El Monumento Nacional de Scotts Bluff organizará su primera ceremonia de naturalización

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Scotts Bluff National Monument will hold a naturalization ceremony for people who gained U.S. citizenship. Organizers said it's the first time the ceremony will be hosted there. (Photo by Visit Nebraska)
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Por Meghan O’Brien y Kassidy Arena, Nebraska Public Media News
En su tercer año de secundaria, Valeria Rodríguez tomó su Juramento de Lealtad en Omaha y se convirtió en ciudadana estadounidense.

Ella y su familia habían conducido siete horas a través del estado de Nebraska desde su hogar en Scottsbluff para hacerlo, ya que no se ofrecían ceremonias en su comunidad.

Hasta el jueves, los nuevos estadounidenses que vivían en el oeste de Nebraska viajaban a Denver para sus ceremonias de naturalización. Rodríguez, una representante acreditada del Centro Legal para Inmigrantes y la directora ejecutiva de Empowering Families, quería cambiar eso.

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Decidió ponerse en contacto con la oficina local del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. en Denver para medir el interés potencial en realizar una ceremonia de naturalización en el oeste de Nebraska.

“No pierdo nada con simplemente contactar al director de la oficina local y ver su opinión sobre tener algo así en nuestra comunidad”, dijo Rodríguez. “No hubiera sucedido sin que el director de la oficina en Denver estuviera tan apasionado por la divulgación comunitaria y valorara la importancia de tener estas ceremonias en nuestros patios traseros, en nuestras comunidades”.

El trabajo previo a la ceremonia comenzó el agosto pasado, con una clínica de ciudadanía y una clase de ciudadanía que ayudó a los estudiantes a desarrollar su conocimiento cívico y mejorar sus habilidades de lectura y escritura en inglés.

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Un mes después, el director de la oficina en Denver comenzó a trabajar con Rodríguez para organizar una ceremonia de naturalización en el Monumento Nacional de Scotts Bluff.

“[Rodríguez sabe] lo importante que es tener una celebración cerca de donde viven las personas, donde ahora nuestros nuevos ciudadanos llaman hogar”, dijo Sophia Ibrahimi, directora de comunicaciones del Centro Legal para Inmigrantes + Centro de Empoderamiento de Refugiados.

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Rodríguez dijo que algunas personas en la comunidad que pasaron sus exámenes de ciudadanía y entrevistas en Denver optaron por esperar para tomar su Juramento de Lealtad hasta la ceremonia de este mes en Scottsbluff.

“Saber que podían hacerlo aquí en casa, en un lugar que es tan histórico para nosotros, que representa nuestra comunidad, dijeron: ‘¿Sabes qué? Voy a esperar. Voy a esperar los tres meses para hacerlo en casa con mi familia y miembros de la comunidad para celebrar juntos'”, dijo Rodríguez.

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Para muchos de los graduados de la clase de Rodríguez, convertirse en ciudadano estadounidense significa reclamar el país y la comunidad como hogar y reconocer la importancia de la participación cívica. Significa que sus voces marcarán la diferencia para las generaciones venideras, dijo ella.

“Esta es la primera y no será la única. Esperamos que este sea el comienzo de ceremonias continuas en nuestra comunidad”, dijo Rodríguez. “Hemos visto mucho entusiasmo en nuestra comunidad y motivación para que las personas soliciten su ciudadanía”.

La mayoría de los nuevos ciudadanos estadounidenses son de México, dijo Rodríguez, y algunos están viajando desde otras partes del estado, así como de Wyoming para la ceremonia. México es el principal país de origen de los nuevos estadounidenses. Alrededor del 12.7% de las personas que se naturalizaron en 2023 provenían de México.

Rodríguez dijo que ahora que hay una opción para una ceremonia de naturalización en Scotts Bluff, ha visto un creciente interés dentro de la comunidad en obtener la ciudadanía estadounidense.

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