Más allá de sumar victorias, el equipo de fútbol masculino de Des Moines East también levanta a su comunidad

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East players celebrate a goal by Jose Balderas Hernandez during a game at Johnston. Photo by Zach Boyden-Holmes/The Register
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Por Alyssa Hertel, Des Moines Register

Juega a pie. Hay que bajar. Un toque.

Al principio de un partido de fútbol de preparatoria entre Des Moines East y Johnston, José Balderas Hernández recibió el balón justo dentro del área de penalti.

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Los jugadores que le rodeaban le gritaban para animarle: Juega con los pies. Tienes que dejarte caer. Un toque.

Vio la oportunidad de poner a los Scarlets por delante en el marcador, cuando el portero de los Dragones, Will Safris, se acercó al perímetro del área de meta. Pero Balderas Hernández era la única camiseta blanca entre un trío de camisetas moradas, y sabía que tendría que disparar pronto.

Te llega. Gira.

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El delantero senior del East burló al defensa de Johnston Steven Gyuro. Te llega. Gira. Con otro defensa de los Dragones avanzando por detrás, Balderas Hernández pivotó sobre su pie izquierdo y se preparó para disparar con su pierna dominante.

A puerta.

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Balderas Hernández lanzó el balón a la esquina superior derecha de la portería de Johnston. A la red. Cuando su disparo -que iba directo a puerta- hizo contacto con la red, Balderas Hernández corrió hacia su compañero de equipo, con los brazos extendidos, las palmas hacia el cielo, y abrazó al jugador de segundo año Pierre Castro.

Saúl Rodríguez añadió otro gol para los Scarlets al sonar la señal de medio tiempo, y el portero junior Kevin Pérez realizó una gran actuación de 10 paradas, que incluyó un penalti para mantener intacta la portería.

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Esos dos goles – y esa enorme parada de Pérez – fueron suficientes para llevar a East por delante de Johnston, el entonces segundo equipo clasificado en la Clase 4A.

Pero que una escuela pública de Des Moines gane a una de las escuelas suburbanas en el campo no debería ser una sorpresa, al menos no con este equipo de East.

El fútbol es algo más que victorias y derrotas para los Scarlets. Ofrece a los jugadores la oportunidad de enaltecer el deporte de East y representar a la comunidad de la que proceden.

Alrededor del 15% de la población de Des Moines es hispana o latina, según los datos más recientes de la Oficina del Censo de Estados Unidos. Comparativamente, el porcentaje es mayor en East, con un 45% del alumnado y un 72% del equipo de fútbol masculino que se identifican como hispanos o latinos, según la escuela.

 

Los jugadores de East entienden que representan algo más grande que ellos mismos, y han pasado las últimas tres temporadas construyendo algo especial en el lado este.

Ese duro trabajo ha dado sus frutos, y el subestimado y a menudo pasado por alto equipo de los Scarlets ha pasado de ser el equipo modesto típico a ser el mejor.

Éxito sin precedentes para el fútbol masculino de East High School

Derek Lounsberry ha sido el entrenador principal de East durante 24 años.

Por lo tanto, es seguro decir que conoce la historia de este programa de fútbol de los Scarlets y entiende lo importante que es para estos chicos para poner juntos no sólo una temporada ganadora, sino tres en fila.

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Many Sanchez of East dribbles the ball during at Johnston.
Photo by Zach Boyden-Holmes/The Register

Los Scarlets se sientan en el Top 10 de la Clase 4A de fútbol masculino con un récord de 14-2. Este fue 13-7 en 2022 y 12-7 en 2021. Los seniors de este equipo se perdieron su temporada de primer año debido a la pandemia. Pero antes de eso, habían pasado 10 años desde que East tuvo más de 10 victorias en una sola temporada y cuatro años desde que los Scarlets terminaron con un récord ganador.

Lounsberry no recuerda ningún momento en sus más de dos décadas de mandato en el que East haya tenido tanto éxito como este equipo.

Ese logro no es una casualidad.

“Nuestros trabajadores más duros son nuestros mejores jugadores”, dijo Lounsberry. “Realmente empezó hace tres años, cuando estos chicos eran de primer año. El año después de COVID, llegaron y querían jugar. Así que creamos un programa y todo el mundo se lo creyó”.

Sobre el papel, todas las piezas han encajado para East.

Balderas Hernández ha anotado la segunda mayor cantidad de goles (19) en 4A y ha registrado la mayor cantidad de puntos (48). Manny Sánchez es uno de los líderes en asistencias, con 14 esta temporada. Pérez ha jugado el cuarto mayor número de minutos (1,075) entre los porteros de la 4A y tiene el segundo mejor porcentaje de paradas (87.5%) entre esos jugadores, antes de la derrota por 3-0 de East ante Ames el miércoles.

