“We can't address those needs if we're not able to assess them. So this is sort of the first step in knowing what needs there are, so it can inform public health measures moving forward,” Velez-Bermudez said. Photo Mike Fetterer / Hola Iowa
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Por Kassidy Arena, Hola Iowa y Iowa Public Radio News

 

Los investigadores están tratando de averiguar los efectos a largo plazo de COVID-19 en los hogares latinos de Iowa. Para ello, han enviado encuestas a los latinos de todo el estado.

Los latinos se han visto desproporcionadamente afectados por el COVID-19 tanto física como psicológicamente. Dos estudiantes de doctorado de la Universidad de Iowa están trabajando para conocer los detalles específicos. Una vez que lo hagan, planean enviar sus conclusiones a las partes interesadas, entre las que se encuentran los departamentos de salud pública locales.

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Crystal García y Miriam Vélez-Bermúdez enviaron encuestas bilingües y ahora están empezando a recibir respuestas. La encuesta hace preguntas generales sobre cómo la vida de las personas se ha visto afectada por la pandemia de COVID-19. Pero querían centrarse en un grupo de personas que, según dijeron, han sido sistemáticamente pasadas por alto en el pasado: Los latinos de Iowa.

“Como las dos somos latinas, nos pareció que eso también era muy importante. Pero hay una especie de vacíos en el entendimiento de cómo el COVID-19 ha afectado la salud y el bienestar de los habitantes de Iowa, específicamente de los latinos”, dijo García. “Así que este esfuerzo se centra realmente en la recopilación de esa información”.

Algunos grupos han intentado reunir esa información, pero no todos han tenido éxito. García dijo que esto no es una opción para ellos.

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“Con esa misión en mente, desaparecer realmente no era una opción. Creo que las dos, Miriam y yo, somos conscientes de que podríamos obtener una proporción de respuestas inferior a la deseada y tenemos algunas ideas para enfrentar eso, pero definitivamente no creemos que esto vaya a desaparecer en el éter”, explicó García.

Enviaron las 2,500 encuestas a hogares seleccionados al azar en los condados de Dallas, Marshall, Muscatine, Polk, Woodbury, Buena Vista, Crawford, Louisa y Sioux. Todos ellos tienen una elevada población hispana o latina y pueden tener necesidades y prioridades específicas relacionadas con la pandemia.

“No podemos abordar esas necesidades si no somos capaces de evaluarlas. Así que este es el primer paso para saber qué necesidades hay, de modo que pueda informar sobre las medidas de salud pública que se tomen en el futuro”, dijo Vélez-Bermúdez. “Especialmente porque, me refiero a la pandemia, vemos la luz al final del túnel, pero aún no ha terminado”.

Añadió que es difícil evaluar qué impactos a largo plazo tendrán los latinos en Iowa en el futuro. Dijo que, con suerte, si se determinan ciertos problemas ahora, pueden evitarlos en cualquier problema de salud pública en el futuro.

“Realmente no creo que tengamos una buena idea de cuáles podrían ser esos impactos a largo plazo. Es decir, hemos oído bien, como la seguridad alimentaria, la salud mental, pero como cuantificar realmente lo que parece”, añadió García.

Los estudiantes esperan tener suficientes respuestas para analizar los datos a finales de la primavera o principios del verano.

“No queremos sólo números. Queremos que tenga sentido para un público más amplio. Y eso lleva un poco más de tiempo que simplemente obtener los datos”, explicó Vélez-Bermúdez.

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Cada una de las encuestas enviadas por correo incluye un incentivo de 5 dólares para completar la encuesta en línea o devolverla por correo.

 

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