Trabajadores del este de Iowa antes excluidos para asistencia financiera por la pandemia empiezan a recibir pagos

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Last year on Tuesday, January 4, 2022, a group of workers excluded from pandemic financial assistance attended a West Liberty City Council meeting in search of financial assistance from federal funds allocated to eastern Iowa. Photo by Tar Macias / Hola Iowa
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Escucha Mi Voz Iowa es el primer grupo en todo el país para poner en marcha el programa federal de $700 millones del USDA 

West Liberty, IA – Tras dos meses de elaboración de listas y análisis de elegibilidad, Escucha Mi Voz Iowa se convirtió ayer en la primera organización de todo el país en empezar a repartir cheques de ayuda por valor de 600 dólares a trabajadores agrícolas y de plantas empacadoras de carne  como parte del programa de Ayuda a Trabajadores Agrícolas y Alimentarios del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

El lunes 2 de enero, el grupo entregó más de 150,000 dólares en pagos directos en efectivo a más de 300 trabajadores agrícolas y del sector alimentario congoleños, birmanos e hispanos. El estímulo económico empezará a fluir en cuanto los bancos abran esta mañana tras las vacaciones de Año Nuevo.

Los miembros de Escucha Mi Voz afirman que seguirán repartiendo los cheques de 600 dólares a más de mil personas a lo largo de esta semana en Iowa City, West Liberty y Columbus Junction. 

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Al mismo tiempo, ayer, los miembros de Escucha Mi Voz en West Liberty comenzaron a procesar el nuevo programa de alivio de gastos de servicios públicos financiado por el Plan de Rescate Americano de la ciudad, donde los residentes que cumplan con los requisitos pueden recibir un crédito de $400 a sus facturas de electricidad, agua o Internet. El programa fue diseñado y aprobado por el consejo de la ciudad de West Liberty a finales del año pasado después de que los trabajadores excluidos pasaran más de un año defendiendo y hablando en favor de los pagos directos en efectivo.

“Setenta y seis solicitaron ayer en West Liberty la ayuda para los servicios públicos”, confirmó el padre Guillermo Treviño, Jr. Las clínicas de solicitud de asistencia para pagos de servicios públicos en la iglesia St. Joseph’s continuarán esta noche, jueves y viernes de 5-9 pm en el centro comunitario de la parroquia.

El programa de 700 millones de dólares de Ayuda a los Trabajadores Agrícolas y Alimentarios fue contratado por el USDA a un puñado de organizaciones nacionales como la Unión de Trabajadores Agrícolas, la Unión Internacional de Trabajadores de la Alimentación y el Comercio (UFCW), y Caridades Católicas de EE.UU..

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Catholic Charities USA recibió casi 10 millones de dólares para administrar el programa, y sub-concedió a Escucha Mi Voz Iowa 1.357 millones de dólares para identificar y distribuir ayuda a 1,800 trabajadores con derecho a recibirla en plantas no sindicalizadas de Columbus Junction, West Liberty, y a trabajadores agrícolas del condado de Washington. 

Los trabajadores agrícolas y de alimentos elegibles que trabajaron al menos un día desde el 27 de enero de 2020 en una industria calificada pueden solicitar un pago directo en efectivo de $ 600.

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