Iowa DNR water quality technician Elizabeth Heckman gathers a water sample June 2, 2022, at Lake Macbride Beach near Solon. Cedar Rapids Gazette
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Por Virginia Barreda, Des Moines Register

No se recomienda nadar en 11 playas de parques estatales de Iowa debido a los altos niveles de bacterias, según el Departamento de Recursos Naturales del estado. La 12ª fue cerrada como precaución la semana pasada después de que un nadador se infectara por una “ameba comecerebros”.

Los funcionarios del Departamento de Recursos Naturales de Iowa recogen cada verano muestras semanales de las playas estatales para determinar si el público corre el riesgo de contraer enfermedades transmitidas por el agua si se mete en ella. 

La agencia estatal trabaja con varias agencias de salud pública y de gestión en todo el estado para informar al público de las condiciones más actuales de la calidad del agua. 

Las últimas condiciones, actualizadas el viernes, incluyen 11 playas de todo el estado en la categoría de “no se recomienda nadar” de la agencia. Una de ellas, Big Creek Beach, está situada cerca del lago Saylorville, a unos 32 kilómetros de Des Moines. 

Esto es lo que hay que saber sobre cómo los funcionarios determinan si el agua es segura para nadar y los últimos datos de monitoreo de la playa del DNR. 

¿Qué causa la contaminación?

Según los funcionarios del DNR, la contaminación fecal del agua de las playas puede deberse a sistemas sépticos y plantas de tratamiento de aguas residuales mal construidos y operados, a derrames de estiércol, a la escorrentía de aguas pluviales de terrenos con excrementos de animales salvajes y mascotas, o a la contaminación directa de aves acuáticas, ganado o niños pequeños en el agua.

Según el DNR, la lluvia es uno de los principales factores que generan altos niveles de bacterias en Iowa. La escorrentía de un aguacero intenso puede generar altos niveles de bacterias fecales, contaminando el agua de las playas. La lluvia también aumenta los sedimentos en el agua, haciéndola turbia, lo que ayuda a las bacterias a sobrevivir. 

¿Quién está en riesgo?

Miles de personas se bañan en las 40 playas de Iowa cada año y la mayoría no se enferma. Pero los funcionarios del DNR dicen que los niños, los ancianos y las personas con sistemas inmunológicos débiles tienen un mayor riesgo de enfermarse por el agua contaminada. 

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La diarrea es una de las enfermedades más comunes que una persona puede desarrollar al nadar en agua contaminada. Otras infecciones son las de la piel, los oídos y las vías respiratorias. 

¿Qué niveles de agua son seguros?

Los funcionarios del departamento de recursos naturales siguen las directrices de la Agencia de Protección Medioambiental de los Estados Unidos para determinar si las masas de agua son seguras para las actividades recreativas -como la natación y el esquí acuático- en función de la cantidad de bacterias. 

El nivel de bacterias en el agua es “aceptable” si la media geométrica no es superior a 126 unidades formadoras de colonias por 100 mililitros de agua para la bacteria E. coli, según las directrices de la EPA.

La media geométrica se calcula utilizando al menos cinco muestras consecutivas recogidas durante un periodo de 30 días. Iowa también tiene una norma “única” para la bacteria E. coli de 235 unidades formadoras de colonias por 100 mililitros de agua.

¿Cuáles son las clasificaciones?

El DNR tiene una lista de datos sobre si las condiciones de baño son adecuadas en 40 de sus playas de parques estatales y en muchas playas gestionadas localmente. Las playas están clasificadas en un mapa codificado por colores en IowaDNR.gov.

Las condiciones actuales se enumeran como:

– Apto para nadar: ( señalada con un punto verde)

– No se recomienda nadar: ( Señalada con un punto amarillo). Los funcionarios del DNR publicarán este aviso si la playa supera la media geométrica de la norma de calidad del agua de Iowa para E. coli; es una playa “vulnerable” o “de transición” que supera la norma de calidad máxima del agua de una sola muestra para las bacterias; y/o ha superado el umbral de la EPA para las toxinas de las algas verdeazules.

