Una nueva editorial lanza libros sobre la diversidad en Iowa

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Photo by Past Present Future Publishing.
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Los libros destacan la historia del racismo en Iowa y los jóvenes lectores de Iowa LGBTIQA+.  

Des Moines, IA – Una nueva e innovadora editorial de Des Moines lanza sus dos primeros títulos este mes. Past Present Future Publishing fue cofundada por la experta en educación social Katy Swalwell y la artista Jennifer Leatherby como una forma de dar a conocer historias de los márgenes de Iowa con importancia nacional. “Un estereotipo común sobre Iowa es que es un estado homogéneo donde nunca pasa nada importante”, explica Swalwell. “Queremos que nuestros libros cuestionen ese estereotipo porque, sencillamente, no es cierto: éste es y siempre ha sido un lugar complejo, diverso y lleno de consecuencias del que vale la pena aprender”. El objetivo de la empresa es ayudar a los lectores a comprender mejor el pasado y el presente para construir un futuro mejor. 

Las cofundadoras se conocieron mientras trabajaban en la popular serie de libros Amazing Iowa, publicada por RAYGUN. “Nos dimos cuenta de que a ambas nos encantan el arte y la historia, y ambas estamos profundamente comprometidas con el trabajo por la equidad y la justicia”, explica Leatherby. “PPF Publishing se ha convertido en una forma de aplicar nuestros conocimientos e intereses para ayudar a la gente a compartir historias que necesitan ser más conocidas de una manera que canalice recursos de vuelta a sus comunidades”. La empresa, con fines lucrativos, da prioridad al trabajo con autores e ilustradores de Iowa procedentes de minorías, y todos los beneficios se destinan a organizaciones que apoyan el trabajo de justicia juvenil en el estado. 

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Sus dos primeros títulos, que ya se pueden encargar en www.ppf-publishing.com, son (Re)Present: Racism & Resistance in Iowa para jóvenes adultos y From Here & Queer: A Love Letter to LGBTQIA+ Youth para niños de primaria. Según Swalwell, ambos proporcionan información muy necesaria sobre la historia y la actualidad del estado. “La legislación reciente ha hecho que sea muy difícil para los niños aprender sobre la historia de sus comunidades o incluso hacer preguntas acerca de lo que ellos y sus familias están experimentando, especialmente para los pueblos indígenas, personas de color, y cualquier persona que es LGBTQIA +”. Leatherby está de acuerdo: “Nuestros libros responden a esos ataques con un mensaje claro de que sí pertenecemos, de que estas historias son reales y no deben ser ignoradas”. 

  • (Re)Presente: Racism & Resistance in Iowa fue escrito por un colectivo de historiadores, educadores y organizadores comunitarios. El libro cuestiona varios mitos sobre Iowa a través de docenas de viñetas que presentan acontecimientos históricos y actuales relacionados con el racismo y la resistencia en el estado. Las fuentes primarias se complementan con ilustraciones de los artistas locales Jameson Malone y Cameron Gray. “No hay forma de entender realmente Iowa sin comprender lo fundamentales que han sido el colonialismo, el racismo y la xenofobia en la historia de Iowa y lo creativas y valientes que han sido las personas en su supervivencia y resistencia”, explica Christine Her, directora ejecutiva de ArtForce Iowa, que también colabora en el libro y es miembro del consejo asesor de PPF Publishing. “Este es el primer libro que realmente une estas historias de una manera hermosa y convincente”.
  • From Here & Queer: A Love Letter to LGBTQIA+ Youth está escrito por Swalwell e ilustrado por Alex Barr. Con prosa rimada y brillantes ilustraciones, el libro sigue a un padre preocupado que presenta a su hijo desanimado a más de 80 jóvenes LGBTQIA+ de Iowa de diferentes generaciones, orígenes y profesiones. Juntos, crean un álbum de recortes que se convierte en el propio libro como prueba de que su familia sí pertenece a Iowa. “Como joven artista queer, realmente quería que el libro fuera alegre y atractivo para inspirar a los niños a hacer sus propios álbumes de recortes sobre la historia LGBTQIA+ dondequiera que vivan”, explica Barr.
  • Entre los futuros proyectos que ya están en marcha figuran un libro ilustrado por Keshini Ladduwahetty sobre el caso Tinker contra Des Moines (1969) y una alegoría sobre la resistencia y la supervivencia del bisonte Sparky escrita por un profesor de primaria de Altoona que trabaja como voluntario en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Neal Smith. “No podemos exagerar la importancia de contar con historias que reflejen un abanico intencionadamente diverso de las vidas, alegrías y preocupaciones de la gente”, explica Luis Luján, miembro del consejo asesor de PPF Publishing y fundador de Nos Books. “Es emocionante pensar en qué libros podremos ayudar a crear y cuál será su impacto a través de este enfoque editorial”. 

PPF Publishing también ofrecerá actividades de ampliación para profesores, guías de debate e ideas de programación en su sitio web (www.ppf-publishing.com) y traducciones previa solicitud. Según Leatherby, “asociarnos con organizaciones comunitarias e instituciones como escuelas, museos y bibliotecas para organizar eventos ayuda a difundir más ampliamente estas historias y nos pone en contacto con posibles autores y artistas para colaborar.” Las cofundadoras invitan a presentar propuestas de autores y portafolios de artistas, así como ideas para patrocinar proyectos. 

Para más información, visite www.ppf-publishing.com.

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