Los mangos y la motivación

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Photo by Tatiana Peña/Hola Iowa
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Por Brianne Sánchez, Hola Iowa

Cuando Marlen Maddux era una niña pequeña que crecía en la zona rural de Atlántida (Honduras), compartía sus esperanzas de futuro con un confidente inesperado: un árbol de mango de la granja de su familia. Sentada a la sombra de su árbol favorito, se imaginaba a sí misma algún día ejerciendo una profesión fuera de casa y criando a dos hijos a los que podía colmar de atenciones. “Es importante que las niñas tengan sueños”, afirma Maddux.

Ahora es una exitosa agente de préstamos hipotecarios y copropietaria de Radio Iowa en Línea, una emisora de radio en línea en español con sede en Iowa, tiene dos hijas mayores y tres nietos. Durante una pausa en su reunión con los clientes, Maddux reflexionó sobre sus ambiciones iniciales y sobre cómo ha superado los contratiempos para alcanzar la realización profesional y personal que la pequeña Marlen ansiaba.  

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“Creo que siempre he tenido una mentalidad emprendedora”, dice Maddux. “Recuerdo que vendía queso y mangos en mi ciudad natal cuando tenía unos ocho años. Lo metía todo en una cesta, salía y vendía. Esa era mi personalidad. Siempre supe que quería ser una mujer que mantuviera a la familia”.

En sus memorias de 2016, “Los frutos de una voluntad inquebrantable: Una historia real”, Maddux escribió sobre cómo creció siendo la tercera de ocho hermanos, rodeada de una extensa familia. Tiene dulces recuerdos de jugar en el campo, pescar con sus hermanos y ocuparse de las tareas agrícolas con su padre. Pero la tragedia y la angustia provocadas por los huracanes -primero la muerte de su padre y luego la devastación de su hogar en 1998- la embarcaron en un peligroso viaje a Estados Unidos. Maddux tuvo que dejar a sus hijas pequeñas, de 8 y 2 años, con una tía hasta que pudo establecerse allí legalmente.  “Tenemos una historia muy particular: No vi a mis hijas durante seis años”, dijo.

La mayor de Maddux, Keilin Isaacson, siguió los pasos de su madre y se convirtió en agente inmobiliaria. Ella y su hermana se alistaron en la Guardia Nacional del Ejército de Estados Unidos, en recuerdo de los helicópteros de socorro de Estados Unidos que las alimentaron y mantuvieron con vida durante el huracán. Keilin es ahora capitán.

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Maddux dice que sus hijos y nietos son su motor, que la impulsan a seguir adelante.

Foto por Tatiana Peña/Hola Iowa

Las necesidades de su comunidad, especialmente de inmigrantes y latinos, también la han inspirado a asumir nuevos retos. En 2017, Maddux pasó de ayudar a la gente a encontrar la casa de sus sueños a desmitificar el aspecto de los préstamos hipotecarios en el sector inmobiliario. Vio la oportunidad de continuar con su pasión por las finanzas y quería ayudar a las personas a comprender mejor el alcance de las hipotecas en sus presupuestos. “No me gusta decir: ‘Está usted aprobado, vamos a comprar su casa'”, dice Maddux. “Me gusta educar a la gente. Nuestra gente tiene que entender lo que están firmando. Necesitan entender cuál va a ser su pago mensual”.

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El afán de Maddux por compartir información recibió una señal de impulso en 2021, cuando ella y sus cofundadoras, Adriana Soto y María Palma, lanzaron su emisora de radio en línea. Radio Iowa en Línea empezó como respuesta a la falta de información en español disponible durante la pandemia de COVID-19.

Maddux calcula que tuvieron 30,000 oyentes en su primer mes.  Los viernes por la mañana, de 7 a 9, los oyentes pueden ver a Maddux, Soto y Palma presentando un programa en el que hablan de lo que les preocupa, desde la menopausia hasta la comida. Es el último ejemplo de su espíritu emprendedor. “Todos los días se abren las puertas a las que llamo”, dice Maddux. “Cada puerta tiene una sorpresa esperándome al otro lado. No rendirse nunca es la clave… Puedes quedarte sin gasolina, puedes quedarte sin comida, pero tu corazón sigue adelante con la misma visión cada día. Nada te detendrá”.  

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JEFAS Latinas in Business Magazine es una colaboración de escritores, fotógrafos, administradores de redes sociales, editores, traductores y diseñadores de todo Illinois e Iowa, todos ellos latinos. Es la primera revista del área creada por la comunidad Latina, para la comunidad Latina que se enfoca en las empresarias latinas y cómo están impulsando la economía, retribuyendo y llenando la brecha entre lo que se necesita y lo que está disponible en el medio oeste de los Estados Unidos.

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