– Playa cerrada: ( Señalada con un punto rojo)

– Playa local: ( Señalada con un punto azul) El DNR también proporciona datos periódicos de las playas controladas localmente.

– Datos insuficientes: ( Señalada con un punto blanco). 

Los funcionarios del DNR clasifican anualmente las playas de los parques estatales en una de las tres categorías en función de su historial de resultados de bacterias en los últimos años:

– Vulnerables: Las playas se consideran vulnerables cuando la media geométrica de la norma se supera en tres o más de las cinco temporadas de muestreo más recientes.

– Transitoria: La norma de media geométrica de la playa se supera en dos o menos temporadas de muestreo de los últimos cinco años y fue catalogada como “vulnerable” en las últimas temporadas de control.

– Menos vulnerable: La norma de media geométrica de la playa se supera en dos o menos temporadas de muestreo de las cinco más recientes y fue catalogada como “transitoria” o “menos vulnerable” en temporadas de control pasadas.

No se recomienda nadar en estas playas de Iowa

Playa de la bahía de Emerson en el área recreativa estatal de la bahía de Emerson

2022 Clasificación de la playa: Vulnerable

Último muestreo: 13 de julio

Playa de Black Hawk en el Parque Estatal de Black Hawk

2022 Clasificación de la playa: Menos Vulnerable

Último muestreo: 12 de julio

Playa de Green Valley en el Parque Estatal de Green Valley

2022 Clasificación de la playa: Menos Vulnerable

Última muestra: 13 de julio

Playa del Lago Geode en el Parque Estatal Geode

2022 Clasificación de la playa: Menos Vulnerable

Último muestreo: 13 de julio

Playa de Backbone en el Parque Estatal de Backbone 

2022 Clasificación de la playa: Vulnerable

Último muestreo: 13 de julio

George Wyth Beach en el Parque Estatal George Wyth Memorial

2022 Clasificación de la playa: Vulnerable

Último muestreo: 13 de julio

Playa de Pine Lake South en el Parque Estatal de Pine Lake

2022 Clasificación de la playa: Vulnerable

Último muestreo: 12 de julio

Playa de Beed’s Lake en el Parque Estatal de Beed’s Lake

2022 Clasificación de la playa: Vulnerable

Último muestreo: 13 de julio 

Playa de Big Creek en el Parque Estatal de Big Creek

2022 Clasificación de la playa: Menos Vulnerable

Último muestreo: 12 de julio

Playa del Lago Darling en el Parque Estatal del Lago Darling

2022 Clasificación de la playa: Vulnerable

Último muestreo: 13 de julio

Playa Prairie Rose en el Parque Estatal Prairie Rose

2022 Clasificación de la playa: Vulnerable

Último muestreo: 13 de julio

Playas estatales de Iowa cerradas para nadar

Playa del Lago de los Tres Fuegos en el Parque Estatal del Lago de los Tres Fuegos

2022 Clasificación de la playa: Menos Vulnerable

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Último muestreo: 13 de julio 

La playa cerró el 7 de julio después de que a un hombre de Missouri se le diagnosticara una rara ameba comecerebros. Las autoridades dijeron que el hombre, que murió de la infección, nadó en la playa a finales de junio. La playa permanecerá cerrada hasta que los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. completen una investigación y determinen si el lago fue la fuente de la infección. 

Línea directa de vigilancia de playas

El sitio web y la línea directa de vigilancia de playas del DNR se actualizan los viernes durante la temporada de vigilancia. 

Quienes busquen los avisos actuales de las playas pueden llamar a la línea directa al 515-725-3434 o enviar un correo electrónico a [email protected]

 

Virginia Barreda es reportera de tendencias y asignaciones generales para el Des Moines Register. Se puede contactar con ella en [email protected]. Sígala en Twitter en @vbarreda2.

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