Las inundaciones en el este de Iowa podrían superar a otras grandes inundaciones recientes

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Flooding in eastern Iowa
Downtown Davenport on Tuesday May 2, 2023. Photo by Antonio Varela / Hola Iowa
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Por Tim Webber, Des Moines Register

Los residentes a lo largo de la frontera oriental de Iowa están lidiando una vez más con un río Mississippi que no parece querer permanecer en su carril, ya que la nieve derretida y las fuertes lluvias recientes se han combinado para crear las condiciones necesarias para grandes inundaciones.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, se prevé que lo peor de la inundación – la cresta del río – ocurra durante el fin de semana y principios de la próxima semana, dependiendo de la localización a lo largo del río.

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En el extremo noreste de Iowa, esa cresta ya se ha producido, y la inundación comenzará a disminuir en los próximos días. Más al sur, el río no alcanzará su punto más alto hasta el martes o el miércoles.

Según las previsiones del viernes, no se espera que el río alcance ningún récord histórico durante la próxima semana, pero en algunas zonas podría alcanzar su tercera o cuarta cresta más alta de la historia.

Flooding in eastern Iowa
El centro de Davenport el martes 2 de mayo de 2023.
Foto por Antonio Varela / Hola Iowa

He aquí cómo se espera que las inundaciones de esta semana se comparen con las anteriores.

El río Misisipi podría superar las inundaciones de 1993 y 2008 en algunas zonas.

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El Register identificó cuatro años de inundaciones particularmente malas a lo largo del Mississippi en los últimos 30 años en comparación con este año: 1993, 2001, 2008 y 2019.

Esas inundaciones afectaron a distintas zonas del Mississippi. La inundación de 2001 hizo que el río alcanzara en Dubuque su nivel más alto desde 1965; la de 1993 estableció un récord histórico en Muscatine y la de 2008 hizo lo mismo en Burlington.

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La inundación de este año provocará crestas más altas, en relación con las inundaciones históricas anteriores, más al norte. Entre McGregor y Camanche (Iowa), se prevé que el río alcance el tercer nivel más alto de su historia, sólo por detrás de 1965 y 2001.

Con la excepción de 2001, se espera que las inundaciones de esta semana superen las inundaciones de cada uno de los cuatro años mencionados al menos en algún punto a lo largo del río Misisipi en Iowa.

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Si esos años son los puntos de referencia para las inundaciones recientes en Iowa, 2023 podría muy bien encajar entre ellos.

¿Dónde serán peores las inundaciones en Iowa?

Casi todos los indicadores de inundaciones del Servicio Meteorológico Nacional a lo largo de la parte de Iowa del río Mississippi se prevé que alcance el estado de “grandes inundaciones” – más sobre lo que eso significa a continuación.

Hay algunas excepciones: En los indicadores de Lansing, Iowa, y Lynxville, Wisconsin, el río ya ha alcanzado su nivel máximo con una inundación moderada. En Keokuk, se prevé que el río alcance los 18 pies el próximo martes. Esto también se consideraría una inundación “moderada”.

En todos los demás lugares a lo largo de la frontera entre Iowa e Illinois, las inundaciones serán más graves, incluyendo varias ciudades importantes a lo largo del borde estatal. Dubuque ha cerrado todas sus compuertas por tercera vez en su historia. En Davenport, algunas calles llevan ya varios días cerradas.

¿Cuál es la diferencia entre una inundación moderada y una grave?

El Servicio Meteorológico Nacional utiliza varios términos para definir la gravedad de las inundaciones. Puede variar de un lugar a otro; depende menos del nivel del río en relación con sus orillas y más de la amenaza del río para el público.

El nivel de inundación propiamente dicho es el nivel en el que la subida del nivel del agua puede resultar peligrosa para las personas o los bienes. Dentro de la fase de inundación, el servicio meteorológico define una inundación como “leve”, “moderada” o “grave”.

Las inundaciones leves son “inundaciones molestas o inconvenientes”, que se extienden por los patios pero aún no inundan los edificios. Las inundaciones moderadas provocan el anegamiento de algunas carreteras y edificios cercanos al río, lo que puede causar evacuaciones. Las inundaciones graves son más extensas y provocan el cierre de carreteras y evacuaciones importantes.

El Servicio Meteorológico Nacional emite avisos de inundación cuando prevé inundaciones moderadas y graves, y así lo ha hecho esta semana a lo largo del río Misisipi en Iowa.

 

Tim Webber es especialista en visualización de datos del Register. Puede ponerse en contacto con él en [email protected], 515-284-8532, y en Twitter en @HelloTimWebber.

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