El Estado abre más de 60 comedores de verano para niños

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(Photo by Amanda Mills/Centers for Disease Control and Prevention)
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Los críticos argumentan que la inversión de 900,000 dólares se queda corta

Por Jack O’connor, Iowa Capital Dispatch

El Departamento de Educación de Iowa anunció que los distritos escolares y los grupos comunitarios establecerán más de 60 nuevos sitios de comidas para alimentar a los niños durante el verano, financiados con unos 900,000 dólares en subvenciones.

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La Subvención para la Expansión del Programa de Comidas de Verano es una alternativa al programa de Transferencia Electrónica de Beneficios para Niños en Verano del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA), también conocido como EBT de verano, al que la gobernadora Kim Reynolds declinó adherirse. 

«Elogiamos a los premiados por su liderazgo en el crecimiento del alcance y el impacto de estos programas, proporcionando a los niños sin costo, opciones de comidas saludables en ambientes enriquecedores este verano y en adelante», dijo el Director del Departamento de Educación de Iowa McKenzie Snow en un comunicado.

Funcionarios estatales dijeron que el programa del USDA no era la mejor manera de abordar la inseguridad alimentaria en el estado, citando el precio estimado de $ 2.2 millones en costos administrativos para el estado y la falta de enfoque nutricional. 

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«Con la Subvención de Expansión del Programa de Comidas de Verano, vamos a ampliar estos programas bien establecidos en todo nuestro estado para asegurar que los jóvenes de Iowa tienen comidas que son saludables y el uso de granjas de la comunidad local y los proveedores cuando sea posible», dijo Reynolds en un comunicado de prensa de abril.

Algunos legisladores demócratas y activistas de asistencia alimentaria argumentan que se podría haber hecho más si Iowa estuviera en el programa del USDA.

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Luke Elzinga, presidente de la junta directiva de la Coalición contra el Hambre de Iowa, dijo que el programa se queda corto dado el superávit presupuestario y la cantidad de dinero que ofrecía el EBT de verano.

«Va a hacer cosas positivas, pero no está ni cerca de lo que necesitamos hacer. Y se queda muy corto de lo que el EBT de verano podría estar haciendo por los niños de Iowa”, dijo Elzinga.

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Alrededor de la mitad de los nuevos centros estarán en las escuelas y la otra mitad en bibliotecas, parques, apartamentos y otros lugares.

Dependiendo del lugar, los niños deberán consumir los alimentos allí, llevárselos para comer o una combinación de ambas cosas. Los críticos señalan que no todas las zonas rurales tienen un comedor cercano, lo que supone un obstáculo para las familias que no tienen tiempo de ir en coche todos los días.

Con el programa EBT de verano, los padres recibirían una tarjeta EBT por valor de 40 dólares al mes por hijo para recibir asistencia alimentaria en las tiendas participantes durante el verano.

Las autoridades aún no han dado a conocer cuántos de los más de 500 sitios de comida del año pasado volverán para 2024. Elzinga dijo que basado en el número de sitios el año pasado y los nuevos sitios de este año, espera que alrededor de la mitad de los distritos escolares todavía no tendrán un sitio de comida.

«Va a haber cientos de miles de niños en el estado de Iowa que podrían haber estado recibiendo $ 120 en beneficios de este verano y no son a causa de una decisión de nuestra gobernadora hizo», dijo Elzinga.

 

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