Talleres, redes de contactos y conferencias magistrales convergen en la Cumbre Empresarial Black & Brown 2023

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Katherine Harrington, Blanca Plasencia, and Angela Jackson are part of the planning committee for the 2023 Black & Brown Business Summit. Photo by Tar Macias / Hola Iowa
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Por Christina Fernández-Morrow, Hola Iowa

La tercera Cumbre Empresarial Internacional Athene Black & Brown se llevará a cabo el 20 y 21 de abril en West Des Moines. La cumbre incluirá sesiones virtuales para participantes nacionales e internacionales. Este evento fue creado para promover a empresas propiedad de minorías, ayudarles a comunicarse con los clientes, establecer contactos con otros propietarios de negocios de todo Iowa y el mundo, y encontrar recursos útiles. “Esto ayuda a mejorar las grandes cosas que los empresarios están haciendo pero que no se reconocen”, dice una de las fundadoras, Angela Jackson, de Athene, la empresa anfitriona desde que la cumbre comenzó en 2020. Jackson trabajó con Katherine Harrington, presidenta y directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de West Des Moines para dar vida a la cumbre. Colaboraron con el comité de diversidad, equidad e inclusión de la Cámara, y el proceso de planificación, que ha durado un año, ha pasado de contar con la ayuda de poco más de una docena de miembros del comité en el primer evento a más de cincuenta en 2023. 

Desde el principio, la cumbre despertó un enorme interés. Las primeras inscripciones procedían de todo Iowa, el Medio Oeste y lugares tan lejanos como Inglaterra, Bermudas y Ámsterdam. Jackson y Harrington atribuyen el éxito de las dos primeras cumbres al compromiso de la Cámara de West Des Moines con los programas de diversidad, equidad e inclusión. Según Harrington, el treinta por ciento de los miembros de la Cámara de West Des Moines están en otras ciudades, incluso en otros estados. Pero ciudades como Nueva York, Austin y Kansas City han oído hablar de la Cámara de Comercio de West Des Moines y quieren replicar sus programas. Esto se debe a que en 2022 la Cámara ganó el premio a la Cámara Nacional del Año por sus programas innovadores, incluida la Cumbre Empresarial Black & Brown. 

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Aunque el título de la cumbre es “empresarial”, los organizadores insisten en que el evento es para todos. “No es sólo para empresarios”, dice Blanca Plasencia, propietaria de los restaurantes mexicanos El Fogón, en West Des Moines. “Puedes tener una idea o un sueño y aun así participar y beneficiarte de este evento”. Una de las ventajas de la cumbre y de la Cámara de Comercio de West Des Moines que señala Plasencia es la oportunidad de conocer a otros propietarios de negocios y los medios que necesitan para lograr el éxito. “Es difícil saber a quién acudir como propietario de una pequeña empresa cuando surgen dudas, pero ellos saben a quién puedo llamar”.  Jackson, propietario de The Great Frame Up, está de acuerdo. “La cumbre no sólo te ayuda a crecer, aprender y progresar, sino que su objetivo es ayudar a los empresarios a construir un legado de riqueza que puedan transmitir a sus familias y dejar a las generaciones futuras. Les mostramos cómo construir un negocio sostenible”.

Participantes del Concurso de Pitch 2022.
Foto de Tar Macias / Hola Iowa

El comité de planificación tuvo la intención de hacer que la Cumbre Empresarial Black & Brown estuviera abierta a todas las edades y etapas de la propiedad de un negocio. No sólo crearon un evento de estilo híbrido que lo hace accesible en todo el mundo, sino que también es asequible. La inscripción para todo el evento de dos días cuesta sólo 45 dólares, mientras que los participantes pueden optar por asistir sólo al discurso de apertura o al concurso de presentación por 15 dólares cada uno. Los inscritos también pueden adquirir entradas para días concretos que se ajusten a sus horarios. Incluso hay ofertas especiales para estudiantes universitarios y jóvenes con aspiraciones de convertirse en empresarios. 

La cumbre de este año atrae a talentos de todo el país. La oradora principal, la Dra. Pamela Jolly, fundadora y consejera delegada de Torch Enterprises, Inc. es una profesional de las finanzas, conferenciante internacional, estratega y autora. La Dra. Jolly cuenta con veinte años de experiencia en servicios financieros, gestión estratégica, gestión del cambio, investigación de mercado y desarrollo comunitario y económico. Jolly escribió un plan de estudios basado en su trabajo con empresas minoritarias llamado NarrowRoad™, que combina conocimientos financieros, gestión, gestión de inversiones y gestión de riesgos para crear legado de riqueza para empresas de todo el mundo. La Dra. Jolly estará acompañada por más de sesenta ponentes locales y nacionales que intervendrán a lo largo de los dos días de la cumbre.

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La cumbre también incluye una feria de proveedores, talleres dirigidos por líderes empresariales de renombre, oportunidades para establecer contactos y una competición de pitch que se retransmitirá en directo y se traducirá al español y al lenguaje de señas americano. Un aspecto destacado de este año incluye una recaudación de fondos sin fines de lucro a beneficio de la Fundación By Degrees, una organización sin fines de lucro que comenzó como la Fundación “I Have a Dream”, pero cambió de nombre y administración en 2018. La agencia fue elegida entre diecisiete agencias nominadas y un proceso de selección que la cumbre creó en 2020 para devolver a la comunidad. La Fundación By Degrees trabaja para aumentar los índices de graduación en la escuela preparatoria y de preparación postsecundaria de los estudiantes de la escuela primaria Findlay, la secundaria Harding y North High School, ubicados en algunos de los barrios con menos recursos de Des Moines. Es la primera vez que eligen a una sola organización. Entre los anteriores galardonados figuran la NAACP de Iowa, Jewels Academy, Wilke House y Conmigo Early Education Center. Además, se anunciará el ganador del Premio Mel Essex, y la comunidad podrá conocer a los propietarios de empresas pertenecientes a minorías del estado durante la semana de la diversidad que precederá a la cumbre, en la que la Cámara de West Des Moines impulsará las empresas locales propiedad de mujeres y de minorías.

A escala nacional, Iowa es el peor estado para iniciar un negocio propiedad de minorías. Mientras que la media nacional de empresarios autónomos pertenecientes a minorías es del 25.6%, en Iowa es de un abismal 5.1%. Harrington, Jackson, Plasencia y el resto del equipo de planificación están trabajando para invertir estas estadísticas. Quieren que Iowa se convierta en el mejor estado para lanzar y hacer crecer con éxito una empresa propiedad de minorías. “Ser propietario de una empresa es independencia, libertad, presión y muchas recompensas. La cumbre es una forma de ayudar a los empresarios a no cometer los mismos errores que yo cometí”, afirma Jackson, propietaria de una empresa de segunda generación.  Disfruta impartiendo su experiencia, pero está entusiasmada con la idea de traer a la cumbre a líderes empresariales de éxito aún más experimentados. “En Iowa se han creado tres mil nuevas empresas en los últimos doce meses”, afirma Harrington. Su objetivo con la cumbre es ayudar a prosperar a los más desfavorecidos. “La gente que viene a la cumbre tiene un compromiso con Iowa, la zona de Des Moines y las empresas infrarrepresentadas de aquí”, afirma. Con ese tipo de entusiasmo, la Cumbre Empresarial Black & Brown 2023 está preparada para ser la mejor hasta la fecha.

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Para consultar la lista completa de ponentes, hacer donaciones para la recaudación de fondos, obtener más información e inscribirse, visite www.wdmchamber.org/bbbsummit.

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