a nivel local. Ellos emparejan a los adultos (Bigs) junto con los niños (Littles) para crear y apoyar las relaciones de tutoría de uno a uno que trae el poder a los jóvenes. 

 

De julio de 2020 a junio de 2021 el programa en Iowa ha atendido a 550 jóvenes, con una edad media de 12 años. Al menos el 75% de los jóvenes provienen de hogares monoparentales y el 80% de las familias ganan menos de $25,000 dólares al año. 

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“¡Hay mucha diversión! Hay mucha alegría en ello. En mi opinión, no hay nada mejor que compartir la primera experiencia de un niño…”, dijo Danielle Kuhn, que es la coordinadora de reclutamiento de voluntarios en el BBBSCI.

 

Kuhn continúa “… ver cómo se iluminan los ojos de alguien que no creía poder hacer algo y le ayudas a darse cuenta de que puede hacerlo. Quiero decir que es algo increíble de ver y realmente es un cambio de vida para ti y para el niño”.

 

Kuhn creció en Des Moines, Iowa, y lleva dos años y medio en el programa BBBSCI. 

 

“Ayudar a entrenarlos, apoyarlos, guiarlos y resolver problemas y hacer todo lo anterior para tratar de ayudarlos a crear una amistad exitosa y una relación a largo plazo, por lo que he podido ver las ventajas y todas las cosas maravillosas que suceden debido a la tutoría y esa es una gran razón por la que me involucré y por la que continúo participando durante todo el tiempo que lo he hecho”, dijo Tony Leo el Director de programas y operaciones. 

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Leo lleva 16 años participando en la organización y entre cinco y seis años en su puesto actual. Cuando Leo estaba en su programa de maestría en la Universidad de Iowa, hizo su práctica en el programa BBBSCI y desde entonces ha estado con el programa. 

 

 

“Conozco a Big Brothers Big Sisters probablemente desde que estaba en la escuela primaria y enseguida me di cuenta. Recuerdo que algunos niños participaban en él y siempre pensé que era genial que pudieran pasar el rato y que se reunieron con Big Brother Big Sister durante la jornada escolar…”, dijo Noel Aguirre, que trabaja como ingeniero de aplicaciones y es un mentor en BBBSIC. Lleva tres años en el programa. 

 

Aguirre continúa “…nunca conocí a nadie que estuviera en la universidad, así que para mí fue como si me uniera a Big Brother Big Sister, seguro que puedo marcar la diferencia por mí misma; pero al menos estar expuesta a alguien que ha ido a la universidad y de alguna manera poner eso como una opción para ellos en su vida”.

 

Con la pandemia ha habido un gran cambio en todos los aspectos del trabajo en BBBSCI. 

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“Hicimos un gran cambio y cambiamos algunas oportunidades, obviamente reuniéndonos uno a uno para construir relaciones, que es lo que hacemos. Eso se ha eliminado y se ha puesto en pausa y hemos tenido muchas conversaciones sobre lo que vamos a hacer. Cómo vamos a manejar esto…”, dijo Leo. 

 

Desde la perspectiva de cualquiera, la creatividad entra en juego y esto supuso una nueva oportunidad para BBBSCI. 

 

Leo continuó: “Hemos creado una gran academia virtual y hemos creado un montón de oportunidades virtuales en las que nuestros partidos pueden participar, ya sea en el zoom o en el facetime o jugando. Tratando de darles la oportunidad de seguir conectando y encontrar maneras de conectar y desarrollar esa relación en lugar de simplemente pulsar la pausa y no continuar, tomamos esa iniciativa”, dijo Leo.

 

Con la academia virtual, Leo y muchas de las personas obtuvieron muy buenos comentarios de los encuentros. Este panorama virtual facilitó la conexión entre los mentores y los jóvenes que participan en el programa. 

 

 

“Los niños a los que servimos fueron impactados, me refiero a los niños de toda la comunidad, incluso a los que no estamos sirviendo.  Es decir, fue un momento de mucho miedo para todos y podría haber sido más fácil decir, bueno, vamos a hacer una pausa y no hacer mucho, pero los niños necesitaban a sus Bigs en ese momento más que nunca…”, dijo Kuhn.

 

Con muchos niños encerrados en casa durante la pandemia, y teniendo que ir a la escuela virtualmente. Estos mentores han sido un activo clave para muchos jóvenes de la comunidad. 

 

Kuhn continuó: “…fueron la única fuente de consistencia que todavía pueden tener; no pudieron reunirse con sus amigos. Todo lo hacían de forma virtual, así que el hecho de tener a alguien con quien conectarse de forma individual, aunque tuviera que ser virtual, hasta que pudieran volver a estar en persona. Eso es lo que nos impulsó a hacer todas estas cosas”.

 

Durante este tiempo, muchas familias estaban luchando y teniendo que encontrar una manera de llegar a fin de mes. Para muchos de los jóvenes, los ingresos de las familias son inferiores a $25,000 dólares. 

 

“Nos enteramos de su lucha. Así que hicimos lo que pudimos para compartir información o compartir recursos. No éramos necesariamente la única fuente para muchas cosas. Disponibles en la comunidad, asistencia técnica o ayuda con los deberes; los niños necesitan que tratemos de pasar esas cosas a las familias…” dijo Kugn  

 

En medio de todo esto, BBBSCI se conectó con otros programas y organizaciones para llevar alimentos a las familias necesitadas.

