Iowa comienza 2022 con más de 20.000 nuevos casos de COVID reportados, más que cualquier semana de 2021

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Por Nick Coltrain y Tim Webber, Des Moines Register

 

Iowa ha entrado en 2022 acumulando casos de COVID-19 a un ritmo más rápido que el alcanzado en 2021, según los datos semanales del Departamento de Salud Pública de Iowa publicados el miércoles.

 

El estado informó de 20.075 nuevos casos durante la semana anterior, la mayor cantidad desde noviembre de 2020. Eso es un promedio de 2,868 casos por día. Gran parte de la ola actual ha sido alimentada por la variante ómicron altamente contagiosa. Los Centros para el Control de Enfermedades dijeron el martes que omicron es la cepa predominante actual en Iowa.

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El Dr. Dan Diekema, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Iowa, calculó el miércoles que la variante puede ser la causa del 80% al 90% de todos los nuevos casos de COVID-19 en el estado.

 

“Hasta la fecha, es realmente la variante viral más exitosa en términos de su capacidad de propagación en las poblaciones humanas”, dijo Diekema. “Ha llegado con fuerza al estado de Iowa”.

 

La variante ha demostrado ser más evasiva contra las vacunas que las cepas anteriores del coronavirus. Sin embargo, añadió, “siguen siendo muy eficaces para prevenir la enfermedad grave y la hospitalización” de la enfermedad. Las vacunas de refuerzo, en particular, parecen ser de gran protección contra la enfermedad, dijo Diekema.

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El estado informó el miércoles de 792 personas con COVID-19 en los hospitales de Iowa, lo que supone el primer aumento después de tres semanas de descenso durante las actualizaciones del estado del miércoles. De ellas, el 75% no estaban totalmente vacunadas.  El número total de personas hospitalizadas simultáneamente el miércoles sólo se superó una vez entre las actualizaciones semanales de 2021.

 

Entre los 161 pacientes de COVID-19 que se encontraban en unidades de cuidados intensivos, el 82% no estaban totalmente vacunados. Noventa y nueve pacientes estaban conectados a respiradores. Diekema dijo que la última vez que comprobó el estado de vacunación de los pacientes ventilados, hace unos días, ninguno estaba completamente vacunado.

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La tasa de positividad del estado también está aumentando. En los últimos 14 días, el 14,9% de las pruebas de COVID-19 han dado positivo, incluyendo el 18% de las realizadas en la última semana y al menos el 20% en cada día de 2022 hasta ahora.

 

Los médicos de la Universidad esperan que el pico de omicronismo de Iowa se produzca a finales de mes

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Tomando como base los países que fueron barridos por el ómicron a principios de 2021, Diekema cree que Estados Unidos alcanzará su pico de casos de ómicron en un par de semanas. Pero debido a que superó a la cepa delta en Iowa unas semanas después que la mayoría del resto del país, espera que Iowa vea su pico de ómicron alrededor de finales de enero o la primera semana de febrero.

 

Sin embargo, señaló, “las conjeturas de cualquiera son casi tan válidas como las de los demás”, refiriéndose a la naturaleza impredecible de la pandemia.

 

El Dr. Mike Brownlee, jefe de farmacia de los Hospitales y Clínicas de la Universidad de Iowa, señaló que en Sudáfrica el número de casos aumentó drásticamente, pero descendió mucho después de alcanzar el máximo. También estimó un pico a finales de enero en Iowa.

 

“Tenemos la esperanza de ver que nuestras hospitalizaciones no alcanzan los niveles máximos que se dieron con el delta”, dijo. “Lo estamos observando de cerca. Creemos que el pico está llegando aquí hacia finales de enero, y tenemos la esperanza de que disminuya precipitadamente.”

 

Ómicron puede ser menos grave, pero las autoridades advierten que el “gran volumen de casos” podría saturar el sistema

 

A nivel nacional, los CDC están informando de una media de unos 491.700 casos confirmados de COVID-19 al día durante la semana anterior, casi el doble de lo que informaron una semana antes. Sin embargo, los estudios iniciales parecen mostrar que los casos son más leves, especialmente entre quienes están totalmente vacunados y reforzados.

