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 Los clientes del programa de nutrición para mujeres, bebés y niños del condado de Rock Island, o WIC, están siendo invitados a regresar a las visitas en persona a partir del lunes 18 de julio. Las visitas en persona, normalmente requeridas por el programa federal cada seis meses, fueron suspendidas en marzo de 2020 debido a la pandemia.

 El programa WIC ofrece a los bebés y niños un comienzo saludable. El programa proporciona alimentos nutritivos, educación nutricional, apoyo a la lactancia materna y derivaciones a servicios sociales y de atención sanitaria para mujeres embarazadas, nuevas madres, bebés y niños de hasta 5 años que reúnan los requisitos necesarios.

“El programa WIC ayuda a que las madres y los niños crezcan sanos”, dijo Janet Hill, directora de operaciones del Departamento de Salud del Condado de Rock Island y gerente del programa WIC. “WIC proporciona a las familias cientos de dólares cada mes en beneficios alimentarios, lo que sin duda ayuda con el rápido aumento de los costos de los alimentos en la actualidad. También somos expertos comunitarios en lactancia materna y desarrollo infantil. Trabajamos con los proveedores de servicios sanitarios y sociales para asegurarnos de que las familias están en el camino hacia la salud de por vida. En muchos casos, el programa WIC es la puerta de entrada para ayudar a las familias de bajos y moderados ingresos a acceder a los servicios que necesitan para salir adelante.”

 Hasta al menos el 30 de septiembre, las familias de WIC reciben un poder adquisitivo adicional para frutas y verduras frescas, congeladas y enlatadas. Cada vez hay más ganas a nivel federal de hacer permanente el llamado “WIC Bump”. Las cantidades mensuales que se pueden utilizar en cualquier proveedor de WIC en Illinois son de 24 dólares para los niños, 43 dólares para las mujeres embarazadas/posparto y 47 dólares para los participantes en la lactancia.

 El programa WIC, administrado por el Departamento de Agricultura de EE.UU., requiere que la familia gane menos o igual al 185% del nivel de pobreza. Una familia de cuatro miembros, en la que la participante embarazada cuenta como dos, puede ganar 51,338 dólares al año. El programa WIC aporta más de 2 millones de dólares a la economía local.

 La principal clínica de WIC del condado se encuentra en el departamento de salud, en el 2112 de la avenida 25, en Rock Island. Una segunda clínica se encuentra en el Community Health Care de Moline, 1106 4th Ave. y está abierta a los participantes establecidos. En la clínica de Rock Island no es necesario pedir cita, pero se puede hacer llamando al 309-794-7070. El horario de atención al público es de 8 a.m. a 4:15 p.m. en Rock Island. La clínica de Moline anima a los participantes a pedir cita llamando al 563-327-2074. El horario de Moline es de 8 a.m. a 4:45 p.m. Ambas clínicas toman un almuerzo del mediodía a las 12:30 p.m.

 Para certificar las citas, las familias necesitan traer prueba de identidad, como licencia de conducir, certificados de nacimiento, o tarjetas de LINK o Medicaid; prueba de residencia de los últimos 30 días, incluyendo una hoja de correo oficial; y prueba de ingresos, incluyendo talones de cheques, beneficios de desempleo, carta del Seguro Social, o tarjetas de LINK o Medicaid. Se requiere una prueba de embarazo de un proveedor médico para las participantes embarazadas; también hay pruebas de embarazo disponibles. Se puede renunciar a la cuota de 5 dólares por la prueba de embarazo.

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 Los participantes deben visitar la clínica cada 6 meses para un control de altura y peso. Las clínicas de WIC realizan punciones en los dedos anualmente para evaluar el estado de hierro de los participantes. También extraemos una pequeña cantidad de sangre de los niños de 1 y 2 años para detectar el envenenamiento por plomo, que es un problema importante en el condado de Rock Island debido a la antigüedad de nuestras viviendas. Cualquier casa construida antes de 1978 podría tener pintura con plomo, y ninguna cantidad de plomo es segura en el cuerpo de un niño. El personal de WIC también hará preguntas sobre las dietas de los participantes.

“Las citas en la oficina normalmente duran una hora, pero necesitamos que los clientes sepan que las primeras citas en persona en más de dos años podrían tardar un poco más”, dijo Hill. “Durante la pandemia, muchas familias han pospuesto las visitas de salud infantil críticas, por lo que queremos asegurarnos de que nuestros niños están creciendo, se vacunan contra las enfermedades infantiles y se someten a pruebas de detección de niveles bajos de hierro en la sangre”. La falta de hierro en los niños es un problema común que puede causar falta de apetito, fatiga, problemas de comportamiento e infecciones frecuentes”.

Las familias deben llamar a WIC cada tres meses para seguir recibiendo las prestaciones. Cada seis meses, todos los participantes deben acudir a la clínica con la documentación requerida. Sin embargo, las citas de tres meses para la educación nutricional pueden hacerse por teléfono en unos 15 minutos. Estas clases también se pueden completar en línea en wichhealth.org. Los participantes tendrán que llamar a WIC después de completar la lección en línea para que los beneficios se carguen en su tarjeta de transferencia electrónica de beneficios (EBT) de WIC.

Los clientes pueden comprobar sus beneficios de WIC en una aplicación para teléfonos inteligentes, llamada BNFT, que está disponible en la App Store de Apple o en Google Play. Los clientes pueden escanear los artículos de la tienda de comestibles para ver si se pueden comprar con su tarjeta WIC. Todas las frutas y verduras frescas que no estén precortadas o embolsadas son aptas. El saldo de beneficios del cliente también se imprime en el recibo de la tienda.

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Esta institución es un proveedor de igualdad de oportunidades.

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