Los miembros de la UAW rechazan la segunda propuesta de contrato de John Deere, la huelga continúa

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Por Tyler Jett, Des Moines Register

Los empleados de Deere & Co. seguirán en huelga después de que el sindicato United Auto Workers rechazara el martes una segunda oferta de contrato.

Los miembros de Iowa, Illinois y Kansas votaron en contra de la propuesta por un 55% a 45%, continuando la huelga contra el fabricante de equipos agrícolas y de construcción que comenzó el 14 de octubre. Los responsables del sindicato y de la empresa no dijeron cuándo prevén volver a la mesa de negociación.

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“Los escarceos continuarán y cualquier actualización será proporcionada a través del sindicato local”, dijo el portavoz de UAW Internacional, Brian Rothenberg, en un comunicado.

El director administrativo de Deere, Marc Howze, dijo en un comunicado que la empresa “ejecutará la siguiente fase de nuestro Plan de Continuación del Servicio al Cliente” para mantener sus fábricas en funcionamiento.

Howze dijo que los ejecutivos de la compañía hicieron su última oferta a los trabajadores “a pesar de que habría creado mayores desafíos competitivos dentro de nuestras industrias.”

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“Teníamos fe en la capacidad de nuestros empleados para agudizar nuestra ventaja competitiva”, dijo.

La última votación de ratificación fue mucho más ajustada que la del 10 de octubre, cuando el 90% de los miembros votó en contra de la primera oferta de contrato de Deere. Tras dos semanas de negociaciones, los responsables del sindicato y de la empresa propusieron el sábado un segundo acuerdo. En comparación con el primer contrato, la empresa prometió duplicar el aumento inmediato de los salarios, aumentar las prestaciones de jubilación y conservar el programa de pensiones para futuras contrataciones.

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Los sindicatos locales de Iowa se mostraron divididos respecto al contrato. En Des Moines, el 51% de los miembros de UAW Local 450 aprobaron el contrato. La mayoría de los miembros del Local 74 de UAW en Ottumwa y del Local 281 de UAW en Davenport también aprobaron el contrato.

Pero los dos principales sindicatos locales rechazaron la propuesta. En el local 838 de la UAW en Waterloo, el 71% de los miembros votó en contra del contrato. Lo mismo hizo el 64% de los votantes del Local 94 de UAW en Dubuque.

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Entre los 10,100 trabajadores en huelga, los partidarios del segundo contrato dijeron que estaban orgullosos de los logros obtenidos por la UAW y que no creían que aguantar la huelga les haría ganar suficiente dinero extra para justificar una huelga más larga. El sindicato da a los miembros de la UAW 275 dólares a la semana mientras hacen huelga, unos 530 dólares menos de lo que ganan los miembros con salarios más bajos y unos 925 dólares menos de lo que reciben los trabajadores mejor pagados.

Otros empleados se comprometieron a esperar otra oferta de la empresa.

Deere obtuvo un beneficio récord en el año fiscal que terminó el lunes. La compañía aún no ha publicado su informe financiero, pero los ejecutivos proyectaron en agosto que Deere ganaría entre 5,700 y 5,900 millones de dólares, al menos un 62% más que en 2013, su anterior año récord.

Douglas Woolam, un empleado de 23 años en John Deere Seeding Group en Moline, estuvo entre los que votaron en contra del contrato el martes.

Woolam dijo que su familia ha trabajado en Deere durante 75 años, empezando por su abuelo. La tía y el padre de Woolam trabajaron después allí, y Woolam se incorporó en 1998.

Dijo que su padre se jubiló ganando un salario más alto que el de Woolam ahora. Aunque su padre tenía cáncer cuando dejó la empresa, Woolam dijo que las prestaciones globales de jubilación de Deere fueron suficientes para cubrir el costo de un nuevo tejado, revestimiento y ventanas para la casa de sus padres, ahorrando a su madre costosas reparaciones. En aquel momento, la empresa también cubría el seguro médico de los empleados jubilados y sus cónyuges.

El nuevo contrato habría pagado a los empleados del sindicato entre 22.13 y 33.05 dólares la hora, dependiendo de su puesto. Pero Woolam dijo que la mayoría de los empleados están en el extremo inferior de esa escala salarial, ganando no más de 23.70 dólares la hora, unos 50,000 dólares al año antes de las horas extras.

“No estoy pensando en mí”, dijo Woolam. “Pienso en la gente que hay detrás de mí. Mi padre pensaba en la gente que tenía detrás. Mi tía pensaba en la gente que tenía detrás. Y mi abuelo pensaba en la gente que tenía detrás”.

La oferta de Deere: Más salario, más pensión, mayor bonificación

La UAW consiguió varias concesiones de Deere en las últimas tres semanas.

En primer lugar, la empresa ofreció aumentos salariales inmediatos del 10% en todos los ámbitos. Anteriormente, Deere ofrecía aumentos del 5% o el 6%, según el puesto.

Deere también mejoró el plan de pensiones. Un empleado con 25 años de antigüedad recibirá unos 150 dólares más al mes en su jubilación que con la primera oferta de la empresa.

