Ema Cardenas, 14, was struck by a vehicle and killed in the 1600 block of E. University Avenue around 3:45 p.m. Thursday . Ema Cárdenas, de 14 años, fue golpeada por un vehículo y murió en la cuadra 1600 de E. University Avenue alrededor de las 3:45 p.m. del jueves.
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Por Grace Altenhofen y Andrea May Sahouri, Des Moines Register

Dawn Martinez Oropeza dijo que el fatal atropello y fuga del jueves cerca de Des Moines East High School ha dejado a la ciudad, especialmente a los miembros de su comunidad latina, afligidos por otra tragedia prevenible.

Ema Cárdenas, de 14 años, fue atropellada por un vehículo y murió en la cuadra 1600 de E. University Avenue alrededor de las 3:45 p.m. el jueves mientras caminaba a casa desde la escuela. Habría cumplido 15 años en mayo.

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“Su Quinceañera es la próxima semana. Estaban ansiosos por algo, este hito en su vida”, dijo Martínez Oropeza, directora ejecutiva de Al Éxito y líder en la comunidad latina.

El sargento Paul Parizek, portavoz del Departamento de Policía de Des Moines, dijo en un comunicado de prensa el viernes que los agentes localizaron el vehículo sospechoso a menos de una milla de donde ocurrió el accidente. Horas después, Parizek anunció el arresto de Terra Jean Flipping, quien supuestamente conducía el vehículo en el momento del accidente y vive en la casa donde fue encontrado.

Flipping, de 38 años, ha sido acusada de abandonar la escena de un accidente que resultó en lesiones graves o la muerte.

“En este momento, no hay evidencia que indique que esto fue algo más que un accidente”, dijo Parizek al Des Moines Register. “Sin embargo, la ley requiere que te quedes, por eso se (Flipping) presentaron cargos. Hablamos con varios testigos, recuperamos un video, pero aún necesitamos hablar con cualquiera que haya visto ocurrir el accidente”.

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Cualquier persona que tenga información sobre el vehículo involucrado o el conductor debe llamar a la Unidad de Tránsito del Departamento de Policía de Des Moines al 515-323-8370. También se pueden enviar sugerencias anónimas.

‘Nos unimos al dolor de su familia’

Se ha creado un pequeño monumento cerca del lugar del accidente. Copas rojas deletrean “Ema” a lo largo de una cerca de metal. La gente también ha dejado globos, peluches y una vela.

“Simplemente nos unimos al dolor de su familia”, dijo Joe Henry de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos en Des Moines. “Su madre siempre ha sido un miembro compasivo de la comunidad. Queremos justicia, se debe hacer justicia”.

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Ema era estudiante de primer año en Des Moines East High School, según un comunicado de las Escuelas Públicas de Des Moines, y antes de eso asistió a Hiatt Middle School.

“Nuestros corazones están con la familia y los amigos de Ema Cárdenas, estudiante de primer año de East High School”, dijo el comunicado. “… Ema ha estado con nosotros desde el jardín de infantes y sus amigos y maestros la extrañarán profundamente”.

Se pusieron a disposición equipos de asesoramiento de duelo en East y Hiatt, según el comunicado.

“El equipo está alentando al personal y a los estudiantes que necesitan ayuda para procesar sus sentimientos a buscar ayuda”, dijo el comunicado.

Martínez Oropeza también dijo que Al Éxito ofrece recursos de salud mental para quienes lo necesitan.

En marzo, un adolescente latino de 15 años murió en un tiroteo desde un vehículo en las afueras de East. La policía ha dicho que creen que estaba relacionado con pandillas. Otras dos estudiantes latinas fueron heridas por los disparos pero sobrevivieron.

“Esta es otra tragedia en la comunidad latina, y el corazón de todos está con la familia”, dijo Martínez Oropeza. “No sé por qué, qué estaba pasando. Pero nuestros hijos, ¿nuestras calles son seguras?”.

 

‘Ella era amiga de todos’

Rebecca Sánchez, maestra de inglés de Ema en East, dijo que Ema le mostró fotos de su vestido de quinceañera esmeralda y dorado horas antes de que la mataran. Era brillante, dijo Sánchez, y fue enviado desde México.

“Esa chica, su rostro se iluminó de emoción”, dijo Sánchez. “Estaba realmente emocionada de tener este momento de convertirse en mujer. … Ella siempre hablaba de cómo su mamá y su papá estaban haciendo todo lo posible por este momento. Ella apreciaba a sus padres y todo lo que estaban haciendo por ella”.

Ema invitó a Sánchez a la celebración y Sánchez planeó asistir.

Sánchez dijo que Ema era dulce con una personalidad burbujeante: una estudiante brillante que lideraría las discusiones en clase.

“Ella es muy divertida, es muy amorosa”, dijo la maestra. “Su espíritu, simplemente iluminó una habitación. Nunca he visto a esa chica fruncir el ceño. Ella entraba a mi salón de clases llena de sonrisas.

“Era amiga de todos, esa era mi parte favorita de ella”

Ha sido un año difícil para la comunidad de East, dijo Sánchez.

“Hemos tenido muchas pérdidas este año”, dijo Sánchez. “Son tan jóvenes, esa es la peor parte”.

 

La reportera de Des Moines Register, Sarah LeBlanc, contribuyó a este informe.

 

Accidentes que involucran a peatones

Según el Departamento de Transporte de Iowa, ha habido 100 accidentes con peatones en lo que va de 2022, incluidos 27 en el condado de Polk. De los accidentes en todo el estado hasta el momento, se reportaron 52 lesiones menores, 18 lesiones graves y cinco muertes.

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