Opinión: Los latinos lideran con nuestra diversidad

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Por Suzanna de Baca | Presidenta y editora del grupo, Business Publications Corp.

“Originalmente publicado en el Business Record”

 

“No pareces latina”.

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No se cuántas veces he escuchado esa reacción cuando alguien se entera de mi descendencia de Nuevo México. Obviamente, no encajo en su estereotipo.

 

Fue irónico escuchar esta frase recientemente en el Salón de la Fama Latino de Iowa de la Comisión de Asuntos Latinos de Iowa, ya que mientras observaba a la gran multitud, la rica diversidad de la población latina era evidente. El grupo fue reunido para reconocer a los líderes latinos de Iowa, lo cual es particularmente importante desde un punto de vista comercial y cultural dado el rápido crecimiento de la población hispana en nuestro estado.

 

La Comisión de Asuntos Latinos de Iowa fue establecida en 1974 y ha evolucionado a través de las décadas para representar y abogar por la comunidad latina. Su informe de 2019 indica que había 194,432 latinos en Iowa el año anterior, un aumento de 135% con respecto al año 2000. Según un estudio de Woods & Pool Economics Inc. de 2019, los latinos constituirán el 12.2% de la población total del estado para el año 2050.

 

Dado que los latinos son uno de los grupos étnicos de más rápido crecimiento en los Estados Unidos y en Iowa, es fundamental que los líderes se sensibilicen sobre la diversidad dentro de esta comunidad y rompan con los estereotipos que conducen al prejuicio o a la parcialidad.

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Uno de los estereotipos es que todos los latinos son inmigrantes a los Estados Unidos y que los inmigrantes indocumentados vienen de México. Si bien es cierto que muchos inmigrantes en los Estados Unidos vienen del sur de la frontera, la inmigración latina viene de todas partes del mundo. Muchos latinos han estado aquí por generaciones, como por ejemplo mi familia que se estableció en Nuevo México hace más de 400 años.

 

Algunos creen que todos los latinos o hispanos hablan español, tienen las mismas costumbres, comen la misma comida y comparten la misma cultura. Muchos latinos en Estados Unidos hablan español, pero no todos. Según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, sólo el 75.1% de los latinos hablan español en casa. Es posible que otros no hablen español en absoluto o que hablen idiomas diferentes. Las costumbres y los alimentos dependen en gran medida de la procedencia de las personas. Por ejemplo, cubanos, mexicanos y argentinos tienen culturas y gastronomías distintas. Y algunos latinos simplemente han adoptado la cultura dominante en Estados Unidos.

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Otro estereotipo es que todos los latinos tienen ojos, cabello y piel oscuros. De hecho, los latinos son muy diferentes: blancos, negros y morenos. Las estadísticas de la Oficina del Censo de los Estados Unidos muestran que los hispanos tienen cada vez más diversidad en la forma en que se identifican racialmente.

 

En el Salón de la Fama Latino de Iowa, hubo personas que representaron las muchas maneras de ser latino — varias maneras de serlo, de hablar español y de no hablar español, gente de muchos países o diferentes orígenes, inmigrantes y aquellos cuyas familias han estado aquí por generaciones. Y como vimos en ese evento, hay una gran cantidad de líderes latinos diversos y talentosos aquí en Iowa, que contribuyen con los negocios, el gobierno, la educación y la cultura, haciendo de nuestro estado un mejor lugar para vivir y trabajar.

 

Así que volviendo al comentario de que no “parezco” latina. Puede que no todos encajemos en los estereotipos, pero somos sus vecinos, colegas, líderes empresariales y comunitarios. Y nuestra población está creciendo. ¿A qué nos parecemos? parecemos de Iowa.

 

Suzanna de Baca es presidenta y editora del grupo Business Publications Corp. Durante sus más de 25 años de experiencia de liderazgo en las industrias de las finanzas, la salud y los medios de comunicación, ha sido una apasionada defensora de la diversidad, la equidad y la inclusión y el avance de la mujer. Contáctala por correo electrónico.

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