Pete Macías cumple 100 años y recuerda a su familia como los primeros mexicanos en Bettendorf

Por Guillermo Treviño y Alvaro Macias

 

Pete Macías, nacido en 1919, recién cumplió 100 años el 4 de marzo, tiene mucha historia que compartir sobre su tío David y su padre Manuel, así como una gran cantidad de fotos y documentos que reflejan las contribuciones de su familia a esta región. En su casa de retiro de Davenport tiene suficientes cuadros enmarcados y con fecha como para una exposición en un museo, que sí comparte con los museos de la zona.  Desde la revolución mexicana, pasando por el asentamiento en Bettendorf, hasta la fundación de una banda de música en Silvis, Pete Macías tenía mucho que compartir. David nació en Sombrerete, Zacatecas en 1885 y su hermano Manuel nació en el mismo pueblo en 1891.

El Sr. Pete Macias en su fiesta de cumpleaños numero 100 junto con Salvador Lopez de LULAC y Tar Macias de Hola America

En 1912, Manuel Macías se casó con su novia de la infancia, Guadalupe Pérez, y poco después se involucró en la Revolución Mexicana para derrocar la dictadura en México. Su hermano, David, quería ser sacerdote católico y músico consumado, pero con los disturbios en México, se fue a trabajar para una compañía minera de propiedad estadounidense, visitando los Estados Unidos varias veces y aprendiendo inglés. En 1914, David Macías llegó a Bettendorf, entonces conocida como Silver City, y trabajó en la empresa Bettendorf convirtiéndose en el primer mexicano en que se estableció en la ciudad de Bettendorf.

David le contó a su hermano Manuel de la fortuna de haber conseguido un trabajo en la empresa Bettendorf. “Mi tío (David) le dijo que dejara todo. Hay mucho dinero.” Como resultado, Manuel decidió venir a los Estados Unidos en busca de una vida mejor. Para llegar a Bettendorf, Pete dijo que su padre tuvo que trabajar en cuadrillas del ferrocarril y en campos de betabel. En 1915, Manuel llegó a la empresa Bettendorf y obtuvo empleo. Manuel y David fueron los primeros mexicanos en establecerse en Bettendorf, según Pete Macías.

Durante la participación de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial (1917-1918), hubo escasez de trabajadores en la Compañía Bettendorf y la compañía envió a Manuel y David a Juárez, México, para reclutar trabajadores. Las Macías también fueron a Kansas y regresaron con 150 trabajadores, dijo Pete. “Se alojaban en casas construidas por la empresa Bettendorf, sin pagar alquiler. Estas viviendas fueron más tarde conocidas como Ciudad Santa (Holy City) el barrio. Cuando terminó la guerra, algunos de los reclutas regresaron a México y otros siguieron adelante. El resto se quedó y trajo a sus familias a vivir al barrio”, dijo Pete Macías.

En 1918, Manuel oyó hablar de un grupo de inmigrantes mexicanos que vivían en el barrio de Silvis, Illinois, y decidió ir a investigar. David y Manuel fueron a Silvis y no se decepcionaron, se sintieron como en casa con el gran número de mexicanos. “Los hombres trabajaban para la línea de ferrocarril de Rock Island. La gente de allí vivía en casitas sencillas, furgonetas de tren con adiciones construidas para satisfacer sus necesidades. Llamaron a su asentamiento ‘La Yarda’. No mucha gente se aventuraría ir demasiado lejos de su pequeña comunidad. Algunos se sintieron inquietos, así que Manuel y David aliviaron la tensión usando sus talentos musicales, ofreciéndose como voluntarios para enseñarles música a los hombres”, dijo Pete. En 1918, David perdió su brazo izquierdo en un accidente casi fatal en la empresa Bettendorf.

Lo más interesante fue el comienzo de una banda en Silvis. “En 1921, la banda de música de la comunidad dio su primer concierto. Manuel arregló toda la música para la banda. Tocaban en conciertos los domingos por la tarde en el área y hasta Chicago. Se convirtió en una de las bandas más grandes de las Quad Cities con una orquesta para conciertos, un grupo coral y una banda de baile también en formación. Los hermanos convencieron a la comunidad para que construyera un edificio de ensayos, por lo que se armó con dos vagones que la línea Rock Island donó para su causa. Este refugio pronto se convirtió en el lugar de reunión de la comunidad mexicana“, dijo Pete Macías.

Artículo de 1968 escrito sobre la formación de la primera iglesia de la Comunidad Mexicana de Silvis, Illinois en 1927.

 

¿Le suena familiar? Debería, ya que este lugar se convertiría poco después en la Iglesia Católica de Nuestra Señora de Guadalupe en Silvis. “Los hermanos Macías decidieron que el edificio de ensayo era más adecuado para las misas, ya que la comunidad había comenzado a alejarse de su cultura y para mantener su herencia católica y cultural, Manuel persuadió a la comunidad de convertir el edificio en una iglesia y David construyó un altar”, dijo Pete Macías.

 

Fotografías de David y Manuel Macías, del estado de Zacatecas en México, emigraron a los Estados Unidos en 1914 y 1915 respectivamente para trabajar en la fundición de la Compañía Bettendorf.

 

Manuel Macías, Director, David Macías, Asistente. La banda tocó un popurrí de melodías americanas, clásicos europeos y música folclórica mexicana. David Macías de pie a la derecha.

 

 

 

 

 

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