Funcionaria de Salud de Iowa sabía que los datos del Coronavirus eran inexactos antes de que el estado publicara los índices de positividad

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State Public Health Medical Director Dr. Caitlin Pedati speaks as Iowa Gov. Kim Reynolds (right) looks on, while updating the state's response to the coronavirus outbreak during a news conference at the State Emergency Operations Center on April 23 in Johnston. Charlie Neibergall / AP
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Noticias de la Radio Pública de Iowa | Por Natalie Krebs Katarina Sostaric

 

La principal funcionaria de salud de Iowa dijo que conocía las inexactitudes de los datos del coronavirus del estado, semanas antes de que se informara.

 

La Directora Médica del Estado, Dra. Caitlin Pedati, sabía “a finales de julio” que algunos resultados de la prueba COVID-19 se atribuían a fechas equivocadas, antes de que la Gobernadora Kim Reynolds anunciara el 30 de julio que el estado utilizaría los índices de positividad de las pruebas a nivel de condado para tomar decisiones sobre la reapertura de las escuelas. Luego el estado usó datos erróneos para poner los índices de positividad equivocados en su sitio web de coronavirus para que los líderes escolares y los miembros de la comunidad los vieran.

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En una entrevista el jueves con Pedati, IPR preguntó por qué no informó que los datos eran erróneos en ese momento.

 

“Nuestros epidemiólogos estaban trabajando junto con nuestra gente de informática en ese momento para ayudar a entender lo que estábamos viendo y para ayudar a aclarar y a ampliar el alcance de lo que sería el impacto”, dijo Pedati. “Lo cual, por supuesto, es difícil de saber hasta que no hayamos hecho una evaluación completa y validado todos esos datos, lo cual pudimos hacer esta semana”.

 

IPR también preguntó a Pedati cuando informó a la oficina de la gobernadora sobre el problema, pero Pedati dijo que no está segura de la fecha exacta.

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Reynolds dijo que se enteró del problema la semana pasada, y dijo que ocurrió debido al “anticuado” sistema de Iowa para el seguimiento de enfermedades. Su oficina confirmó los fallos de los datos el miércoles y afirma haberlos corregido.

 

Dana Jones, una enfermera practicante de Iowa City que ha estado rastreando los datos del coronavirus del estado desde mayo, descubrió el problema de la fecha la semana pasada. Ella lo reportó a los oficiales de salud que lo confirmaron.

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“Creo que el hecho de que los datos sean erróneos, y que es en lo que hemos estado impulsando nuestras decisiones, es preocupante”, dijo Jones a IPR a principios de esta semana.

 

La oficina de Reynolds dice que miles de casos fueron fechados erróneamente.

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Dan Diekema, director de la división de enfermedades infecciosas de la Universidad de Iowa, dijo que el estado necesita informar y corregir los errores rápidamente porque muchas personas y organizaciones, incluidos los funcionarios de salud locales y federales e instituciones académicas como Johns Hopkins dependen de los datos del estado.

 

“No deberíamos depender del público para detectar errores en los datos”, dijo, refiriéndose a la enfermera practicante que informó sobre el fallo. “Pero el punto es que todos estamos muy comprometidos en este momento en esta pandemia en cómo ponerla bajo control. Así que tener, ya sabes, esos datos de todo el estado a nuestro alcance es realmente importante”.

 

El miércoles, después de que los funcionarios estatales dijeron que el error había sido corregido, algunos condados vieron caer en picada sus tasas de positividad promedio de 14 días.

 

Según AP, el condado de Humboldt, que el martes tenía la tasa de positividad de 14 días más alta del estado, cayó del 22 por ciento al 8.9 por ciento.

 

En una conferencia de prensa el jueves, la gobernadora Reynolds dijo que los datos corregidos resultaron en una caída en los índices de positividad promedio de 14 días para 79 de los condados del estado. Señaló que el resto de los condados del estado experimentaron un aumento con un promedio de menos de 1 por ciento.

 

Las escuelas en el centro del problema de la información

 

El mes pasado, Reynolds anunció que, según las directrices del estado “Return To Learn”, se exigirá a las escuelas que proporcionen al menos el 50% de la instrucción en persona, a menos que el condado tenga un índice de positividad en los exámenes del 15% o más en un período de 14 días y más del 10% de sus estudiantes estén ausentes.

 

El miércoles, el distrito escolar de Iowa City y la Asociación de Educación del Estado de Iowa (ISEA) presentaron una demanda que intentaba bloquear la implementación de las pautas del estado.

 

La solicitud de Iowa City para comenzar el año fue virtualmente denegada por el estado.

 

En una conferencia de prensa el miércoles, el presidente de ISEA Mike Beranek dijo que el IDPH nos ha “engañado con datos erróneos”.

 

“Debido a los errores del Departamento de Salud Pública de Iowa y a los informes de las estadísticas dentro de los condados, la gente incluso no está segura de lo que significan esas cifras”, dijo Beranek. “Así que depender en gran medida de lo que el departamento de salud pública del condado y los otros científicos y profesionales médicos de esa comunidad están diciendo es lo que nuestros distritos necesitan utilizar”.

 

El límite del 15 por ciento del estado va en contra de las recomendaciones de muchos expertos en salud pública. La Oficina del Director General de Sanidad de los Estados Unidos ha recomendado que sólo las comunidades con una tasa de positividad inferior al 10 por ciento deberían regresar a las clases presenciales.

