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Por Kassidy Arena, Radio Pública de Iowa

Dos organizaciones que atienden a inmigrantes y refugiados en Iowa están iniciando programas para ayudar a resolver la escasez de trabajadores en el estado.

La Luz Centro Cultural tiene su sede en Hampton. Ofrece servicios a los inmigrantes latinos y a otras comunidades latinas. Genesis Youth Foundation, con sede en Des Moines, presta servicios principalmente a jóvenes refugiados africanos y también a sus familias. Cada una de ellas obtuvo una subvención de 50,000 dólares de Google para ayudar a “capacitar” a los habitantes de Iowa. Ahora, han anunciado sus planes sobre cómo utilizar los fondos.

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La Luz ha dispuesto que los fondos se destinen a la mejora y renovación de sus instalaciones para poder atender mejor programas como las clases de inglés. La directora Claudia Rivera describió que su edificio tiene actualmente una estructura más industrial que no está realmente adaptada a las aulas. Con el tiempo, La Luz también quiere añadir una cocina para impartir divertidas clases de cocina cultural. También quieren dar clases de informática en el futuro.

“Es difícil aprender en ese entorno. Así que por eso, ya sabes, el dinero, estamos tratando de reservarlo para eso, pero estamos trabajando con muy pocos recursos”, dijo Riversa.

Ella y el copropietario y director ejecutivo de la Fundación Juvenil Génesis, Sam Gabriel, afirmaron que, aunque 50,000 dólares parecen mucho, sólo servirán para poner en marcha los nuevos programas. Dijeron que esperan el apoyo continuo de la comunidad para asegurar que sus nuevos programas sigan funcionando.

La Genesis Youth Foundation utilizará los fondos para contratar a un nuevo coordinador y crear todo un programa de tutoría en torno al puesto. Esto, a su vez, explicó Gabriel, también ayudará a iniciar carreras profesionales a los padres refugiados.

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“Lo más importante es el acceso. Queremos que la gente entienda que tal vez no participe en cosas o no esté en un espacio, o no aproveche una oportunidad porque justo la gran clave esto es el acceso. ¿Saben siquiera si existe algo así? Si lo saben, ¿cómo llegan a él? Estamos constantemente abriendo información y eliminando barreras”, dijo Gabriel.

Los estudios han revelado que los inmigrantes y los refugiados pueden enfrentarse a mayores barreras para acceder al mercado laboral, como el conocimiento del idioma y el desconocimiento de la mano de obra estadounidense. Las dos organizaciones también recibieron 75 certificados de carrera de Google para ofrecerlos en forma de becas. Entre ellos se encuentran los de análisis de datos, apoyo informático, gestión de proyectos y diseño de la experiencia del usuario.

“Se trata de educación y capacitación. Eso es lo que siempre buscamos en nuestra comunidad y asegurarnos de que la gente tenga acceso a cualquier oportunidad que exista”, dijo Rivera. “Queremos asegurarnos de que tenemos empleados de calidad y de que nuestros puestos de trabajo están cubiertos. Así que esperamos que esto llene un nicho y amplíe las oportunidades para muchas de las personas”.

Se calcula que casi dos tercios de los nuevos puestos de trabajo creados en los últimos diez años requieren al menos algunas habilidades digitales, pero la mano de obra actual no es capaz de satisfacer esas necesidades.

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“A medida que abordamos la escasez de mano de obra en Iowa, debemos asegurarnos de que todos los habitantes de Iowa tengan la oportunidad de aprender habilidades para los sectores en demanda y encontrar nuevas oportunidades de carrera”, dijo la gobernadora Kim Reynolds en un comunicado de prensa.

La Luz Centro Cultural y Genesis Youth Foundation añadieron que sus servicios no son únicamente para los inmigrantes latinos o los refugiados africanos. Gabriel dijo que a medida que estos programas florecen, pueden alentar a más inmigrantes y refugiados a solicitar trabajos que inicialmente podrían haber evitado debido a la falta de habilidad o confianza.

“El gran beneficio es que hace que Iowa parezca hospitalaria, y que sea intencionadamente inclusiva. Y yo siempre hablo de nivelar el campo de juego. Así que esto puede ser enorme para Iowa, esto podría atraer más talento a Iowa”, dijo.

 

 

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