¿Qué son las AEA y por qué la gobernadora de Iowa Kim Reynolds está tratando de reformar las agencias de educación especial?

0
137
Advertisements

Samantha Hernandez, Galen Bacharier, y Stephen Gruber-Miller, Des Moines Register

Los planes de la gobernadora Kim Reynolds para reformar la forma en que los distritos escolares públicos de Iowa reciben servicios de educación especial han puesto a las nueve Agencias de Educación del Estado en el centro de atención.  

Reynolds anunció durante su condición de la dirección del Estado a principios de enero su intención de introducir una legislación que cambiaría la forma de Agencias de Educación de Área – o AEA – operar, ofrecer servicios y recibir fondos.  

Advertisements

Desde el lanzamiento del proyecto de ley 30 de enero, ha sido objeto de una modificación importante después de la retroalimentación pública y es probable que continúe viendo los cambios como legisladores en la Cámara y el Senado expresar sus preocupaciones.  La versión del Senado, SSSB 3073, salió la semana pasada de un subcomité. La versión de la Cámara, HSB 542, se ha estancado.

Pero, ¿qué son las Agencias de Educación de Iowa, y por qué están bajo el microscopio? Esto es lo que necesita saber: 

¿Qué es una Agencia de Educación de Área (AEA)?

Las nueve Agencias de Educación de Área de Iowa – Northwest, Prairie Lakes, Central Rivers, Keystone, Mississippi Bend, Grant Wood, Heartland, Green Hills y Great Prairie – tienen la tarea de proporcionar educación especial y otros servicios a las escuelas públicas y privadas acreditadas en todo el estado.  

Advertisements

Iowa estableció las agencias en 1974 después de una “necesidad de igualdad de acceso a los servicios” y la legislación federal que se centró en la programación para estudiantes con discapacidades en las décadas de 1960 y 1970, según un informe de la Agencia de Servicios Legislativos de 2018. 

La financiación de las AEA proviene de los impuestos a la propiedad y de los fondos federales y estatales de educación especial de los distritos escolares. 

¿Qué servicios ofrecen las AEA de Iowa? 

Las agencias ofrecen una larga lista de servicios que incluyen apoyo académico y de comportamiento socioemocional, ingreso de datos del programa de educación individualizada, tecnología de asistencia y terapia ocupacional para estudiantes. Las agencias también están disponibles para ayudar a las familias y ofrecer oportunidades de desarrollo profesional a los educadores.  

Advertisements

Además, las AEA ofrecen equipos de gestión de crisis para los distritos escolares que sufren una tragedia o un fallecimiento. Recientemente, Heartland AEA envió a docenas de personas para ayudar en las tareas de recuperación del distrito escolar Perry Community tras un tiroteo mortal.  

Las agencias también contratan con las escuelas para proporcionar formación profesional para los profesores, recursos digitales gratuitos y servicios de medios de comunicación, como el diseño gráfico y la impresión, que algunos distritos no pueden producir internamente. 

Una AEA también puede ayudar a los distritos escolares a hacer “compras cooperativas” para ayudar a reducir el coste de los artículos, dijo Cindy Yelick, administradora jefe de Heartland AEA.  

Los servicios que ofrecen las nueve AEA de Iowa varían de una región a otra en función de las necesidades, explicó Yelick. Los miembros de las AEA y los funcionarios del Departamento de Educación de Iowa también pueden solicitar que se añadan nuevos servicios. 

¿Cuántas personas emplean las AEA? 

Hay más de 3,400 empleados a tiempo completo y a tiempo parcial en las nueve AEA, según un resumen de personal compilado por las agencias y proporcionado al Register. 

La AEA más grande por personal es la AEA Heartland, que emplea a 755 personas a tiempo completo y parcial; la más pequeña es la AEA Prairie Lakes, que emplea a 244 personas. 

¿Dónde se encuentran las instalaciones de las AEA? 

Los nueve AEA arrendamiento o propiedad de un combinado de más de 50 espacios de construcción en todo el estado, muchos de los cuales son oficinas y algunos de los cuales están contenidos dentro de los edificios escolares. 

En virtud del proyecto de ley de Reynolds, el Departamento de Servicios Administrativos podría asumir la autoridad de esos espacios, y la AEA no se le permitiría mantener la propiedad real o entrar en contratos de arrendamiento con opción a compra. 

Los miembros del subcomité Skyler Wheeler (izquierda) y Sharon Steckman (derecha) escuchan como los residentes de Iowa expresar sus opiniones sobre HSB 542 Miércoles, 31 de enero 2024, en el Capitolio del Estado de Iowa.
¿Cómo sería el proyecto de ley enmendado por la gobernadora Kim Reynolds cambiar AEA y sus servicios?  

La propuesta del gobernador daría a todos los distritos escolares en Iowa la opción de seguir contratando con su AEA local para la educación especial y otros servicios, o para suspender su contrato con la AEA y en su lugar buscar un proveedor alternativo en el sector privado para la educación especial, formación profesional u otros servicios. 

