Un juez federal anuló en marzo una disposición de los reglamentos de inspección de matanza de cerdos que permite a los procesadores de carne de cerdo operar a "velocidades máximas de línea." Seis plantas de procesamiento de carne de cerdo tendrán que reducir la velocidad de sus líneas. Amy Mayer / Archivo IPR Amy Mayer / IPR File
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Por Katie Peikes, Iowa Public Radio

 

El senador principal de Iowa dice que quiere que el Departamento de Agricultura y el Departamento de Justicia de EE.UU. apelen un fallo reciente de un tribunal federal que impide que las plantas de carne de cerdo operen a velocidades más rápidas en la línea de procesamiento.

Un juez federal anuló en marzo una disposición de la normativa de inspección del sacrificio de cerdos que permite a algunos procesadores de carne de cerdo operar a “velocidades máximas de línea”. El juez dictaminó que el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del USDA no tuvo en cuenta la seguridad de los trabajadores.

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El USDA dice que no apelará ese fallo. Los procesadores de carne de cerdo que operan bajo esas regulaciones tendrán que reducir la velocidad de sus líneas a finales de junio a un máximo de 1,106 cerdos por hora.

El republicano Chuck Grassley dijo que seis plantas procesadoras de carne de cerdo que están bajo esa disposición tendrán que reducir su producción, lo que significa que comprarán y procesarán menos cerdos de los productores.

“Todo eso va a reducir la capacidad de procesamiento nacional en un dos y medio por ciento”, dijo Grassley. “Eso no parece mucho, ¿verdad? Pero creará un excedente de cerdos en el mercado”.

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Trent Thiele, un pequeño productor de cerdos en el condado de Howard que envía sus cerdos a dos de las seis plantas, dijo que la decisión del USDA de no luchar contra el fallo es “un poco preocupante para mí en este caso.” Thiele dijo el miércoles que había llamado a un empacador para trasladar algunos de sus cerdos que habían crecido más rápido de lo que había previsto. Si se reducen las velocidades de las líneas, “esa opción va a quedar descartada para nosotros”, dijo.

“Por otro lado, si [las plantas de procesado] no van a buscar cerdos, no van a pujar por ellos para darme un mejor precio por ellos”, dijo Thiele.

Thiele posee el 31% de una explotación porcina que comparte con otros productores de carne de cerdo. Dijo que la granja está en fila para comercializar 120,000 cerdos a los empacadores este año.

“Si los empacadores no nos dan un buen precio por nuestros cerdos porque no tienen que hacerlo o no pueden, eso lo hace más difícil”, dijo Thiele. “Eso hace que todo se dirija hacia los grandes productores”.

Dave Stender, especialista en cerdos de la Extensión de la Universidad del Estado de Iowa, dijo que el impacto de las velocidades de procesamiento más lentas posiblemente no será problemático hasta dentro de un año.

“Las hembras se reproducen mejor cuando el clima es más fresco. Normalmente [el otoño] es cuando los cerdos adicionales llegan al mercado y el precio baja”, dijo Stender, añadiendo que el otoño es cuando los productores necesitan llevar más cerdos a las plantas empacadoras con las que trabajan. “Si se pierde capacidad, entonces… el mercado baja más rápido”.

Grassley planea enviar una carta al USDA y al Departamento de Justicia la próxima semana, pidiéndoles que apelen y suspendan el fallo del tribunal de distrito. Dijo que espera conseguir que otros legisladores se sumen.

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“Vamos a conseguir tantas firmas como podamos”, dijo Grassley. “Espero que sea bipartidista. Eso lo hará más fuerte”.

 

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