Irene Aldana. Photo from her Facebook page
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Antes de entrar en el octágono en la pelea estelar este sábado por la noche en contra de la ex campeona de peso gallo de la UFC Holly Holm (13-5), Irene Aldana (12-5) puede que ya haya ganado la pelea más grande de su vida preparándose para este combate.

La pelea ya estaba programada para principios de agosto, pero se pospuso ya que Aldana contrajo el COVID-19. “Lo pasé muy mal, no podía respirar bien”, explicó Aldana. “Pensé que la salud era lo primero y traté de mantener la calma, pero cuando estaba tratando de entrenar eso me hizo sentir peor y sentí que necesitaba descansar”.

Después de algunas semanas de descanso, la primera semana de que regrese fue un desafío, comenta Aldana, pero esta semana se siente al 100% y lista para enfrentarse a la ex campeona. “Luchar contra Holly es un gran reto para mí”, dijo Aldana. “Y poder pelear en la parte más alta de la cima me permite crecer más como atleta. Creo que ganar esta pelea dejará en claro que soy la siguiente en la fila”.

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Pocos objetarían que una victoria sobre Holm colocaría a Aldana en el puesto de contendiente junto a la actual rival campeona de peso gallo y pluma Amanda Nunes, y para la mexicana Aldana, ese es un lugar en el que está lista. “Estoy muy motivada y feliz de estar aquí y este es un gran momento para representar a México”. dijo Aldana. “Estoy muy orgullosa de representar a México en esta categoría”

Y pensando más allá de Holm y en esa pelea con Nunes, Aldana no está segura, pero está bien con cualquier momento en que sus cartas salgan. “Espero que vuelva pronto a 135”, dijo Aldana. “No sé cuáles son sus planes y la respeto, pero cuando regrese será un gran honor pelear contra ella y si gano contra Amanda eso me llevará al más alto nivel de un atleta”.

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El crecimiento y mejora de Aldana es innegable. Tiene marca de 5-1 en sus últimas seis peleas y a una victoria de una posible oportunidad por el título. E incluso tan confiada como es ella, sabe que una victoria en contra de Holm no le será fácil y está lista para lo que sea que la ex campeona tenga para ella. “Espero su mejor versión”, explicó Aldana. “Espero lo mejor de Holly y sé que se preparó bien para esta pelea y me toma en serio. Ella todavía quiere ir por el cinturón y yo estoy en su camino y ella está en el mío. La respeto como luchadora, me gusta y la admiro, ha hecho grandes cosas en este deporte. Pero estoy realmente concentrada en ganar esta pelea y hacer lo que sea necesario para ganarla “.

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Photo credit: UFC

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