Juez federal bloquea la aplicación de la ley de prohibición de libros de Iowa

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Dan Novack, an attorney for the publisher Penguin Random House, speaks with reporters after an injunction hearing against SF 496, an Iowa law that bans schools from having books in their libraries that include descriptions of sexual acts. / Dan Novack, abogado de la editorial Penguin Random House, habla con los periodistas después de una audiencia de orden judicial contra SF 496, una ley de Iowa que prohíbe a las escuelas tener en sus bibliotecas libros que incluyan descripciones de actos sexuales.
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Por Grant Gerlock, Iowa Public Radio 

Un juez federal ha impedido que el estado de Iowa haga cumplir partes importantes de una ley de educación, SF 496, que ha provocado que los distritos escolares retiren cientos de libros de los estantes de las bibliotecas.

La orden judicial temporal impide la aplicación de una prohibición de libros con contenido sexual explícito, que según el juez del caso probablemente viola la Primera Enmienda. También bloquea una sección que prohíbe la instrucción relacionada con la orientación sexual y la identidad de género en la escuela primaria, que calificó de “nula por vaguedad”.

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La decisión se produce tras una audiencia la semana pasada que combinó argumentos de dos impugnaciones distintas contra la ley firmada por la gobernadora Kim Reynolds en mayo. Una demanda presentada por estudiantes LGBTQ califica la ley de discriminatoria, mientras que otra de un grupo de educadores y la editorial Penguin Random House afirma que viola su libertad de expresión.

Las disposiciones de aplicación de la ley que se aplican a las retiradas de libros entrarán en vigor el 1 de enero.

“Cuando los profesionales de la educación regresen a trabajar la próxima semana, podrán hacer lo que mejor saben hacer: cuidar mucho de todos sus estudiantes sin temor a represalias”, dijo Mike Beranek, presidente de la Asociación de Educación del Estado de Iowa, que es demandante en la segunda demanda. . “Esta sentencia significa que pueden seguir guiando exitosamente a todos los estudiantes sin temor a ser castigados o perder sus trabajos”.

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Según SF 496, los libros de la biblioteca escolar deben cumplir con la nueva definición estatal de “apropiado para la edad”, lo que significa que no pueden mostrar ni describir actos sexuales, un término definido en el código penal.

El juez Stephen Locher dijo en su fallo publicado el viernes por la tarde que el tribunal no pudo encontrar otra restricción de libros en la biblioteca escolar “ni remotamente similar al Archivo Senatorial 496”. Mientras que los legisladores deberían usar un bisturí, dijo, SF 496 es una “excavadora” que ha sacado de las escuelas libros que son ampliamente considerados como obras importantes.

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“El mensaje subyacente es que ningún libro de este tipo tiene ningún valor redentor, incluso si es una obra de historia, una guía de autoayuda, una novela premiada u otra pieza de literatura seria”, escribió Locher. “En efecto, la Legislatura ha impuesto un ‘manto de ortodoxia’ puritano sobre las bibliotecas escolares”.

Locher dijo que la sección de la ley sobre identidad de género y orientación sexual en los grados K-6 fue redactada de manera tan amplia que reconocer cualquier relación, ya sea gay o heterosexual, probablemente violaría la ley incluso si eso no es lo que pretendían los legisladores.

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“Esto incluiría, por ejemplo, maestros u otros profesionales autorizados como los Educadores Demandantes que ponen a disposición de los estudiantes libros que hacen referencia al género u orientación sexual de cualquier personaje; es decir, prácticamente todos los libros jamás escritos”, dijo Locher.

La gobernadora Kim Reynolds dijo que está “extremadamente decepcionada” con el fallo.

“La instrucción sobre identidad de género y orientación sexual no tiene cabida en las aulas de jardín de infantes a sexto grado. Y no debería haber duda de que los libros con contenido sexual explícito, como se define claramente en la ley de Iowa, no deben estar en la biblioteca escolar para niños”, dijo Reynolds en un comunicado. “El hecho de que estemos discutiendo estas cuestiones es ridículo”.

Se permitió que se mantuviera una tercera parte de la ley impugnada ante los tribunales por los estudiantes LGBTQ y las Escuelas Seguras de Iowa. Requiere que las escuelas notifiquen a los padres cuando los estudiantes soliciten usar un nombre o pronombre diferente. Locher dijo que los estudiantes no estaban legitimados para impugnar esa parte de la ley.

Un abogado de los estudiantes dijo que el fallo aún brinda cierta protección a los estudiantes LGBTQ.

“Esta decisión envía un fuerte mensaje al estado de que los esfuerzos por prohibir libros basados en contenido LGBTQ+ o dirigir discursos que envíen un mensaje de inclusión a los estudiantes LGBTQ+ de Iowa no pueden sostenerse”, dijo el abogado de Lambda Legal, Nathan Maxwell.

Las dos secciones de la ley cubiertas por la orden judicial no se pueden hacer cumplir mientras las demandas continúan avanzando en los tribunales.

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