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Mercado on 5th está ampliando su alcance a los empresarios de minorías proporcionando asistencia con el nuevo programa de subvenciones Back to Business (B2B) del Estado de Illinois, así como lanzando una nueva serie de talleres para pequeñas empresas con U.S. Bank.

Mercado, conocido por su popular mercado semanal al aire libre en el barrio de Floreciente de Moline, trabaja con propietarios de negocios minoritarios para ayudarles a poner en marcha y hacer crecer sus negocios. Esta organización sin ánimo de lucro de cuatro años de antigüedad ha sido designada como Navegador de la Comunidad de Pequeñas Empresas en el Estado de Illinois.

Como Navegador de la Comunidad, Mercado proporcionará apoyo a las pequeñas empresas, centrándose en las empresas desatendidas, como las de minorías, las rurales, las de veteranos y las de mujeres. El personal capacitado de Mercado trabajará para disminuir las barreras que estas empresas enfrentan a menudo cuando tratan de acceder a los dólares del programa de ayuda.

“El objetivo de los navegadores comunitarios es llegar a las personas que más ayuda necesitan: somos los que están sobre el terreno y tenemos mensajeros de confianza”, dijo Anamaria Rocha, directora de Mercado. “Ayudamos a las empresas de habla inglesa e hispana que quizá no tengan los conocimientos técnicos necesarios para solicitar una subvención, tengan barreras lingüísticas o no entiendan el proceso de solicitud”.

Mercado, que tuvo que solicitar ser un portavoz bajo el Programa Navegador de la Comunidad, se asoció con la Asociación de Salud Pública de Illinois como su líder o centro de subvención junto con otros dieciséis portavoces para una subvención del Departamento de Comercio y Oportunidad Económica de Illinois (DCEO) para proporcionar la asistencia técnica. El DCEO ha invertido 9 millones de dólares en apoyo de los navegadores comunitarios. El consorcio del que forma parte Mercado recibió 1.5 millones de dólares. 

La subvención permitió a Mercado ascender a su coordinadora administrativa, Montse López, de tiempo parcial a tiempo completo y contratar a dos nuevos empleados: Greg Aguilar, director del programa Community Navigator, y Susana Aguilar (sin relación), consultora de Community Navigator. El personal de Mercado también incluye a Enrique Sandoval, asistente de operaciones. 

El programa Community Navigator es un modelo de centro y enlace con más de 100 organizaciones comunitarias en todo Illinois que participan como navegadores. El Mercado puede prestar servicios en los condados de Rock Island, Mercer y Henry. Además del programa de subvenciones para la recuperación económica B2B, los Navegadores Comunitarios pueden ayudar a las empresas a solicitar Préstamos para Desastres por Daños Económicos, Subvenciones para Operadores de Locales Cerrados, Subvenciones para la Revitalización de Restaurantes y préstamos tradicionales de la SBA.

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Como parte de la estrategia general de recuperación económica del gobernador JB Pritzker, el programa de subvenciones B2B de 250 millones de dólares tiene como objetivo desplegar subvenciones para la recuperación de pequeñas empresas para los más afectados por la pandemia de COVID-19. La financiación está disponible para todas las pequeñas empresas del estado.

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“Queremos que la gente entienda que estamos aquí para ayudar”, dijo Rocha. “Podemos ayudar con el proceso de solicitud en el inicio y también tenemos acceso al portal para ayudar a la gente con cualquier paso de seguimiento necesario para determinar la elegibilidad o para procesar los premios en el último tramo”. Hasta la fecha, Mercado ha ayudado a 21 empresas minoritarias locales y a un organismo sin ánimo de lucro a solicitar la subvención B2B.

Detalles de la subvención

  • Para ser elegibles, las pequeñas empresas deben haber tenido en 2019 ingresos de 20 millones de dólares o menos y poder demostrar una pérdida de ingresos en 2020.
  • Las empresas pueden solicitar subvenciones de entre 5,000 y 150,000 dólares para cubrir los gastos de funcionamiento/personal/gastos generales.
  • Se dará prioridad a estos negocios: Industrias más afectadas – como hoteles, salones de belleza, gimnasios, restaurantes, y más; Áreas Desproporcionadamente Impactadas (DIAs) – comunidades económicamente afligidas que han tenido un mayor número de casos de COVID-19; negocios que aún tienen que calificar para la asistencia estatal o federal, incluyendo el Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP), Fondo de Revitalización de Restaurantes (RRF), BIG, y más. 

Rocha dijo que en la región de Quad Cities, tanto Rock Island como Silvis han sido designados como DIAs.

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Como navegador de la comunidad, Mercado se reúne dos veces por semana con DCEO y puede hacer un seguimiento de las solicitudes de subvención de los clientes. “Podemos asegurarnos de que las solicitudes de nuestros clientes se clasifican adecuadamente y que tienen la documentación correcta”, dijo, y agregó “Es una ventaja para ellos solicitar directamente a través de nosotros”. 

El proceso de solicitud del B2B empezó el 18 de agosto y la fecha límite para solicitarlo es el 11 de octubre de 2021.

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