Advertisements

Por Alyssa Hertel, Des Moines Register

El nuevo equipo de fútbol de la USL Championship de Des Moines saldrá al campo en 2024 y competirá en la segunda categoría del fútbol profesional de Estados Unidos, un escalón por debajo de la Major League Soccer.

El equipo de fútbol, aún sin nombre, se unirá a otros tres equipos profesionales de Des Moines que juegan justo por debajo de la máxima categoría en sus respectivos deportes: los Iowa Cubs (filial de la AAA de los Chicago Cubs de la Major League Baseball), los Iowa Wolves (filial de la G-league de baloncesto de los Minnesota Timberwolves de la NBA) y los Iowa Wild (filial de la American Hockey League de los Minnesota Wild de la NHL). También están los Iowa Barnstormers de la Arena League Football.

He aquí algunas cosas que los aficionados deben saber sobre la United Soccer League.

¿Qué es la USL?

La USL pretende ser la organización de fútbol profesional más grande y de más rápido crecimiento de Norteamérica. Además del Campeonato de la USL de segundo nivel, está compuesta por la USL League One (nivel 3) y la USL League Two (semiprofesional). Para las mujeres, existen las ligas USL Super y USL W.

La liga USL Championship está formada por 28 clubes miembros, entre ellos el nuevo Queensboro FC de Queens (Nueva York).

¿Cuánto dura una temporada de la USL Championship?

Los partidos de pretemporada comienzan en febrero. La temporada regular de este año, de 32 partidos, va del 11 de marzo al 15 de octubre.

Cada equipo juega dos veces contra sus rivales de conferencia, una en casa y otra de visita. Los equipos juegan el resto de sus partidos contra rivales de interconferencia a elección de la organización, repartidos al 50% entre casa y fuera.

Cada equipo juega de dos a seis partidos al mes, dependiendo de su calendario.

Advertisements

¿Cómo acumulan puntos los equipos?

La USL utiliza el sistema de puntos estándar de la FIFA, la organización que regula el fútbol mundial, para determinar la clasificación de los equipos. Los equipos reciben tres puntos por una victoria reglamentaria o en la prórroga. Si un partido resulta en un empate, ambos equipos ganan un punto. El equipo perdedor no obtiene puntos.

En una temporada de 32 partidos, el número máximo de puntos que puede acumular un equipo es de 96. Los Tampa Bay Rowdies fueron el mejor equipo de la USL Championship la temporada pasada, con 71 puntos (23-2-7), pero perdieron la final contra el Orange County SC de California (15-7-10).

Advertisements

¿Cómo es el formato de los playoffs de la USL Championship?

Al final de cada temporada regular, los siete mejores equipos de las conferencias Este y Oeste compiten en las eliminatorias de la USL Cup. El primer clasificado de cada conferencia recibe un pase de primera ronda. Los equipos se vuelven a clasificar después de los cuartos de final.

La postemporada dura cuatro semanas y los equipos se enfrentan en un formato de cabeza de serie fija. Los playoffs son de eliminación simple, lo que significa que los equipos tienen un partido para pasar a la siguiente ronda. El campeonato, o la USL Cup, se celebra en la casa del campeón de la conferencia con el mejor récord de la temporada regular.

¿En qué se diferencia el campeonato de la USL de las ligas europeas?

En las ligas europeas y en la mayoría de las demás ligas de fútbol, los clubes suben y bajan de categoría en función de su rendimiento cada temporada. El campeón de segunda división suele ascender a la liga de primera, y el último clasificado de la primera división desciende a la segunda.

La MLS y la USL no funcionan así, lo que significa que la MLS es una de las únicas ligas profesionales de primer nivel del mundo en la que los clubes no temen descender.

En este momento, la única manera de que un equipo de la USL pase a la máxima categoría sería que fuera elegido como equipo de expansión de la MLS. Lo mismo le ocurrió al FC Cincinnati, que empezó en la USL y luego obtuvo una plaza de expansión de la MLS.

¿Qué tipo de jugadores pueden esperar ver los aficionados en Des Moines?

La liga de campeonato de la USL cuenta con varios clubes afiliados a equipos de la MLS, como el Loudoun United (DC United), el LA Galaxy II (LA Galaxy) y el Sporting KC II (Sporting Kansas City). Estos equipos actúan como un enlace con sus afiliados de la MLS.

Advertisements

¿Qué significa esto para los aficionados de Des Moines? Existe la posibilidad de ver a jugadores de alto nivel, así como a algunos prospectos poco conocidos que ascienden a través de las categorías.

¿Qué significa la incorporación de MLS Next Pro para el Campeonato de la USL?

La MLS tiene previsto lanzar este año una nueva liga llamada MLS Next Pro, compuesta por equipos afiliados a la MLS. La nueva liga será de tercer nivel, por lo que no debería competir directamente con la liga USL Championship.

No obstante, algunos equipos de la USL Championship afiliados a la MLS se trasladarán a la MLS Next Pro en los próximos dos años.

Alyssa Hertel es reportera de reclutamiento de deportes universitarios para el Des Moines Register. Contacta con Alyssa en [email protected] o en Twitter @AlyssaHertel.

Facebook Comments

Advertisements