La experiencia en el K-12 y la densidad de población son algunos de los factores que favorecen la “fuga de cerebros” en las zonas rurales

0
133
Cars fill up parking spots along Main Street in Cherokee, IA. Courtesy of the ISU Department of Sociology and Criminal Justice.
Advertisements

AMES, IA – Muchos académicos y periodistas han escrito sobre la “fuga de cerebros” de las zonas rurales, es decir, la emigración de jóvenes brillantes y con talento que abandonan sus comunidades, normalmente en busca de mejores oportunidades económicas. Sin embargo, un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Iowa ha identificado tres factores significativos que atraen a la gente de vuelta a sus ciudades natales una o dos décadas después de haberlas abandonado: las escuelas públicas, la densidad de población y otros titulados universitarios en la comunidad.

 

Las conclusiones de los investigadores, publicadas recientemente en la revista académica Rural Sociology, revelan que es más probable que los graduados universitarios de entre 34 y 43 años regresen a las comunidades rurales en las que crecieron si tienen un fuerte apego a sus escuelas públicas de primaria y secundaria. Sentir que sus profesores se preocupaban por ellos o que formaban parte de la comunidad escolar y tenían amigos cercanos eran factores importantes.

 

Al examinar las características de la preparatoria, los investigadores descubrieron que el tamaño de la escuela era importante; los participantes que asistían a una preparatoria con más de 350 estudiantes tenían un 74% menos de probabilidades de regresar a casa que los participantes que asistían a una escuela con menos de 125 estudiantes.

Advertisements

 

“A menudo se dice que las escuelas rurales no son tan buenas como sus homólogas urbanas, pero aquí tenemos un ejemplo en el que están en una posición única para fomentar relaciones sólidas y un sentido de pertenencia, lo que puede tener repercusiones a largo plazo”, dijo Stephanie Sowl, una de las coautoras del artículo y candidata al doctorado en educación superior en el Estado de Iowa.

 

Sowl y los demás investigadores de la ISU también descubrieron que los graduados universitarios de entre 34 y 43 años eran más propensos a regresar a las comunidades rurales en las que vivían cuando eran adolescentes si éstas tenían una menor densidad de población y menos titulados universitarios.

 

Una posible explicación es que las personas sienten que pueden tener un mayor impacto en sus pueblos de origen más pequeños, ya sea a través del voluntariado, desempeñando funciones de liderazgo o aportando nuevas ideas.

Advertisements

 

“Cuando la gente regresa a estas comunidades rurales, no sólo hay beneficios poblacionales y económicos, sino también una afluencia de nuevas habilidades y conocimientos”, dijo.

 

Sowl dijo que las personas que regresan a sus pueblos de origen tienden a estar mejor posicionadas para crear el cambio y estimular el desarrollo porque ya tienen conexiones y una mejor comprensión del contexto de la comunidad.

Advertisements

 

“Creo que el regreso a un lugar en el que la gente te conoce tiene mucho poder”, dijo Sowl.

 

Para identificar los factores que atraen a los graduados universitarios de vuelta a las comunidades rurales, los investigadores de la ISU extrajeron datos del Estudio Longitudinal Nacional de la Salud de los Adolescentes, que fue diseñado para seguir los resultados de salud de los jóvenes hasta la edad adulta. El estudio ha encuestado y entrevistado periódicamente a una muestra nacional de 20.000 participantes desde mediados de la década de 1990 e incluye datos sobre factores comunitarios y ambientales.

Advertisements

Los investigadores de la ISU analizaron la primera oleada de datos del estudio longitudinal, recogida cuando los participantes estaban en los grados 7 a 12. La tercera oleada proporcionó a los investigadores datos de aquellos que asistieron a la universidad fuera de casa, y la quinta oleada proporcionó información sobre los graduados universitarios de entre 34 y 43 años.

 

Durante el análisis de los datos, los investigadores descubrieron que el 23,1% de los graduados universitarios de entre 34 y 43 años habían regresado al mismo condado en el que vivían durante la primera oleada de recogida de datos, y que por cada unidad de aumento del apego a la escuela, los participantes en el estudio tenían un 66% más de probabilidades de regresar.

 

“Muchas de las investigaciones anteriores sobre la migración de los graduados universitarios analizaban a las personas justo después de obtener su título; nuestro estudio se centra en las personas de entre 30 y 40 años, que van a ser más estables y seguras económicamente”, dijo Sowl. “Durante esta etapa de la vida, también pueden tener un cambio de prioridades que les lleve a volver a sus ciudades de origen”.

 

Los graduados universitarios de más edad pueden estar más interesados en un lugar seguro para criar a sus hijos, buenas escuelas, viviendas asequibles y espacios abiertos. Otros acontecimientos de la vida, como la necesidad de cuidar a parientes mayores, el divorcio o el hacerse cargo de una granja familiar, también podrían afectar a esta decisión de regresar.

 

Los investigadores subrayaron que entender por qué la gente abandona las comunidades rurales y qué favorece su regreso podría ayudar a los dirigentes locales y estatales a poner en marcha estrategias específicas para contrarrestar la “fuga de cerebros” y apoyar la ” recuperación de cerebros”. Afirmaron que sus hallazgos subrayan la importancia de invertir en las escuelas públicas K-12 y en las oportunidades para fomentar el sentido de pertenencia de los jóvenes. Los investigadores sugirieron que las escuelas y los socios de la comunidad presenten a los jóvenes las carreras de la zona para que conozcan las oportunidades más adelante en la vida.

 

“Las comunidades rurales tienen muchos activos que están ocultos al público en general. Es importante que todos nos fijemos en esos activos y entendamos cómo las comunidades pueden atraer a la gente de vuelta a casa para crear comunidades prósperas y más equitativas”, dijo Sowl.

 

Los profesores adjuntos de Educación Rachel Smith y Michael Brown contribuyeron al estudio.

 

Por el Servicio de Noticias de la Universidad Estatal de Iowa

 

 

 

 

Facebook Comments

Advertisements