Investigadores de la UI utilizan una aplicación móvil para proporcionar información sanitaria a los trabajadores migrantes de Iowa

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Por Natalie Krebs, Iowa Public Radio

 

Los investigadores de la Universidad de Iowa están trabajando con una organización local sin fines de lucro para encontrar la mejor manera de reunir y comunicar información de salud a los trabajadores migrantes del estado.

Cada año llegan a Iowa unos 7,000 trabajadores migrantes de temporada. La mayoría proceden de México y viven cerca de la frontera con Texas.

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Los investigadores de la Universidad de Iowa trabajan con Proteus, un centro de salud móvil calificado por el gobierno federal, y utilizan una aplicación móvil para recoger datos de los trabajadores sobre su salud mental, sus enfermedades crónicas y sus actitudes respecto a la vacuna COVID-19.

Claudia Corwin, profesora de la Facultad de Medicina Carver de la Universidad de Iowa, dijo que puede ser difícil llegar a estos trabajadores porque se desplazan mucho y la mayoría no habla inglés.

“Para muchos de estos trabajadores, el español es incluso su segunda lengua”, dijo. “Muchos trabajadores tienen lenguas indígenas que hablan principalmente”.

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Corwin dijo que los trabajadores itinerantes no están pendientes de las mismas noticias y recursos sanitarios que la población general.

“No están conectados a las mismas instituciones que nosotros”, dijo. No tienen médicos de atención primaria que puedan ofrecerles consejos anuales o semestrales. No se les ofrecen las oportunidades de participar en encuestas en las que pueden estar inscritos a través de sus proveedores de atención primaria”.

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Corwin dijo que están utilizando una aplicación móvil para enviar encuestas con una o dos preguntas sobre salud mental, condiciones crónicas e incluso la vacuna COVID-19.

Dijo que alrededor de 160 trabajadores han respondido a las preguntas sobre la vacuna, y muchos todavía están debatiendo obtenerla.

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“Eso demuestra que la mayoría de los trabajadores agrícolas migrantes de temporada quieren la vacuna. Pero también muestra que la mayoría de los trabajadores agrícolas están preocupados por la vacuna, y eso es natural”, dijo.

Dijo que sus razones para dudar están relacionadas con la salud y la seguridad, como la preocupación de que la vacuna se haya desarrollado “demasiado rápido” o que pueda tener efectos a largo plazo, y no con su estatus migratorio.

Corwin dijo que algunos migrantes tienen visas de trabajo H-2A, que son para trabajadores agrícolas temporales, mientras que otros son indocumentados.

Corwin dijo que están trabajando en la recopilación de datos sobre la salud mental a lo largo de la temporada agrícola enviando la misma pregunta para ver si hay tendencias.

“Lo que hará el trabajador es simplemente enviar un mensaje de texto con una sola palabra de respuesta, tendrá una opción”, dijo. “Y luego, en segundo plano, la aplicación irá recogiendo y organizando todos los datos”.

Pero Corwin dijo que el objetivo principal del estudio no son los datos de salud que recogen, sino ver qué tal funciona.

“El objetivo principal de este estudio piloto es ver si es factible”, dijo. “¿Es factible llegar a los trabajadores para pedirles información, y con el tiempo entregarles mensajes?”.

 

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