Muere un niño de cuatro años en una colisión callejera “sin sentido y egoísta”

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Por Noelle Alviz-Gransee y Virginia Barreda, The Des Moines Register

Un niño de 4 años ha muerto y otras tres personas han resultado heridas después de que un conductor que presuntamente participaba en una carrera callejera en una concurrida avenida de Des Moines cruzara la línea divisoria el martes por la noche y chocara contra el coche en el que viajaba el niño.

Las autoridades municipales calificaron la colisión de “sin sentido y egoísta” y destinaron recursos policiales para atrapar a los responsables.

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Testigos declararon a la policía de Des Moines que, antes del accidente, dos vehículos estaban “compitiendo” en los carriles en dirección norte de Fleur Drive sobre las 6 de la tarde del martes.

Luego, uno de los autos, un sedán Genesis 2022 conducido por un hombre de Urbandale de 35 años, cruzó la línea divisoria de Fleur Drive.

“El Genesis chocó primero contra un Honda Accord 2016, conducido por una mujer de 38 años, residente de Norwalk”, entre cuyos pasajeros se encontraban el niño de 4 años y un niño de 8 años, dijo la policía. “El Génesis chocó después contra un Chevrolet Equinox 2021, conducido por una mujer de 40 años”.

El hombre de Urbandale no resultó herido de gravedad, según un comunicado del Departamento de Policía de Des Moines. Los testigos informaron de que el segundo vehículo que corría por la calle continuó en dirección norte por Fleur Drive, según el informe policial.

El niño de 4 años, un niño de 8 años y la mujer que conducía ese coche fueron considerados inicialmente en estado crítico, al igual que el conductor del segundo coche. Todas las víctimas, salvo el niño de 4 años, permanecían hospitalizadas desde el miércoles por la mañana, pero se espera que se recuperen, según la policía.

El miércoles por la noche, la policía de Des Moines no había identificado a las personas implicadas y no había facilitado información sobre ninguna detención.

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Des Moines: Un “acto sin sentido y egoísta” causó la pérdida de un niño

“En nombre de la ciudad, quiero dar nuestro más sentido pésame a la familia por la pérdida de su hijo en este acto sin sentido y egoísta. También ofrecemos a la policía de Des Moines todo nuestro apoyo” en la investigación del accidente, dijo el administrador municipal de Des Moines, Scott Sanders, en una declaración al Des Moines Register.

Si el incidente resulta ser una carrera callejera mortal, no será la primera vez que la ciudad experimenta problemas, incluso mortales, con personas que compiten a gran velocidad en las calles de la ciudad en los últimos años.

Este verano, la policía dijo que dos conductores que realizaban carreras callejeras perdieron el control de sus vehículos y se estrellaron contra al menos cuatro casas en East 14th Street en Des Moines. Un Chrysler 300 plateado de 2018 y un Dodge Charger negro de 2020 fueron abandonados en la escena, dijo la policía.

En junio de este año, dos hombres de Des Moines fueron sentenciados por cargos de homicidio vehicular después de que un tercer hombre muriera durante una carrera callejera en 2021.

Sanders dijo que la ciudad está en proceso de formular Vision Zero, un plan de tráfico para frenar las muertes de tráfico y mejorar la seguridad en las carreteras de Des Moines.

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Pero “tales esfuerzos siempre se verán frustrados cuando algunos automovilistas hagan caso omiso imprudentemente de las leyes de tráfico y lleven a cabo acciones peligrosas y destructivas que se cobran la vida de víctimas inocentes”, afirmó.

El concejal de Des Moines Josh Mandelbaum, que representa a la zona donde se produjo el accidente, dijo que la muerte era un ejemplo de lo que puede ocurrir cuando la gente conduce a velocidades inseguras.

Esta es la 20ª víctima mortal de tráfico en Des Moines en 2022, dijo, lo que significa que la ciudad ha tenido más muertes de tráfico este año que homicidios. El lunes por la noche, la policía dijo que estaba investigando el 18º homicidio de la ciudad en 2022.

La ciudad ha puesto en marcha medidas para hacer cumplir los límites de velocidad, dijo Mandelbaum, incluyendo la adición de una cámara de tráfico en Grand Avenue. Pero, más allá de la aplicación, la ciudad debe seguir trabajando para mejorar el diseño de las calles, dijo.

“Podemos hacer cumplir, pero necesitamos las herramientas de diseño y de gran visión que se aplican en todas partes o desalentar el comportamiento en conjunto que en última instancia va a ser más afectados en frenar este comportamiento”, dijo.

Mandelbaum dijo que el accidente del martes por la noche fue inusual porque tuvo lugar en la vía pública entre dos conductores. Las carreras callejeras suelen tener lugar en una carretera “poco transitada”, a menudo con una congregación de personas, dijo.

En cualquier caso, “las carreras callejeras son un problema y el hecho de que la gente se dedique a ellas es un reto”, dijo. “Deberíamos hacer todo lo posible por cambiar nuestras calles para que sean más seguras para todos los que las utilizan”.

¿Cómo se va a controlar a una aglomeración de 200 coches?

Linda Westergaard, miembro del consejo de Des Moines, dijo que el accidente mortal en la concurrida calle era “enfermizo”.

“Sólo pienso en mis hijos. Pudo haber sido mi propia hija”, dijo al Register. ” Pudo ser mi nieto”.

Westergaard, que representa a la parte noreste de la ciudad, dijo que los residentes a menudo la llaman en relación con las carreras callejeras en los barrios. Ella dijo que ha estado trabajando en el problema durante dos años en su distrito.

Después de la colisión de agosto, cuando los corredores se estrellaron contra las casas en East 14th Street, Westergaard dijo que se reunió con varios propietarios de negocios en la zona que conjuntamente pusieron señales de prohibido el paso en sus escaparates, lo que permite a la policía detener a los corredores de la calle utilizando cualquiera de los aparcamientos de las empresas, si se le llama.

Otros empresarios han contratado seguridad privada para patrullar la zona. Pero Westergaard afirma que estos esfuerzos no son suficientes. Es caro, y los corredores callejeros tienden a cambiar de ubicación. Y, aunque la policía ha respondido, Westergaard dice que los corredores están “fuera de control”.

“Están en la zona sur, en Dixon y ahora en Washington. Se desplazan y hay 200 coches. ¿Cómo vas a controlar una multitud de 200 coches?”, dijo.

 

Noelle Alviz-Gransee es reportera de información general del Des Moines Register. Síguela en Twitter en @NoelleHannika o envíale un correo electrónico a [email protected].

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