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Cuando Armando fue enviado a Arrowhead, un centro de rehabilitación conductual juvenil en los Quad Cities, estar en un equipo de atletismo era lo último que tenía en mente. 

 

“Cuando llegué aquí por primera vez, realmente no sabía que quería correr o interesarme mucho por ello”, explicó Armando.  “Pero cuando me lo mostraron, lo vi como una oportunidad para probar algo nuevo y me gustó.”  

 

Armando participó en su primera carrera 5K en enero en la Carrera de “The Resolution Run” en Moline y no tardó mucho en ver el potencial sin explorar que tenía, ya que unas pocas carreras más tarde comenzó a posicionarse en la categoría de su edad.  “Comencé a ganar trofeos y medallas en las carreras y también me sorprendió mucho y me sentí orgulloso de mí mismo porque fue un largo camino desde no saber en qué consistía el deporte hasta llegar a ser realmente bueno en él y sentirme a gusto haciéndolo”.

 

Así que después de una cuidadosa planificación con el Departamento de Libertad Condicional de Rock Island y el apoyo de Sedona Technologies en Moline, Armando pudo asistir a un campamento de cuatro días del Nike Running Camp en Amherst Junction, WI, a finales de julio.  

 

“Cuando me enteré de que Armando tenía la oportunidad de asistir a un campamento de élite, lo mostré a mi supervisor y a mi jefe y la primera respuesta fue:’¿qué podemos hacer para que esto sea una realidad?  Ellos sabían cuánto había logrado y cuánto potencial tenía y queríamos ofrecerle todo el apoyo posible”, explicó Kyle Carstens, Oficial de Libertad Condicional de Rock Island. “Ver lo lejos que ha llegado Armando en su residencia es increíble. No sólo lo he visto adquirir un nuevo pasatiempo, como correr, sino que también ha crecido como persona. Se ha fijado metas para el futuro y ha desarrollado las habilidades para lograrlas. Si continúa con la mentalidad y la ética de trabajo que tiene ahora, le veo un futuro muy prometedor”.

 

Entrenado por el cinco veces campeón de la NCAA y ex plusmarquista estadounidense Chris Solinsky junto con muchos otros entrenadores de alto nivel, Armando pudo concentrarse en correr junto con muchas otras actividades de estilo de vida. 

 

“Al principio, me sentí tímido, no quería hablar con los otros corredores, porque sabía que eran mejores que yo”, dijo Armando.  “Me sentía angustiado porque sabía que iba a haber mucha gente mejor que yo, pero lo iba a intentar y ver cómo me iba”.  

 

Y Armando también se sorprendió al ver que al cabo de unos días en el campamento, ya era capaz de mantenerse al día e incluso de hacerlo mejor que algunos de los otros corredores allí. Le sorprendió gratamente que algunos de los entrenadores también tuvieran algunas cosas en común con él.  “El entrenador dijo que simplemente llegó, sin querer esforzarse en el equipo de atletismo y luego se volvió bueno”, dijo Armando. “Al principio no era muy bueno en este deporte, pero luego ayudaba a entrenar a sus compañeros de equipo a partir de los diecinueve años y luego continuó a partir de ahí con su carrera”.

 

Arrowhead ha estado en las ciudades de Quad Cities ayudando a los jóvenes en situación de riesgo desde 1945.  El equipo de atletismo se creó en 2012 para dar a los residentes algo que hacer cuando estaban enojados, estresados o necesitaban unos minutos para despejar su mente.  El equipo de Arrowhead Run es ahora una gran parte de la comunidad de corredores de QC, ya que participan en 20-25 eventos al año y ayudan a establecer y/o derribar todos ellos.  “Es una buena manera de alejarte de algunos de tus problemas”, explicó Armando. “Es una salida positiva que puedes hacer en cualquier momento, en el gimnasio, en casa o en la escuela.”

 

Y no sólo el personal de Arrowhead está orgulloso de todo el arduo trabajo que ha realizado en el programa, sino que Armando sabe que cuenta con el apoyo de su familia y de la comunidad que lo respalda y ya ha hablado con su entrenador de la escuela secundaria de campo traviesa, y tiene la esperanza de incorporarse al equipo en el otoño.  

 

“Quiero entrar en un equipo de atletismo y en el equipo de baloncesto, dedicarle tiempo y hacer algo con él”, explicó Armando.  “Siempre tengo ese impulso cuando me intereso por algo que realmente me gusta, le dedico mucho tiempo y esfuerzo. Mi familia dijo que se sentía orgullosa de que mi, mis compañeros y el personal me felicitaron y me hicieron saber lo bueno que soy en esto; todo esto me ha enseñado a usar realmente tus recursos y a hacer algo bueno con ellos”.

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Armando (center) at Nike Running Camp in Amherst Junction, WI

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