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Por Katie Akin, Iowa Capital Dispatch

 

La gobernadora Kim Reynolds firmó el jueves una ley policial que aumentará las penas por delitos relacionados con las protestas y concederá inmunidad cualificada a los agentes de policía.

La firma del proyecto de ley tuvo lugar en la Academia de Fuerzas Policiales de Iowa en Johnston. Reynolds estaba rodeada por agentes uniformados en formación, en posición de firmes y con las manos a la espalda.

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“Al igual que muchos habitantes de Iowa, fui educada para estar agradecida a los héroes que patrullan nuestras calles con gran riesgo y sacrificio personal”, dijo Reynolds a los cadetes. “Trágicamente, esta parte fundamental y saludable de la cultura de Estados Unidos está ahora bajo un ataque vicioso”.

Antes de firmar el proyecto de ley, Reynolds recordó las protestas por la justicia racial del verano pasado en todo el país. Dijo que las “turbas sin ley” de alborotadores y saqueadores interrumpieron los actos pacíficos.

“Si se amotinan, si saquean, si atacan a nuestros agentes del orden, serán castigados con todo el peso de la ley”, dijo. “La paz pública es demasiado importante y la seguridad de nuestros agentes demasiado valiosa como para tolerar un comportamiento destructivo”.

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Reynolds también firmó una ley que crea un nuevo fondo estatal para el equipamiento de las fuerzas del orden. El estado asignó 5 millones de dólares al fondo para el próximo año fiscal.

Los demócratas dicen que el proyecto de ley es un paso atrás

La firma del proyecto de ley del jueves se produce un año después de que los legisladores se reunieron y aprobaron por unanimidad un proyecto de ley policial para prohibir estrangulamientos y revocar las certificaciones de los oficiales con violaciones graves de mala conducta. Los legisladores dijeron en junio de 2020 que la Ley de ” More Perfect Union ” era un primer paso hacia la reforma de la justicia penal en Iowa. 

Reynolds promocionó la ley “Back the Blue” del jueves como una continuación de esa legislación.

“No hay contradicción entre el firme apoyo a los honorables y abnegados agentes de policía -la gran mayoría- y el compromiso de mejorar la labor policial”, dijo.

Los demócratas, entre los que se encuentran los miembros del Caucus Afroamericano Demócrata de Iowa, no están de acuerdo. 

“En lugar de promover un importante debate sobre (cómo) poner fin a las medidas de discriminación racial y modernizar nuestros departamentos de seguridad pública, la gobernadora Reynolds dio un gran paso atrás”, dijo el presidente del Partido Demócrata de Iowa, Ross Wilburn.

Un grupo de trabajo sobre justicia penal nombrado por la gobernadora recomendó en octubre que los agentes de policía registraran la raza o el origen étnico de las personas que detuvieran. Los legisladores republicanos no incluyeron la recomendación en sus versiones del proyecto de ley.

Reynolds señaló que la ley prohíbe a los oficiales de considerar la raza o el origen étnico, mientras se aplican las leyes, aunque no se recogen datos. También crea una nueva vía para que los ciudadanos presenten quejas si consideran que han sido discriminados.

Reynolds dijo que se había reunido con la presidenta de la NAACP de Iowa-Nebraska, Betty Andrews, y prometió proponer la prohibición de los perfiles raciales como un proyecto de ley “independiente” en la próxima sesión legislativa. Pero el representante Wilburn, demócrata de Ames, dijo que la “confianza se ha roto” después de que Reynolds y los republicanos legislativos eliminaran la prohibición del perfil racial de la legislación de este año.

“En esta sesión, hubo todas las oportunidades para unirse…”, añadió la líder de la minoría de la Cámara, Jennifer Konfrst, D-Windsor Heights. “No veo por qué una promesa que hace ahora se cumpliría más que una promesa que hizo el verano pasado”.

Los demócratas dijeron que impulsarían una mayor reforma de la justicia penal y la prohibición de los perfiles raciales. La representante Ruth Ann Gaines, demócrata de Des Moines, animó a los jóvenes de color a seguir participando en la política y a exigir cambios a sus legisladores.

“Como grupo afroamericano, como grupo demócrata, vamos a utilizar el voto de las minorías como arma de poder”, dijo Gaines.

 

La ley modifica las penas por delitos relacionados con las protestas y otorga a los agentes inmunidad cualificada

Una de las partes más controvertidas de la ley Back the Blue son los cambios en el código penal de Iowa que incorporan penas más altas para los delitos relacionados con las protestas, como las reuniones ilegales, la conducta desordenada o los disturbios.

Los demócratas se opusieron a este aumento de las penas en el debate de la ley, argumentando que podría tener un efecto amedrentador sobre los manifestantes legales. Los demócratas también señalaron un análisis no partidista del proyecto de ley que encontró que la ley afectaría desproporcionadamente a los afroamericanos de Iowa. En el año fiscal 2020, el 71% de las personas encarceladas por un delito de disturbios eran afroamericanos. Menos del 5% de los adultos de Iowa son afroamericanos.

Cuando se le preguntó el jueves sobre el impacto desproporcionado que las nuevas penas tendrían en las comunidades de color, Reynolds dijo que los individuos no deberían cometer delitos.

” No infrinjan la ley y no se les aplicará”, dijo Reynolds. 

Otra disposición controvertida: El proyecto de ley daría “inmunidad cualificada” a los agentes de policía. Eso significa que una persona que demande a un oficial de policía tendría que demostrar que el oficial violó sus derechos, y que el oficial rompió una ley que estaba “claramente establecida”.

Reynolds dijo que el proyecto de ley protegería a los agentes contra “actores de mala fe, deseosos de explotar decisiones razonables, tomadas en fracciones de segundo en situaciones muy rápidas.”

Los demócratas en el Capitolio dijeron que el estándar de inmunidad calificada fue ampliamente criticado y podría dar a los oficiales protección incluso en situaciones “atroces”. 

 

¿Qué hace la nueva ley policial?

– Aumenta las penas por los disturbios y otros delitos relacionados con las protestas

– Proporciona inmunidad cualificada para proteger a los agentes contra demandas en algunos casos

– Incorpora a los agentes de policía y fiscales en activo y retirados a un programa que les proporciona una dirección postal alternativa por razones de seguridad

– Añade el lenguaje de la inmunidad cualificada a varias secciones del código

– Modifica el lenguaje de la “carta de derechos” para los agentes y otro personal de emergencia

– Permite a los agentes del orden participar en un determinado plan de seguro médico colectivo

– Niega a los gobiernos locales cualquier ayuda estatal si infringen la nueva legislación

– Modifica la definición de “agresión” para incluir el hecho de apuntar a alguien con un láser

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– Amplía la definición de evasión de los agentes para incluir a los coches sin distintivos

 

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