Dora De La Cruz-Martinez is a St. Ambrose University freshman from West Liberty, Iowa.
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Por Jonathan Turner, OurQuadCities.com 

Dora De La Cruz-Martínez está encantada de ser la primera persona de su familia en asistir a la universidad, y una de las 25 receptoras a nivel nacional de una beca de $10,000 Bridging the Dream Scholarship for High School Seniors.

La estudiante de primer año de la Universidad St. Ambrose es de West Liberty, Iowa, obtuvo el honor (entre más de 1,000 solicitantes) de Sallie Mae en asociación con el Fondo Universitario Thurgood Marshall. De la Cruz-Martínez se está especializando en ciencias políticas y en pre-derecho.

Después de presentar una solicitud en vídeo de dos minutos cuando estaba en el último año de la escuela preparatoria, fue elegida sobre la base de su rendimiento académico y su reputación moral, tanto en su vida académica como personal, según la beca.

Dora eligió St. Ambrose en lugar de la Universidad de Iowa, en parte porque es más pequeña y tiene un gran prestigio académico.

“Sinceramente, es la mejor decisión que he tomado jamás”, dijo ella. “Ir a una escuela más pequeña es lo que necesitaba, y realmente aprecio a todos mis profesores”.

Su madre (que es viuda) emigró a Estados Unidos desde México con su familia cuando ella tenía 3 años, y no fue a la universidad. Dora tiene un hermano dos años menor.

“Ha estado cuidando de nosotros durante mucho tiempo”, dijo de su madre, que se hizo ciudadana a los 20 años.

Dora dijo que significa mucho ser una estudiante universitaria de primera generación.

“He estado trabajando muy duro y sólo quiero demostrarme a mí misma y a ellos que no quiero continuar con la línea de vivir de cheque en cheque”, dijo. “No quiero decir que necesites una educación universitaria para conseguir un buen trabajo, pero para mí, ese es el caso”.

La madre de Dora trabaja en un almacén de suministros de alimentos naturales en Iowa City. La estudiante de primer año planea estudiar derecho.

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“Me encantan mis profesores de ciencias políticas”, dijo Dora. “Siento que les apasiona lo que enseñan y que saben mucho sobre lo que enseñan. Eso me facilita las cosas. De verdad que te explican todo”.

En SAU, se está involucrando en el club Latino Unidos.

Inversión de 3 millones de dólares

Los 250,000 dólares en nuevas becas para los 25 estudiantes forman parte de un compromiso de 3 millones de dólares durante tres años por parte de The Sallie Mae Fund, la rama filantrópica de Sallie Mae, para ayudar a los estudiantes de comunidades desatendidas en su camino para acceder y completar la educación superior.

Dora y los demás ganadores serán destacados en los canales de Twitter y LinkedIn de Sallie Mae durante todo el mes de noviembre para celebrar el Mes Nacional de las Becas.

La beca, en asociación con el Thurgood Marshall College Fund, proporciona a 25 estudiantes merecedores de comunidades históricamente desatendidas 10,000 dólares a cada uno para ayudarles a acceder a la educación superior.

“Las becas pueden marcar la diferencia a la hora de abrir las puertas de la educación superior, sobre todo a los estudiantes de bajos ingresos, con escasos recursos y subrepresentados, que suelen ser los que más apoyo necesitan”, dijo Nic Jafarieh, vicepresidente ejecutivo de Sallie Mae. Nuestro programa de becas y nuestra asociación con el Thurgood Marshall College Fund siguen ayudando a nivelar el terreno de juego para aquellos que con mucha frecuencia son dejados de lado o se quedan atrás”. Los diversos beneficiarios de este año son impresionantes y están en camino de lograr grandes cosas.”

“Nuestra asociación con The Sallie Mae Fund significa que podemos llegar a más estudiantes necesitados y a aquellos que pueden haber pensado que la educación superior estaba fuera de su alcance”, dijo Harry L. Williams, presidente y director general de Thurgood Marshall College Fund. “Estas becas pueden cambiar la vida de los estudiantes y garantizar que tengan la oportunidad de cursar estudios superiores y construir carreras universitarias de éxito”.

La importancia de la educación

Dora se enteró de que había ganado la beca en julio, mientras estaba de vacaciones con su familia en México.

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“Me siento increíble y me siento afortunada”, dijo. “Sé que podría haber ido a parar a cualquiera y estoy muy contenta de que me haya tocado a mí”.

“Creo que fue porque hablé de lo que significaba la educación superior para mí, y que la educación superior me sacaría del ciclo de vivir de cheque en cheque”, dijo Dora. “Realmente vieron que tenía la intención de obtener una educación superior”.

El año pasado trabajó como cajera de un banco a tiempo parcial y a tiempo completo. Terminó los créditos de sus cursos y los exámenes (incluyendo español AP y psicología AP) para graduarse en mayo.

Aunque las becas pueden ser un recurso útil para hacer que la universidad sea más accesible y asequible, muchas familias desconocen su disponibilidad y lo que se necesita para tener derecho a ellas. Una investigación reciente de Sallie Mae e Ipsos descubrió que casi la mitad de las familias piensan que las becas sólo se ofrecen por excelencia académica o deportiva, lo que les lleva a no solicitarlas.

Sin embargo, hay becas disponibles para casi todos los intereses y herramientas gratuitas como la Búsqueda de Becas de Sallie Mae -que alberga más de 6 millones de becas por un valor colectivo de 30,000 millones de dólares- pueden ayudar a las familias a investigar y solicitarlas.

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