 

“Lo que realmente aprecian. Hay por lo menos 40 o 50 familias que vienen cada semana para obtener suministros, así que sí Mike Daniels. Definitivamente era una gran necesidad de muchas más familias, así que hicimos lo que pudimos para tratar de proporcionar algunos recursos para aquellos durante ese tiempo”, dijo Leo.

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Durante este año BBBSCI hizo una recaudación de fondos conocida como el Bowl for Kids sake fundraiser, este evento tuvo lugar en Val Lanes. Promoviendo y defendiendo a los jóvenes que necesitan un modelo a seguir en su vida.

“Estamos muy orgullosos de eso y también como nuestra recaudación de fondos Bowl for Kids sake que acabamos de hacer. Tuvimos un año récord, así que el equipo que lo organizó tuvo que ser creativo y pensar en cómo hacerlo. Cómo podemos hacerlo de forma segura y con éxito…”, dijo Kuhn.

 

Kuhn prosigue: “…simplemente adoptar un enfoque único para que acabe siendo nuestro mejor año. Creo que aún así encontramos formas de asegurarnos de que la organización pudiera tener un gran año.”

 

En la recaudación de fondos participaron más de 630 jugadores de bolos, y en diez sesiones de bolos a distancia el equipo consiguió recaudar más de $197,000 dólares.

 

“Esa conexión en persona demuestra lo vital que es el trabajo que estamos haciendo y lo que los mentores hacen por los niños y lo importante que es, es como si no te dieras cuenta hasta que se acaba”, dijo Leo

 

En este momento, con los 550 jóvenes que reciben mentores y son atendidos en la comunidad, muchos de ellos, cuando crecen, vuelven al programa por el impacto que tuvo en ellos.

 

“Ese impacto que vas a tener va a ser más lento de lo que esperas, tal vez en veinte años reciba una llamada diciendo “Oye, realmente tuviste un impacto”” dijo Aguirre. 

 

A los niños de corta edad les cuesta reconocer y explicar lo mucho que significan estos mentores para ellos. Cuando muchos de estos pequeños crecen acaban convirtiéndose en un Gran en su propia comunidad.  

 

BBBSCI ofrece una variedad de programas y recursos para muchos de los participantes en el programa. Ofrecen actividades gratuitas y también programas como College & Career Prep.

 

En este momento, BBBSCI está poniendo en marcha un nuevo programa que quiere ayudar específicamente a las jóvenes de las comunidades de color. Este programa está orientado a niñas de nueve a doce años y se llama I am Enough.

 

“Es algo nuevo, así que siempre estamos buscando nuevas formas de identificar las necesidades y tratar de hacer algo diferente y único para beneficiar a los jóvenes a los que servimos”, dijo Kuhn.

 

Kuhn continúa: “Una de las cosas que seguiremos haciendo es ofrecer más oportunidades de formación a nuestros jóvenes. El año pasado iniciamos un taller sobre diversidad, equidad e inclusión y organizamos varios talleres y seminarios sobre estos temas, así que seguiremos trabajando en ello. ” 

 

Con la formación y los programas, esto ofrece muchas oportunidades para que tanto los grandes como los pequeños se involucren y se relacionan entre sí. 

 

“Creo que es más fácil de lo que se piensa. Muchos de los mayores me dicen que pueden realizar actividades que de otro modo no podrían hacer. Pueden explorar juntos algunas cosas de la zona de Des Moines y probar cosas nuevas”, dijo Leo. 

 

Leo continuó “… durante todo el tiempo que están juntos hablamos con ellos de forma regular. Les ayudamos a desarrollar esa relación y respondemos a cualquier pregunta que tengan. Resolvemos los problemas si es necesario. Les apoyamos y animamos en todo, así que estamos ahí para ayudarles a tener éxito y estamos aquí en cada paso del camino.”

 

“Muchas veces, cuando quieres hacer algo, es agradable que te empujen en una dirección diferente. Eso mismo te permite crecer, y los chicos también crecen y mejoran y alcanzan su potencial.”dijo Aguirre

 

Estos niños y tener modelos de conducta en sus vidas que están abiertos a tener conversaciones y presentarles carreras en las que nunca habrían pensado. El BBBSCI sirve realmente a los jóvenes de la comunidad.

 

“Estos niños son nuestro futuro. Van a salir adelante y trabajarán en organizaciones de la ciudad. Nuestro objetivo es ayudarles a ir a la universidad o a tener carreras y a tener éxito de cualquier manera…” dijo Kuhn

 

Kuhn continúa “…todavía tenemos unos cien niños en nuestra lista de espera, alrededor del 70% de ellos son niños pequeños, por lo que definitivamente tenemos una necesidad especialmente de varones en nuestro programa”. 

 

Con más de 100 jóvenes en la lista de espera, el 70% son varones y 30% son mujeres. Además, cerca del 51% proceden de comunidades de color.

Para apoyar el programa y mantenerse informado, BBBSCI está en Linkedin, Facebook e Instagram. Para convertirse en un mentor o para inscribir a su hijo(a) puede visitar su sitio web para obtener más información. Para cualquier ayuda llame al (515) 288-9025 o envíe un correo electrónico a [email protected] para cualquier pregunta.

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