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El Ayuntamiento de Rock Island ha demostrado el lunes su compromiso con la revitalización del centro de la ciudad al votar la asignación de 2,5 millones de dólares de la Ley del Plan de Rescate Americano (ARPA) a un proyecto de 7 millones de dólares que modernizará y mejorará el centro histórico de comercio y cultura de la ciudad.

 

Ese dinero se complementará con cerca de 1,5 millones de dólares de ingresos del Distrito de Financiación del Incremento de Impuestos (TIF) que la ciudad destinó a mejoras de la infraestructura del centro, y potencialmente, hasta 3 millones de dólares del Programa de Subvenciones de Capital del Estado de Illinois Rebuild Downtowns & Main Streets.

 

“Estoy emocionado de que los planes para renovar el centro de la ciudad estén en marcha”, dijo el alcalde Mike Thoms. “No podemos perder la oportunidad de utilizar los fondos ARPA para obtener una subvención estatal que casi duplicaría la inversión en nuestro centro. Se trata de un plan bien pensado, y hemos recibido muchas aportaciones del público para el centro de la ciudad. Este proyecto se ajusta a esa visión y tenemos que aprovechar esta oportunidad”.

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Si se concede la subvención, en 2022 comenzarán a ejecutarse mejoras en las calles y en el centro del distrito histórico de Rock Island por valor de 7 millones de dólares, aproximadamente en la zona comprendida entre las avenidas 1 y 4 y las calles 15 y 21. El proyecto renovará las infraestructuras desgastadas y agregará iluminación decorativa, jardines, señalización, cámaras de seguridad, zonas verdes para comer al aire libre, instalaciones de arte público y puestos de venta emergentes, entre otros servicios.

 

Aunque muchos de estos nuevos elementos se introducirán en la mayor parte del distrito histórico, las principales áreas de interés son las siguientes:

 

 

– Reconstrucción de la Great River Plaza (centro comercial peatonal de la 2ª Avenida)

– Activación del Callejón de las Artes (bloque 1700 de la 2ª Avenida)

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– Puerta entre el distrito comercial del centro y el parque Schwiebert Riverfront (bloque 100 de la calle 18)

– Nuevo parque para perros en el centro de la ciudad en colaboración con Illinois Casualty Company (bloque 300 de la calle 21)

 

 

A principios de 2021, la ciudad contrató a la Cámara de las Quad Cities para que prestara servicios de gestión de lugares en el centro de la ciudad. Jack Cullen, Director de Downtown Rock Island, se ha reunido con los dueños de negocios y propiedades, el Comité Directivo de Downtown Rock Island, así como con Streamline Architects para visualizar el proyecto y todo su potencial. Las mejoras previstas también se ajustan a los avances solicitados por los ciudadanos en el Plan de Revitalización del Centro de la Ciudad. Cullen cree que la reactivación del centro de la ciudad impulsará el crecimiento y el éxito de los negocios actuales y de los que vendrán después.

 

“Este proyecto no sólo contribuirá a acelerar la recuperación de los negocios más afectados por la pandemia, sino que creemos que propiciará una mayor inversión privada y dará un verdadero impulso a la renovación del centro de Rock Island”, dijo Cullen. “Los habitantes de Rock Island se preocupan mucho por su centro, y este proyecto tiene lo necesario para crear la vibrante sensación de lugar que nuestra comunidad anhela y atraer también a los visitantes”.

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El centro de Rock Island abarca apenas el 2% de la superficie total de la ciudad, pero tiene más del 6% del valor total del suelo de la ciudad y genera alrededor del 9% de los ingresos por impuestos sobre las ventas y el 54% de los ingresos por impuestos hoteleros.

 

“Cuando el centro de la ciudad prospera, toda la ciudad prospera”, dijo Cullen. “Esta acción del Consejo muestra a los negocios existentes y a los propietarios que la ciudad los apoya, aprecia y reconoce las inversiones que han hecho y envía un mensaje al resto de la comunidad de que el centro de Rock Island es un buen lugar para hacer negocios. Estoy entusiasmado por ver cómo se materializa la visión y cómo se recupera la inversión”.

 

Tanto si se concede la subvención estatal como si no, los 4 millones de dólares de los fondos ARPA y TIF de la ciudad se destinarán a realizar mejoras en el Downtown, cuya planificación ya está en marcha.

 

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