Y mientras el acuerdo anterior habría puesto fin al plan de pensiones para los futuros empleados de Deere, la nueva propuesta mantiene la prestación. La empresa también ha aumentado los pagos de sumas globales a los trabajadores que se jubilan. Un empleado con 25 años de antigüedad habría recibido unos 100,000 dólares, 60,000 más que en el primer contrato.

La empresa habría pagado una bonificación de 8,500 dólares si los trabajadores aprobaban la segunda oferta, frente a los 3,500 dólares.

Chris Sinn, un fontanero de 19 años en John Deere Des Moines Works en Ankeny, dijo que votó por el contrato porque estaba “gratamente sorprendido” por la oferta de la empresa.

Algunos trabajadores de Deere se quejan de que la UAW nunca recuperó terreno después de permitir que la empresa creara un sistema salarial de doble nivel en octubre de 1997. Los empleados contratados después de esa fecha ganan menos y reciben menos beneficios que sus homólogos veteranos.

Sinn no votó el primer contrato. Pero dijo que se presentó el martes porque nunca había visto al sindicato ganar tantas concesiones de la empresa desde que se afilió.

Como empleado de oficios especializados, Sinn está en el extremo superior de la escala salarial de Deere. El nuevo contrato habría aumentado inmediatamente su salario de 28.57 a 31.42 dólares por hora.

Dado que la empresa también promete aumentar los salarios en un 5% en 2023 y 2025 y restablecer los ajustes trimestrales por el costo de la vida, la UAW prevé que los trabajadores reciban un aumento salarial del 30% en 2027, el último año del acuerdo propuesto. La estimación habría equivalido a 37.08 dólares por hora para Sinn.

“Es un paso en la dirección correcta”, dijo. “Esta vez sí han ofrecido algo”.

Trabajadores divididos ante la segunda oferta

Cuando llegó al Palace Theatre de Adventureland Park, donde votaron los miembros del Local 450 de la UAW, Bon Sihom dijo que no estaba seguro de cómo iba a votar. Se inclinaba por aprobar el contrato.

Sihom, que lleva 17 años como inspector en Des Moines Works, dijo que otros empleadores le pagarían más que Deere, incluso con el aumento salarial del 10%. Pero espera jubilarse dentro de 12 años, y dijo que el aumento de la pensión y el pago de una suma global le atraían.

Añadió que los empleados probablemente se quedarán sin trabajo durante las vacaciones si el contrato no se aprueba el martes.

“Estaremos en huelga al menos hasta enero”, dijo. “La empresa no va a volver a ponerse en contacto con nosotros durante un tiempo”.

Abe Elam, inspector con 19 años de antigüedad en John Deere Ottumwa Works, dijo que votó a favor del contrato el martes después de escuchar a los dirigentes del Local 74 de la UAW describir sus ventajas con respecto a la oferta original.

Elam, sargento de armas del local, había sido uno de los miembros del sindicato más escépticos en los últimos años. Presionó a sus compañeros de trabajo para que votaran en contra del contrato de seis años que apenas se aprobó en 2015, e incluso intentó -sin éxito- hablar en contra de la oferta de la empresa en otros locales de la UAW.

También votó en contra del primer contrato el 10 de octubre. Pero quedó impresionado por la nueva propuesta.

“Enviamos (a los líderes sindicales) de nuevo a por más salarios”, dijo Elam. “Lo conseguimos. Los enviamos de vuelta para que nos dieran una pensión más alta. Los conseguimos”.

Incluso si la empresa ofrece más con una tercera oferta, Elam duda de que las próximas ganancias sean lo suficientemente significativas como para justificar la renuncia a un sueldo mientras la huelga se prolonga durante semanas o meses.

“Básicamente estás renunciando a un montón de dinero por una oportunidad de un poco de dinero”, dijo Elam. “No tiene sentido”.

Brian Vorhes, ensamblador desde hace 17 años en Des Moines Works, dijo que cree que la empresa aún puede ofrecer una mejora salarial suficiente para justificar una huelga más larga. Votó en contra del contrato porque dijo que los ejecutivos de Deere sentirán las consecuencias en los próximos meses, lo que los motivará a hacer mayores concesiones.

Vorhes trabaja en las sembradoras de grano en la planta de la empresa en Ankeny. Normalmente, dijo, la empresa ensambla las máquinas de octubre a junio. Él y otros miembros de su equipo se toman un par de meses libres durante el verano, utilizando la paga de vacaciones, el seguro de desempleo y algunos pagos de la empresa.

Este año, sin embargo, los responsables de la planta dijeron a Vorhes que no reanudarían la fabricación de taladros hasta noviembre porque no podían conseguir piezas de los proveedores. Y lo que es más importante, dijo, los directivos también retrasaron la producción de recolectores de algodón, uno de los productos más rentables de la fábrica.

Dijo que la huelga no ha perjudicado a la empresa tanto como podría, dado que los trabajadores como él ya tenían programadas sus vacaciones. Además, dijo, la empresa no les ha pagado durante la huelga. Cree que Deere se ha beneficiado en las dos últimas semanas, al menos en Ankeny.

“La empresa no ha sentido daño alguno”, dijo. “Por eso no creo que esta oferta sea válida”.

Tyler Jett cubre el empleo y la economía para el Des Moines Register. Puede contactar con él en [email protected], 515-284-8215, o en Twitter en @LetsJett.

 

 

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