Rogelio Alvarado-Díaz – a quien Lounsberry describió como “el corazón y el alma” de este equipo – es el líder de los Scarlets en la defensa, y todavía se las ha arreglado para marcar tres goles.

De los 21 atletas que han aparecido en un partido, 16 de ellos han registrado al menos un punto. Esto demuestra que el éxito de East es producto de un verdadero esfuerzo de equipo.

“Es bueno tener esas individualidades en el equipo que aparecen en la tabla de clasificación”, dijo Alvarado-Díaz. “Pero los objetivos colectivos son más importantes. Son más difíciles (de conseguir) que las estadísticas individuales.

 

“Tener buenas individualidades en el equipo siempre es asombroso, pero nuestro récord es señal de que algo estamos haciendo bien”.

¿Hay algún secreto para el éxito de Des Moines East en el campo de fútbol?

Balderas Hernández lleva jugando al fútbol desde que podía andar.

Alvarado-Díaz lleva jugando al fútbol desde que tenía 3 años.

Sánchez empezó a tomarse el fútbol en serio a los 9 años, pero ya jugaba con un balón mucho antes.

Para la mayoría de los jugadores de la lista, si es que para todos, el fútbol ha sido una constante en sus vidas. El fútbol es el deporte más popular del mundo, y también uno de los más accesibles. Cualquiera puede jugar al fútbol si tiene un balón y algo que valga como gol.

Por eso es posible que jugadores como Balderas Hernández, Alvarado Díaz y Sánchez hayan jugado toda su vida. Cualquier niño de 3 años puede darle patadas a un balón.

Aunque el trabajo duro y la dedicación les han llevado -a ellos y a Des Moines East- hasta este punto, su experiencia en el juego tiene un valor incalculable.

“Llevamos jugando juntos desde que éramos niños”, afirma Sánchez. “Siempre nos desafiamos a nosotros mismos. Siempre nos presionamos mutuamente. Creo que ésa es una gran parte de nuestro éxito”.

Ese éxito -fomentado por la responsabilidad- se extiende más allá del terreno de juego.

Sánchez, que es uno de los capitanes de East, entiende que él y sus compañeros de equipo son primero estudiantes y luego atletas. Los Scarlets se presionan mutuamente para ir a clase, sacar buenas notas y mantenerse alejados de fiestas y otras situaciones que podrían poner en peligro los logros del equipo.

Para tener éxito, el East soccer necesita la implicación de todos los jugadores.

La dedicación no ha sido difícil de conseguir, sin embargo, porque los Scarlets entienden que están representando algo más que a sí mismos.

Los jugadores de fútbol Scarlet se enorgullecen de representar a Des Moines East

Varios jugadores del equipo sólo hablan español.

Por eso, en cualquier partido o entrenamiento de fútbol de East, los jugadores cambian a menudo de inglés a español.

Juega a pie. Hay que bajar.  Un toque.  Te llega. Gira. A puerta. Literalmente, ‘a la puerta’, pero en este caso, a puerta o a gol.

“No hay diferencia, en la práctica o en un juego, no importa”, dijo Balderas Hernández. “Queremos que todos estén incluidos y entiendan cuál es el plan de juego”.

Mientras que todo el cuerpo estudiantil en East puede no ser hispano o latino, los jugadores de fútbol Scarlet quieren representar a toda su comunidad. Quieren dar a los habitantes de East algo por lo que emocionarse.

“Nos recordamos de dónde somos, a quién representamos”, dijo Alvarado-Díaz. “Jugamos por algo más que por nosotros mismos. Estamos jugando por la gente que siempre asiste a nuestros partidos, nuestros amigos, nuestras familias, el lado este.”

Al final de cada entrenamiento, Lounsberry aparta a un jugador del grupo y le dice lo que más le gusta de él. Algunos días es su duro trabajo, otros su perseverancia. Una vez que el entrenador ha terminado, todos los jugadores del grupo dicen lo que les gusta o aprecian de su compañero.

Entonces, Lounsberry se aparta y deja que Alvarado-Díaz tome el relevo.

“¿De dónde somos?” grita Alvarado-Díaz.

“Del este”, responden sus compañeros al unísono.

“¿De dónde somos?”

“Del lado este”.

“¿De dónde somos?”

“Del lado este”.

 

Alyssa Hertel es la reportera de reclutamiento deportivo universitario del Des Moines Register. Contacta con Alyssa en [email protected] o en Twitter @AlyssaHertel.

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