 

La Organización Mundial de la Salud considera que cualquier comunidad que tenga una tasa de positividad promedio de 14 días de más del 5 por ciento tiene una propagación comunitaria sustancial.

 

“La mayoría de los expertos en salud pública dirían que hay que estar por debajo del cinco por ciento para pensar realmente en la reapertura de las escuelas de forma segura”, señaló Diekema.

 

A partir del jueves, según el sitio web del estado, el condado de Plymouth, que tiene un índice de positividad de 17.8 por ciento, es ahora el único condado que cumple con el umbral de 15 por ciento del estado para solicitar el traslado de clases en línea.

 

Dieciséis condados tienen una tasa de positividad superior al 10 por ciento mientras que 71 condados están por encima del 5 por ciento.

 

Jennifer Lane, portavoz del Distrito Escolar Comunitario de Fort Dodge, dijo que el distrito se estaba preparando para retrasar el inicio de su año escolar dos semanas porque los datos erróneos del estado mostraban una tasa de positividad muy alta para el condado.

 

En un correo electrónico a IPR, Lane dijo que el distrito envió un correo electrónico a las familias el 14 de agosto que habían tomado la decisión de retrasar la fecha de inicio de la escuela del 25 de agosto al 8 de septiembre después de “conversaciones con los funcionarios locales de salud pública”.

 

En ese momento, el sitio web del coronavirus del estado informaba que el índice de positividad de 14 días del Condado de Webster era de más del 20 por ciento, uno de los más altos del estado.

 

Pero Lane dijo que el distrito descartó el plan, que aún no había sido aprobado por el consejo escolar, durante el fin de semana cuando se enteraron de que había “un error en el reporte de pruebas negativas”.

 

Los funcionarios de salud del Condado de Webster anunciaron esta semana que una clínica local no reportó al estado hasta 3,000 pruebas de coronavirus negativas la semana pasada.

 

Los datos actualizados bajaron drásticamente la tasa de positividad del condado a sólo el 2 por ciento.

 

Los departamentos de salud locales y los funcionarios electos están preocupados

 

Esta semana, el Departamento de Salud del Distrito de Siouxland anunció que ya no compartirá los datos diarios de los casos de COVID con el público debido a las preocupaciones sobre la exactitud de los datos del estado.

 

El subdirector del Departamento de Salud del Distrito de Siouxland, Tyler Brock, dijo que creía que los datos del estado estaban sesgando las tasas de positividad de Woodbury y de otros condados, porque el estado está subestimando los casos negativos.

 

Brock dijo que aunque ” a la larga” se están reportando pruebas positivas, dijo que su preocupación es que la falla también significa que el estado sólo está reportando una prueba negativa por persona, incluso cuando esa persona ha tenido múltiples pruebas negativas.

 

“Estamos tratando con un sistema que pretendía manejar unos pocos cientos de casos de salmonela al año, junto con algunas de las otras enfermedades infecciosas con las que lidiamos todo el tiempo”, dijo Brock. “No era precisamente para tratar con algo de la magnitud de COVID”.

 

Pedati dijo que para los Iowans que reciben múltiples pruebas negativas, su prueba negativa más reciente se reporta en el sitio web del estado.

 

El director de la Agencia de Manejo de Emergencias del Condado de Polk, AJ Mumm, dijo durante una reunión del personal de emergencia el martes que los datos del condado no coincidían con los números del estado.

 

“Estamos tratando de resolver eso con ellos”, dijo Mumm. “Pero ahora mismo estamos teniendo una diferencia en los datos. Así que continuaremos monitoreando y actualizando nuestros números a medida que estén disponibles”.

 

El mes pasado, la AP informó que un brote de COVID-19 en una planta empacadora de carne de Tyson en Columbus Junction fue mucho más grande de lo que el estado informó. El departamento anunció a principios de mayo que 221 empleados habían sido infectados cuando los documentos mostraron que días antes los funcionarios de Tyson le dijeron al estado que 522 trabajadores dieron positivo.

 

Los datos solicitados al departamento de salud del estado por el IPR el 17 de julio aún indicaban que el número de casos positivos confirmados en la planta de Columbus Junction el 5 de mayo era de 221.

 

En un comunicado publicado el miércoles, la congresista demócrata Cindy Axne llamó a la falla del software un “golpe fuerte al estómago”.

 

“Estos datos son la base sobre la que se toman y justifican todas las decisiones críticas de seguridad y reapertura de Iowa. A los habitantes de Iowa se les ha dicho que confíen en los datos – y si esos datos son inexactos, tiene consecuencias desastrosas para Iowa”, dijo Axne.

 

A Reynolds se le preguntó el jueves por qué los habitantes de Iowa deberían confiar en los datos del coronavirus del estado.

 

“Creo que una de las razones por las que pueden sentirse confiados en los datos es que hemos trabajado muy duro para proporcionar transparencia, para proporcionar datos en tiempo real, y los hemos actualizado a medida que hemos escuchado las preocupaciones o problemas de los habitantes de Iowa sobre las cosas que querían ver reflejadas en el sitio web”, dijo Reynolds.

 

Su administración no ha respondido a varias preguntas de los reporteros sobre las discrepancias de los datos en los últimos meses.

 

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