Advertisements

Según el proyecto de ley, las agencias también quedarían bajo la jurisdicción del Departamento de Educación del estado, lo que otorgaría amplia autoridad al gobernador sobre ellas. Los consejos de administración que rigen actualmente las AEA quedarían relegados a una función “consultiva”. 

Según el proyecto de ley enmendado, las AEA seguirían pudiendo prestar servicios de educación especial y servicios relacionados con el desarrollo profesional, servicios de medios de comunicación y la ayuda que solicite un distrito escolar.  

¿Qué sustituiría a los AEA según la legislación?  

En virtud de la legislación propuesta, los distritos escolares serían capaces de contratar con un AEA o empresas del sector privado fuera del distrito para ayudar a los estudiantes a recibir apoyo.  

Poco después de Reynolds anunció la legislación, el Departamento de Educación de Iowa publicado 29 ofertas de trabajo para su nueva División de Educación Especial. La división se espera que tenga alrededor de 139 empleados que van desde un director de la división a los consultores que se centran en los IEP de los estudiantes con discapacidad.  

La nueva división está destinada a proporcionar la supervisión de los servicios de educación especial en los distritos de todo el estado, ha dicho Reynolds.

¿Cuántos empleados de la AEA podrían verse afectados por el proyecto de ley de Reynolds? 

De acuerdo con un resumen de la dotación de personal proporcionada por el AEAs, un estimado de 906 empleados (a tiempo completo ya tiempo parcial) se verían afectados por el proyecto de ley de revisión de la gobernadora. 

No está claro qué pasaría con ese personal, si habría despidos o traslados a otra AEA o departamento. 

Jefe Adjunto de Personal y Enlace Legislativo Molly Severn habla durante una audiencia sobre HSB 542 miércoles, 31 de enero 2024, en el Capitolio del Estado de Iowa.
¿Por qué la gobernadora Kim Reynolds quiere revisar AEA?  

Durante su Condición del Estado discurso, Reynolds dijo que la AEA han operado “sin supervisión significativa” y han crecido más allá de su misión original de proporcionar apoyo a la educación especial para los distritos escolares.  

Reynolds dijo que los estudiantes de educación especial de Iowa tienen un bajo rendimiento académico en comparación con sus pares a nivel nacional y citó que como una razón para la legislación propuesta. 

Funcionarios de la AEA dicen que la culpa de los bajos resultados de las pruebas estandarizadas no es fácil de colocar, con los estudiantes que trabajan con el personal de la AEA, el personal del distrito escolar y maestros de educación general. 

“Nuestros estudiantes de educación especial, tal como se define por los resultados de las pruebas estandarizadas – por lo que NAEP y otros – no están anotando donde creo que cualquiera de nosotros le gustaría que fueran”, dijo Stan Rheingans, Keystone AEA administrador jefe. “Y por eso colaboramos con los distritos, con el Departamento de Educación -que ayuda a establecer algunas de esas visiones- para intentar mejorar esas puntuaciones”. 

¿Cuál es la situación del proyecto de ley de AEA de Reynolds?

La propuesta de Reynolds recibió audiencias del subcomité en la Cámara y el Senado la semana pasada.  

El trío de legisladores de la Cámara asignados al proyecto de ley se negó a avanzar, citando la necesidad de “más diálogo.” En declaraciones a los periodistas el jueves, el presidente de la Cámara, Pat Grassley, dijo que esas conversaciones continúan y que probablemente darían lugar a cambios en el proyecto de ley. 

Advertisements

“Obviamente vamos a utilizar algunos de los marcos que estableció la gobernadora, pero también queremos sentarnos con las partes interesadas y ver qué piezas tal vez podemos hacer que encajan “, dijo Grassley. 

Clear Creek Amana Superintendente Corey Seymour habla durante una audiencia sobre HSB 542 Miércoles, 31 de enero 2024, en el Capitolio del Estado de Iowa.

Un panel del Senado avanzó el proyecto de ley enmendado para su examen ante un comité completo, pero estipuló que los cambios adicionales tendrían que hacerse. 

Samantha Hernández cubre la educación para el Registro. Puede ponerse en contacto con ella llamando al (515) 851-0982 o escribiendo a [email protected]. Síguela en Twitter @svhernandez o en Facebook en facebook.com/svhernandezreporter.

Galen Bacharier cubre política para el Register. Puede ponerse en contacto con él en [email protected] o (573) 219-7440, y seguirle en Twitter @galenbacharier.

Stephen Gruber-Miller cubre el Congreso de Iowa y la política para el Register. Puede ponerse en contacto con él por correo electrónico en [email protected] o por teléfono en el 515-284-8169. Sígalo en Twitter en @sgrubermiller.

Facebook Comments

Advertisements