UAW members come and go from the Adventureland Palace Theatre, where they voted on a third proposed contract with Deere & Co. Wednesday.
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Por Tyler Jett, Des Moines Register

Los miembros de United Auto Workers aprobaron un nuevo contrato de seis años con Deere & Co. el miércoles, terminando una huelga de cinco semanas del fabricante de maquinaria agrícola y de construcción.

Alrededor del 61% de los votantes aprobaron el acuerdo, que incluye aumentos de los salarios por hora y de las prestaciones de jubilación. La empresa también mantendrá el programa de seguro médico, en el que los trabajadores no pagan las primas.

La votación se produce después de que el sindicato de 10.100 miembros rechazara dos contratos anteriores propuestos por Deere y la UAW, lo que desencadenó la primera huelga de la empresa desde 1986.

“Los miembros de la UAW John Deere no se limitaron a unirse”, dijo el presidente internacional de la UAW, Ray Curry, en un comunicado. ” Pareció que unieron a la nación en una lucha por la equidad en el lugar de trabajo. No podríamos estar más orgullosos”.

El contrato aprobado el miércoles era, en líneas generales, el mismo que el acuerdo por el que el 55% de los miembros votó en contra el 2 de noviembre. Después de esa votación, los responsables de la empresa dijeron que no ofrecerían más aumentos salariales o de beneficios. Algunos miembros del sindicato dijeron que creían que los compañeros cambiarían el suyo, enfrentándose a un frío invierno con sólo 275 dólares semanales de sueldo de huelga por parte del sindicato.

El número de trabajadores que aprobaron el contrato aumentó desde el 2 de noviembre hasta el miércoles en todos los locales de Iowa. Pero en ningún lugar se produjo un cambio mayor que en Dubuque, donde el 68% de los trabajadores de equipos de construcción y forestales aprobaron el contrato el miércoles. Sólo el 36% de los miembros de Dubuque votaron a favor del primer contrato.

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En Waterloo, el mayor local con unos 3.000 miembros, el 44% de los miembros aprobó el contrato el miércoles. Aunque sigue siendo una minoría, los votos afirmativos aumentaron con respecto al 29% del 2 de noviembre.

Entre los otros sindicatos locales de Iowa:

– En Ankeny, el 64% aprobó el contrato, frente al 51%.

– En Davenport, el 77% aprobó el contrato, frente al 64%.

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– En Ottumwa, el 75% aprobó el contrato, frente al 61%.

El Local 450 de la UAW, que representa a los trabajadores de Deere en Ankeny, dijo a sus miembros que reanudaran sus turnos normales a las 10:30 pm. el miércoles.

“Me complace que nuestros empleados, altamente cualificados, vuelvan a trabajar construyendo y apoyando los productos líderes de la industria que hacen que nuestros clientes sean más productivos y sostenibles”, dijo el director general de Deere, John May, en un comunicado.

La aprobación se produce después de que los funcionarios de la empresa y del sindicato se reunieran los días 11 y 12 de noviembre para negociar un tercer contrato. Llegaron a un acuerdo casi idéntico al segundo contrato, salvo que los ejecutivos de Deere modificaron elementos del programa de incentivos de la empresa. Los líderes sindicales esperan que los cambios hagan que los objetivos de rendimiento sean más alcanzables para los empleados, aumentando el tamaño de los cheques semanales.

El miércoles por la mañana, los miembros de la UAW dijeron al Des Moines Register que las reuniones de ratificación en todo Iowa fueron más moderadas que antes de las dos primeras votaciones, cuando algunos empleados amonestaron a los líderes sindicales por no haber conseguido más concesiones de la empresa.

En Dubuque, el presidente del Local 94, Chad Kaiser, dijo a sus miembros que Deere podría trasladar la producción a fábricas no sindicalizadas o contratar rompehuelgas si los empleados no aprobaban la última propuesta. Añadió que los cambios en el programa de incentivos también deberían ayudar a los empleados, lo que provocó aplausos.

La dirección del sindicato 838 de Waterloo, por su parte, no realizó una reunión de ratificación. En su lugar, el grupo asignó a los trabajadores a bloques de votación de una hora de duración a lo largo del día, basándose en sus apellidos.

En la sala, dijeron los miembros, los dirigentes del Local 838 se reunieron individualmente con los votantes preocupados para responder a las preguntas sobre el contrato. Se acabaron los discursos acalorados contra el sindicato y el contrato que fueron una característica de las dos primeras reuniones de ratificación en Waterloo, cuando los dirigentes alquilaron grandes locales.

En Ankeny, tanto los partidarios como los opositores hablaron durante la reunión del miércoles. En un video proporcionado al Register, un miembro dijo a los líderes de la UAW que los últimos cambios no eran suficientes para convencerlo.

“¿Creen que es un buen plan para ustedes?”, preguntó el hombre, dirigiéndose al público.

“No”, respondieron a gritos algunos miembros.

Abe Elam, el sargento de armas del Local 74 de Ottumwa, dijo a los trabajadores que el contrato era un paso en la dirección correcta. Dijo que no creía que el sindicato pudiera conseguir mayores aumentos salariales o mejores beneficios aunque los trabajadores permanecieran en huelga durante meses.

