Una inmigrante salvadoreña ha establecido su hogar en Des Moines durante 26 años. Ahora, su programa de visados podría llegar a su fin

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Por Andrea May Sahouri, Des Moines Register

 

Maura Francisca Merino ha echado raíces profundas en Des Moines. Su hogar aquí le recuerda a su natal El Salvador, ya que ambos tienen un suelo rico y fértil y abundantes cosechas de maíz.

“Me encanta Iowa”. Eso fue lo primero que me dijo. Su cara estaba radiante, su sonrisa cálida y orgullosa.

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Conocí a Merino, de 53 años, en su restaurante del lado este, El Buen Sabor Latino, a principios de septiembre, con un intérprete. Me habló de su vida -la versión abreviada, dijo, porque si no podría seguir hablando durante días- y de los 26 años que lleva en Des Moines.

Pero después de todo lo que ha hecho para convertir esta ciudad en su hogar, un posible cambio en el estatus del visado para muchos salvadoreños representa la amenaza de la deportación.

En esta ciudad, a 2,700 millas de distancia de El Salvador, ella y su marido vieron crecer a sus cuatro hijos, centímetro a centímetro, dijo. Huyeron de la violencia de las bandas en El Salvador para que sus hijos pudieran tener una vida mejor en Estados Unidos.

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Y es en Des Moines donde se convirtió en abuela de cuatro hermosos nietos.

Pero formar un hogar en Des Moines no fue fácil, como tampoco lo fue dejar a su familia en El Salvador.

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“Me sorprende estar aquí”, me dijo Merino.

Cuando se mudó a Iowa, la comunicación y la búsqueda de una comunidad eran difíciles.

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Recordó un momento de sus primeros años en Iowa en el que encontró una tienda de comestibles hispana en Marshalltown, donde trabajaba en una fábrica de carne. Describió el descubrimiento como “las puertas del cielo abiertas” ante ella.

Con el tiempo, sin embargo, a medida que la población hispana y latina de Des Moines crecía, también lo hacían sus raíces. Ha creado una comunidad de salvadoreños, mexicanos, guatemaltecos, hondureños, cubanos y venezolanos, entre otros.

Ellos la inspiran, dice. Y la hacen reír.

Para su comunidad, Merino se ha convertido en un faro para aquellos que acaban de inmigrar al área metropolitana de Des Moines. Ha ayudado a decenas de personas a encontrar casa y trabajo, asegurándose de que su creciente comunidad se sienta cómoda, dijo.

La gente suele pasar por su restaurante para pedir consejo, y ella les enseña las lecciones que ha aprendido al formar un hogar en Des Moines.

 

“Me encanta servir a mi gente… al principio puede parecer aislante, trasladarse a un lugar lejos de casa”, dijo. Le gustaría poder hacer más.

” Hacemos lo que podemos, la comunidad. Lo hacemos de corazón. Trabajamos duro”.

Siempre ha sido muy trabajadora, dijo, y no es de las que se rinden. La familia es su motivación; lo es todo para ella.

Merino quiere ser un modelo para sus nietos, un ejemplo de que los inmigrantes pueden tener éxito y encontrar un hogar en Estados Unidos si trabajan duro y con honradez, dijo.

Miró hacia atrás a todo lo que ha logrado: ahorrar dinero durante sus días en la planta empacadora de carne y los 18 años que empacó e instaló ventanas para Renewal by Andersen; mudarse de la pequeña casa de la familia en el lado norte a una más grande para adaptarse a su cada vez más numerosa familia; convertirse en propietaria de un negocio en 2018.

Lo asimiló todo y luego comenzó a llorar suavemente.

“Es difícil saber hasta dónde puedes llegar”, dijo, especialmente los inmigrantes como Merino y su familia, que están bajo visados de Estatus de Protección Temporal. Es un estatus concedido por el secretario del Departamento de Seguridad Nacional, cuando las condiciones en un país son inseguras para el regreso de sus nacionales. El Departamento se movilizó para poner fin al estatus de TPS para los salvadoreños, pero una orden judicial ha bloqueado esa acción. Sin embargo, los procedimientos judiciales continúan.

Con las fechas de caducidad inminentes y sin un camino claro hacia la ciudadanía para los titulares de visados de TPS, Merino y su familia se quedan esperando el día en que tengan que abandonar su hogar, de nuevo.

“La ciudadanía es lo que más sueño”, dijo. Es el último paso para hacer de Des Moines su hogar.

“Si puedo quedarme aquí para siempre, lo haré”.

Si busca formas de apoyar a las comunidades hispanas y latinas de Iowa durante el Mes de la Herencia Hispana, que finaliza el 15 de octubre, puede encontrar a Merino en su restaurante en el 1130 E. Ninth St.

Como siempre, ella estará alimentando a su comunidad, viendo cómo sus propias raíces crecen más profundamente en Des Moines, al igual que las suyas.

Andrea Sahouri cubre la justicia social para el Des Moines Register. Como hija de inmigrantes palestinos, ha visto a sus padres sacrificar todo para que ella y su hermano tuvieran una vida mejor aquí en Estados Unidos. Ve ese mismo amor y sacrificio en Merino. Se puede contactar con Andrea en [email protected], en Twitter  @andreamsahouri, o en el teléfono 515-284-8247.

 

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