Josh “El Tigre” Neal will be in the co-main event of Caged Aggression XXX Triple Threat on March 27th at the RiverCenter in Davenport. Photos courtesy of Say Uncle Photography
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El dicho “eres tan bueno como tu última pelea”, siempre ha sido un refrán que se puede debatir. Para el peleador local de artes marciales mixtas Josh “EL Tigre” Neal (4-2), está más que feliz de demostrar que una pelea no define tu carrera y tu legado. “Simplemente no me gustó mi última actuación en general”, dijo Neal. “No esperaba cansarme tanto como lo hice. Soy mi peor crítico. Me criticaba a mí mismo y pensaba que podía haberlo hecho mucho mejor”.

Neal tendrá su oportunidad de auto-redención el sábado 27 de marzo en el evento de 3 noches Caged Aggression XXX “Triple Threat”, ya que se enfrentará a Nelly Thompson-Aniakudo en el evento co-estelar de la noche. Y con Thompson-Aniakudo haciendo su debut bajo la bandera de Caged Aggression, como un favorito de los fans de CA, Neal está más que listo para darle una bienvenida adecuada a la zona. “No hay mucha gente que lo conozca”, explica Neal. “Pero si lo buscas, puedes ver que es muy completo, bueno en todos los aspectos del deporte y viene de un buen lugar”. Y Neal es muy consciente del blanco que ha puesto en sí mismo luchando contra algunos compañeros de su rival en el pasado. “He luchado contra algunos chicos del gimnasio Pura Vida antes, así que siempre parezco estar en su radar”, dijo Neal. “Un par de combates a los que me enfrenté no parecieron salirles como ellos querían, así que supongo que enviarán al que creen que es su gran peleador, pero ya lo averiguaremos”.

Repartiendo sus entrenamientos en el Summit Training Center, el Delf’s Pro Gym y The Shed en Stockton, IA, Neal está aprovechando al máximo para mantenerse lo más ocupado posible, ya que la pandemia de COVID-19, aún en curso, lo interrumpió todo el año pasado. “Creo que con la cancelación de marzo y la pelea en septiembre y luego justo en noviembre, no era como quería empezar el año, especialmente con esa larga pausa”, dijo Neal. “Pero, no es nada más que volver a subir al ring y volver a hacerlo”.

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Nacido en Silvis y criado en el área de Silvis/East Moline,IL, Neal atribuye su ética de trabajo y su garra a su herencia mexicana. Su apodo, “El Tigre”, lo dice todo. Y es consciente de la gente que le ha allanado el camino y se alegra de seguir llevando la antorcha y representar bien a su área natal. “Al crecer, teníamos buenos peleadores por aquí, como el boxeador Gilbert Venegas, que era el hombre de East Moline”, dijo Neal. “Tener esa garra y ese fuego en ti que vas a salir ahí fuera sin importar nada y ponerlo todo en la línea, es una gran parte de mí y definitivamente me moldea como luchador”.

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Como Neal ha estado peleando durante más de una década, una oportunidad en la UFC o empresas similares todavía están en su radar, pero sabe que antes de eso, debe tener una pelea memorable el día 27. “No estaría haciendo esto durante tanto tiempo si ese no fuera todavía un objetivo mío”, explicó Neal. “Necesito un gran final, no hay duda. Necesito una actuación espectacular, y un gran final, una pelea dominante, para que los chicos sepan que mi tiempo está llegando y que mi tiempo es ahora.”

Y para el resto del año y más allá, “El Tigre” tiene muy claro cómo será eso también. “Voy a ser campeón a finales de 2021”, dijo Neal. “Y a principios de 2022, creo que llegará mi gran oportunidad”.

Josh “El Tigre” Neal peleará en el evento co-principal de Caged Aggression XXX Triple Threat el 27 de marzo en el RiverCenter de Davenport y también transmitido en Pay-Per-View. Para más información visite la página de Facebook de Caged Aggression MMA

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Fotos: Say Uncle Photography

 

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