 

Eso no significa que no sea una amenaza para los individuos, los sistemas hospitalarios o la sociedad.

 

El Dr. Anthony Fauci, principal especialista en enfermedades infecciosas del gobierno federal, dijo el miércoles en una reunión informativa que “el volumen de casos puede ser de una gravedad reducida, pero aún así podría estresar a nuestro sistema hospitalario, porque una cierta proporción de un gran volumen de casos, no importa lo que sea, va a ser grave”.

 

La alta propagación en la comunidad también pone en riesgo al personal sanitario, incluso si no está hospitalizado, si muchas personas enferman y necesitan pedir ayuda, o si sus hijos enferman y necesitan a sus padres en casa, advirtieron los médicos de Iowa.

 

Los niños menores de 18 años representaron alrededor del 13% de los nuevos positivos de la semana pasada, es decir, unos 2.600. Desde el 1 de enero, 27 niños han sido hospitalizados con COVID-19, aunque eso incluye a los niños hospitalizados por otros factores mientras tenían la enfermedad.

 

Las personas que sigan las medidas de mitigación, incluido el uso de mascarillas -preferiblemente de grado médico- y el distanciamiento social, ayudarán a frenar la propagación, dijeron. Brownlee reconoció que las recomendaciones son “dolorosas” y que todo el mundo está sufriendo la fatiga de la pandemia.

 

 

“No hay duda de que la relajación de muchas de estas medidas fue una de las cosas que condujeron a la oleada delta, y también una razón clave por la que siguen apareciendo estas variantes preocupantes”, dijo Brownlee. “El virus no puede mutar, y no pueden surgir nuevas variantes, si el virus no se replica, si no hay transmisión”.

 

Las vacunaciones siguieron aumentando a un ritmo similar al de los últimos meses: el porcentaje de habitantes de Iowa totalmente vacunados aumentó aproximadamente un tercio de punto porcentual, hasta el 56,1%, según el IDPH. De esos habitantes de Iowa totalmente vacunados, alrededor del 46% también ha recibido una dosis de refuerzo.

 

El estado también informó que el número de muertes por COVID-19 en Iowa ha superado las 8.000 desde el inicio de la pandemia, llegando a 8.019 en la actualización del miércoles. Esto supone un aumento de 161 desde la actualización de la semana pasada, y el mayor número de muertes en una sola semana en casi un año. Las muertes notificadas el miércoles se produjeron entre mediados de octubre y finales de 2021.

 

Las últimas cifras de COVID-19 en Iowa

 

Los últimos datos, a las 10 de la mañana del miércoles 5 de enero, en comparación con el miércoles anterior.

 

Casos confirmados: 594.588, un aumento de 20.075

Muertes: 8.019, un aumento de 161

Total de pruebas: 2.303.834

Total recuperado: 534,907

Tasa de positividad a los 14 días en todo el estado: 14.9%

¿Cuántas personas están hospitalizadas con COVID-19 en Iowa?

Hospitalizaciones: 792, frente a las 711 de hace una semana

Pacientes en la UCI: 161, por debajo de los 165

Pacientes con respiradores: 99, frente a 97

¿Cuántas personas están vacunadas en los condados de Polk y Dallas?

En el condado de Polk, 309.997 residentes (63%) están totalmente vacunados, un aumento de 2.000 (0,4 puntos porcentuales) desde la semana pasada.

 

En el condado de Dallas, 59.563 residentes (64%) están totalmente vacunados, un aumento de 457 (0,5 puntos porcentuales)

 

Los cinco condados de Iowa con el mayor porcentaje de población totalmente vacunada a 5 de enero son los condados de Johnson (68%), Buena Vista (64%), Dallas (64%), Polk (63%) y Linn (63%).

 

Para ver el despliegue de la vacunación condado por condado, consulte nuestro seguimiento de la vacuna COVID-19, que se actualiza semanalmente.

 

Nick Coltrain es reportero de política y datos del Register. Puede contactar con él en [email protected] o en el 515-284-8361.

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