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Algunas culturas creen que el alma de una persona se atrapa cuando se le fotografía. Tal vez sea cierto, tal vez no, pero una cosa es segura; las fotografías nos ayudan a capturar el momento para que después podamos transportarnos a ese instante y revivirlo a través de las fotos. Se puede decir que los fotógrafos miran la vida de los demás a través de sus cámaras y los mejores regalan a la gente recuerdos para toda la vida.

Esta filosofía ha guiado la vida de Antonio Varela. Desde que tiene uso de razón, Varela siempre ha tomado fotos.

“Siempre he tenido una cámara en la mano desde que era un niño. Me gastaba todo el dinero en cámaras nuevas. Era el único niño que sacaba fotos y vídeos de todo”, dice Varela, de 30 años, que nació y creció en el barrio de Floreciente, en Moline (Illinois).

La fotografía era algo que le apasionaba. El lente de su cámara siempre apuntaba a su familia disfrutando de una comida al aire libre en verano, o a sus amigos divirtiéndose en el centro comercial. Varela simplemente disfrutaba capturando estos momentos.

“Me encanta la fotografía porque puede congelar momentos en el tiempo y capturar sentimientos”. Esto es lo que más le gusta de la fotografía. “La vida es tan ajetreada que a veces nos olvidamos de los pequeños momentos íntimos. Poder capturarlos, ya sean grandes o pequeños, con una cámara hace posible recordar esos momentos para siempre o encender las emociones dentro de nosotros.”

Fue por casualidad que Varela se dio cuenta de que la fotografía podía ser algo más que un hobby.

“Un día mi prima me pidió que le hiciera fotos del homecoming y le gustaron tanto que me pagó por ellas. A partir de ahí empecé a ver una nueva posibilidad”, cuenta Varela sobre cómo empezó una carrera haciendo lo que más le gusta.

Lamenta no haber tenido la oportunidad de haber recibido una educación formal en fotografía. “Me hubiera gustado tomar clases de fotografía en la escuela porque habría sido mucho más fácil que aprender por mi cuenta”, dijo. “Tuve que aprender fotografía leyendo libros, viendo miles de vídeos de YouTube varias veces y estudiando el trabajo de mis fotógrafos favoritos como Diego Huerta, Estevan Oriol y Manny Ortiz”. Varela es autodidacta y su trabajo habla de su talento y ojo como fotógrafo. Prueba constantemente nuevas técnicas y cree que uno nunca deja de aprender para ser mejor fotógrafo. Eso le llevó a emprender. 

Con su cámara en mano y cierto reconocimiento en la comunidad, Varela lanzó su negocio, AJV Original en 2015.

“Cubro eventos especiales y todas las etapas de la vida cuando se trata de la fotografía”, dijo.

Varela compartió que desde que estableció su negocio ha viajado por todo el Medio Oeste tomando fotos en varios eventos. Incluso tuvo la oportunidad de fotografiar una boda en Cancún a principios de este año.

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“Me encanta fotografiar bodas y cualquier cosa que tenga que ver con la representación de la cultura”, afirmó. “Hasta ahora, el año 2022 ha sido una hermosa aventura para mí gracias a todos mis clientes”.

Cuando se le presentó la oportunidad de trabajar con Hola América en 2021, decidió intentarlo, sabiendo que era una oportunidad de exponer su fotografía a un público más amplio.

“Ha sido una experiencia increíble, desde poder subir al interior del nuevo puente de la I-74, hasta poder ver mis ideas y mi arte en la portada de numerosas ediciones”. Varela afirmó que trabajar con Hola America ha sido una experiencia realmente genial. La positividad es compartida por la publicación. 

“Conozco a Antonio desde que era un niño. Una vez que empecé a ver su trabajo en las redes sociales me llamó la atención” dijo Tar Macias, editor de Hola América. “Antonio tiene un auténtico talento para captar grandes momentos que representan nuestra cultura latina. Algunas de sus fotos fueron algunas de mis portadas favoritas del año pasado. El luchador Latin Thunder en acción en Mercado on Fifth, y la foto de un joven y orgulloso chicano con una bailarina azteca en primer plano del desfile del Día de la Independencia Mexicana del año pasado en East Moline son dos de mis favoritas.”  

Sept 2021 Cover of Hola America

Un fotógrafo es una especie de narrador, y Varela cuenta historias a través de sus fotografías. Desde sus días de apuntar con la cámara a sus amigos y familiares, hasta convertir su pasión de toda la vida en una profesión muy querida, ha capturado la felicidad, la sorpresa, el orgullo, la tristeza y todo lo que hay en medio. Puedes seguir su negocio, AJV Original, en Facebook para ver muestras de su trabajo. Visite su sitio web en www.ajvoriginal.com para obtener más información, pero tenga en cuenta que tiene mucha demanda y que está casi completo hasta 2023. Todavía hay fechas disponibles para 2024.

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