Dueña de zoológico arremete en la corte contra, según ella, un “grupo terrorista de los derechos de animales”

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Cricket Hollow Zoo in Manchester, Iowa, was shut down in December as the result of a court order. (Photo from Iowa District Court exhibits.)
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Por Clark Kauffman, Iowa Capital Dispatch

 

La operadora del zoológico clausurado del este de Iowa Cricket Hollow, que enfrenta un cargo de desacato al tribunal, arremetió el martes contra lo que llamó un “grupo terrorista de los derechos de los animales” que peleo con éxito para cerrar el zoológico en 2019. 

El testimonio de Pamela Sellner de Manchester se produjo en el cuarto y último día del juicio por desacato de Sellner. Se alega que ella y su esposo Thomas violaron la orden de un juez que les exigía cooperar con los grupos de rescate que iban a tomar la custodia de los animales salvajes en la atracción de lado de la carretera debido a numerosas denuncias de negligencia animal. 

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Pamela Sellner, quien era la administradora principal del zoológico, testificó el jueves que a sabiendas nunca violó la orden judicial relacionada con los animales del zoológico, pero reconoció que en los días y semanas antes del cierre de Cricket Hollow, vendió o regaló muchas aves y animales sin conservar los recibos u otros registros de esas transacciones en efectivo. Testificó que no recordaba a quién se vendieron los animales, qué precios cobraba o cómo los compradores se dieron cuenta de su interés en vender sus animales.

Reconoció que, según las regulaciones federales, necesitaba mantener registros relacionados con la transferencia de un lobo, pero dijo que el papeleo correspondiente a esa venta se destruyó cuando lo colocó en el bolsillo de un abrigo que luego pasó por la máquina de lavado.

La legitimidad de otro registro de transferencia de animales se puso en duda cuando un examinador forense de documentos testificó que parecía que la firma del comprador parecía haber sido falsificada, ya que “de ninguna manera o forma se parecía” a la letra del supuesto comprador.

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En un punto de su testimonio, Sellner le dijo a un abogado del Animal Legal Defense Fund, el grupo que inició una acción judicial contra Cricket Hollow, que estaba enojada por verse obligada a renunciar a la propiedad de los animales.

“Fue un día muy triste, pensar que todo el engaño y la ignorancia de su grupo puede destruir los negocios y los medios de vida de la gente”, testificó. “Pasé toda mi vida armando ese (zoológico) para niños, y luego viniste y lo robaste en unos días. Todo el dinero y el trabajo duro, y miles y miles de dólares en mano de obra que pusimos en eso para hacer algo bueno para la gente de mi comunidad, y tú viniste y lo robaste “.

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Sellner reconoció que incluso después de que los animales fueron sacados del zoológico y transportados a santuarios de vida silvestre, solicitó la renovación de su licencia estatal y adjuntó a su solicitud una nota que decía: “Me ha demandado un grupo terrorista de derechos de los animales (ALDF) y están tratando de cerrarme y robar mis animales “. 

Debido a que el juicio involucra cargos de desacato al tribunal, se considera un procedimiento “cuasi-criminal”. Se espera que los argumentos finales del caso se presenten por escrito durante las próximas dos semanas.

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