Casi el 80% del aumento de COVID-19 de enero en Iowa ha sido ómicrón

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Por Jared Strong, Iowa Capital Dispatch

Las infecciones causadas por la variante ómicron del coronavirus han superado rápidamente a las de otras variantes y han representado cerca del 79% de las muestras analizadas por el Laboratorio Estatal de Higiene en las dos primeras semanas de este mes.

La tasa de infección del estado ha alcanzado un máximo histórico para la pandemia. Durante un período reciente de una semana, se registró una media de más de 6,500 pruebas positivas al día.

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“La variante ómicron ha hecho aumentar el número de casos de COVID-19, así como la demanda de pruebas”, dijo Alex Carfrae, portavoz del Departamento de Servicios Humanos del estado.

El procesamiento y la disponibilidad de las pruebas podrían verse afectados por el aumento de los casos “durante breves períodos de tiempo”, dijo.

El tiempo también ha sido un factor. El condado de Polk cerró un centro de pruebas para automóviles durante el resto de esta semana debido a las condiciones de frío.

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El aumento de las infecciones ha sido pronunciado en los condados más poblados del estado, incluyendo Woodbury, donde la tasa de infección es más del doble de su pico anterior y los hospitales están batallando para tener suficiente personal que atienda a los pacientes.

“Se han estresado. Se han visto desbordados”, dijo Kevin Grieme, director del Departamento de Salud del Distrito de Siouxland.

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El departamento dejó de llamar a la gente hace meses para notificarles las posibles exposiciones al coronavirus -lo que comúnmente se denomina “rastreo de contactos”-, pero ahora se está poniendo en contacto con los infectados confirmados que tienen 55 años o más para advertirles de las posibles señales de que sus infecciones se están agravando, como la falta de aliento.

“Se trata de darles una idea de cuándo es el momento adecuado para recibir atención médica”, dijo Grieme.

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El número de personas infectadas que reciben tratamiento en un hospital es mayor que hace una semana y recientemente superó los 1,000, según datos del estado. El martes había 991 pacientes de este tipo -32 de ellos niños-, un aumento del 7% en la última semana.

En noviembre de 2020 hubo más de 1,500 pacientes con COVID-19 en los hospitales, pero esas hospitalizaciones disminuyeron rápidamente. Las hospitalizaciones recientes se han ido acumulando durante meses.

Los residentes no vacunados representaban alrededor del 64% de los que recibían tratamiento y el 72% de los que estaban en cuidados intensivos, según los datos del estado.

No está claro cómo afectará la oleada de omicrones al número de muertes entre los residentes infectados, ya que estos informes pueden retrasarse más de un mes. A finales de diciembre, unas 17 personas con COVID-19 morían al día, según los datos estatales. Desde principios de septiembre mueren más de 10 por día, en promedio.

Reynolds dice que el ómicron se está extendiendo por EE.UU.

La gobernadora Kim Reynolds dijo a los periodistas el miércoles que los datos nacionales muestran que todo el país se ha visto afectado por la variante ómicron.

“No importa lo que se haga, no importa lo que ocurra, ómicron ha sido muy contagioso y se está extendiendo”, dijo.

Reynolds recordó a los habitantes de Iowa que el programa “Test Iowa” ofrece pruebas gratuitas de PCR en casa, y dijo que “seguirá hablando de la importancia de vacunarse y recibir el refuerzo”.

“No es tan eficaz con el ómicron, pero previene enfermedades graves y ayuda a mantenerlos fuera del hospital, así que seguiremos hablando de la importancia de eso también”, dijo.

Reynolds estuvo enferma la semana pasada y canceló sus actos públicos el jueves y el viernes. El jueves dio negativo en la prueba de COVID-19, y el miércoles dijo a los periodistas que había vuelto a dar negativo el miércoles por la mañana. Supuso que había contraído la gripe en la residencia de ancianos de su madre.

“Paso mucho tiempo diciéndole a la gente: ‘Cuando estés enfermo, quédate en casa'”, dijo Reynolds. “Así que decidí que quizá era mejor seguir mi propio consejo y quedarme en casa”.

 

– Por Katie Akin

 

 

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