“Esto es todo”, dijo. “Les hemos empujado hasta esa línea, y no van a dar nada más”.

Grandes beneficios. Grandes concesiones.

La huelga se produjo mientras Deere celebraba la posibilidad de obtener beneficios récord, ya que los ejecutivos proyectaron en agosto que la compañía ganaría entre 5.700 y 5.900 millones de dólares para el año fiscal que terminó el 1 de noviembre, un aumento del 62% respecto a los beneficios de 2013, el anterior año récord de la compañía.

Los ejecutivos revelarán si realmente alcanzaron esos objetivos el 24 de noviembre, cuando realicen una llamada a los inversores.

May ganó 15,6 millones de dólares en 2020, un aumento del 160% respecto a su sueldo de 2019. El aumento coincidió con su ascenso al puesto más alto, pero sigue siendo inferior a los 21,7 millones de dólares que recibió el año anterior el entonces consejero delegado Samuel Allen.

Sin embargo, el aumento de sueldo de May fue un punto de encuentro entre los miembros de la UAW, y algunos mostraron carteles pidiendo su propio aumento del 160%. Los empleados también dijeron que estaban dispuestos a aguantar por más dinero porque trabajaron durante el apogeo de la pandemia y saben que los directivos han tenido dificultades para contratar nuevos trabajadores.

En el primer contrato presentado a principios de octubre, Deere ofreció aumentos salariales del 5% y el 6% y reintrodujo los ajustes trimestrales por el coste de la vida, una característica de los anteriores contratos Deere-UAW que la empresa eliminó en 2015. Deere también ofreció a los trabajadores bonificaciones de 3.500 dólares si ratificaban el contrato.

La empresa propuso un aumento del programa de pensiones que habría dado a un empleado de 25 años unos 100 dólares extra cada mes al jubilarse. Deere también ofreció pagos globales de entre 20.000 y 50.000 dólares a los trabajadores cuando se jubilaran, dependiendo de su antigüedad. Al mismo tiempo, la empresa propuso eliminar el programa de pensiones para los trabajadores contratados después del 1 de noviembre.

Después de que los miembros rechazaran el contrato, Deere subió su oferta. Los empleados recibirían una mejora salarial del 10% y primas de ratificación de 8.500 dólares. La empresa también prometió preservar el programa de pensiones para los futuros trabajadores y aumentar los pagos a los empleados que se jubilen, dando a un trabajador de 25 años unos 250 dólares más cada mes.

La empresa ofreció un segundo pago global para esos trabajadores: 2.000 dólares por cada año en la empresa a partir de 2021. Los líderes sindicales dijeron a los empleados que el dinero se supone que paga el seguro de salud hasta que tengan derecho a Medicare.

Según el contrato aprobado el miércoles, los trabajadores de la parte más baja de la escala salarial, como los de apoyo a la fundición, verán un aumento del salario por hora de 20,12 a 22,13 dólares. Los puestos de trabajo más cualificados, como los electricistas, pasarán de 30,04 a 33,05 dólares por hora.

Los miembros se dividen en cuanto a lo que deben hacer

En el exterior del Palace Theatre del parque Adventureland, donde los empleados de Des Moines Works votaron el miércoles, los miembros estaban divididos sobre la conveniencia de prolongar la huelga.

Chuck Smith, un soldador, se negó a decir en qué sentido votó. Pero dijo al Register que la empresa puede permitirse pagar mejor a los trabajadores de base, aunque un portavoz de Deere dijo que la empresa había “agotado económicamente” sus ofertas la semana pasada.

Smith señaló que incluso en 2015, un año a la baja para los estándares de Deere, la compañía obtuvo un beneficio de 1.900 millones de dólares.

“Mira lo que están pagando a los ejecutivos”, dijo. “Mira lo que le están dando a su director general. Es codicia corporativa”.

Pero Bob Loney, soldador de mantenimiento, advirtió que los empleados lamentarían una huelga más larga. Loney lleva en la empresa desde antes de octubre de 1997, cuando el sindicato y Deere acordaron recortar las prestaciones y los salarios de los nuevos contratados. Eso significa que está en línea para un mejor plan de jubilación que la mayoría de los empleados en Des Moines Works.

“Van a presionar mucho”, dijo Loney. “Y Deere va a presionar más”.

Dustin Garland, un maquinista de los recolectores de algodón de la empresa, votó a favor del contrato porque se alegró de que Deere conservara el programa de seguro médico.

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Garland consiguió un trabajo a tiempo parcial en el centro de cumplimiento de Amazon.com en Bondurant durante la huelga, un trabajo que no le gusta tanto como su trabajo en Deere.

El conductor de carretilla elevadora Randy Oldham, por su parte, dijo que aprobó el contrato el miércoles al pensar en la miseria del servicio de huelga en diciembre y enero.

porque sabe lo lamentable que sería hacer huelga en diciembre y enero.

“Soy un hombre mayor”, dijo. “Y no quiero estar haciendo piquetes en el frío”.

Tyler Jett cubre el empleo y la economía para el Des Moines Register. Puedes contactar con él en [email protected], 515-284-8215, o en Twitter en @LetsJett.

 

 

 

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