Durbin a los republicanos: Trabajar con los demócratas para solucionar nuestro roto sistema de inmigración

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Senator from Illinois Dick Durbin.
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Washington – En un discurso pronunciado en el pleno del Senado, Dick Durbin (demócrata de Illinois), presidente del Comité Judicial del Senado, ha pedido hoy a sus colegas republicanos que trabajen con los demócratas en una reforma integral de la inmigración que ayude a proteger la frontera de Estados Unidos y a solucionar la escasez de trabajadores en nuestro país.  Durante su discurso, Durbin condenó el intento de los republicanos de adjuntar políticas fronterizas punitivas a fondos esenciales de emergencia de seguridad nacional para Ucrania, Israel, el Indo-Pacífico y las crisis humanitarias. 

“Soy una persona que cree en la inmigración.  Mi madre fue inmigrante en este país, y estoy orgulloso de estar en el Senado [como] estadounidense de primera generación que representa al gran estado de Illinois.  Sin embargo, comprendo las cifras abrumadoras a las que nos enfrentamos en la frontera y a las que se enfrenta el presidente Biden, y abogo por que examinemos detenidamente la forma en que abordamos esta cuestión”, declaró Durbin.  “Es difícil explicar [que] en Estados Unidos de América, una nación de inmigrantes, por qué la inmigración es un tema tan candente y controvertido”.

Durbin señaló que el ejército estadounidense está experimentando bajos niveles de reclutamiento, que se han convertido en una grave amenaza para nuestra seguridad nacional.  Durbin argumentó en su discurso que también necesitamos desesperadamente trabajadores para cubrir puestos de trabajo clave en sectores como la asistencia médica y la agricultura, que pueden ser ocupados por inmigrantes.

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“¿Saben cuáles son las cifras de reclutamiento en el Ejército, la Armada y las Fuerzas Aéreas?  No pueden alcanzar sus cuotas cada mes.  No pueden encontrar suficientes personas para unirse a nuestras fuerzas militares.  Y hay indocumentados que quieren tener la oportunidad de servir y arriesgar sus vidas por este país.  ¿Deberíamos darles una oportunidad?  Yo creo que sí.  En mi estado de Illinois, en Chicago, [y] en las zonas rurales del sur del estado, estamos conteniendo la respiración con la esperanza de que podamos mantener abiertos los hospitales.  ¿Sabe por qué?  No tenemos suficiente personal médico.  Y sin embargo, hay gente en todo el mundo que tiene credenciales médicas como médicos y enfermeras y técnicos cualificados que quieren venir a Estados Unidos, pero no les damos la oportunidad”, continuó Durbin.

Durbin también contó la historia de Mitchell Soto-Rodríguez, una Dreamer, que llegó a Blue Island, Illinois, a los nueve años con su familia.  Cuando Mitchell estaba en la escuela secundaria, tuvo un accidente de coche y el oficial de policía que acudió le causó una impresión duradera al hablar español para que su madre se sintiera más cómoda.  Desde ese momento, Mitchell decidió que también quería servir a su comunidad como agente de policía.  Hoy en día, Mitchell es oficial de policía a tiempo parcial mientras asiste a la academia de policía y trabaja como oficial de seguridad en una escuela secundaria local.  Sin embargo, como beneficiaria de DACA, el futuro de Mitchell sigue en el limbo.  Hasta que se apruebe el Dream Act, el servicio de Mitchell a su comunidad y a nuestra nación está en riesgo.

“Pero DACA siempre tuvo la intención de ser una solución temporal para Dreamers como Mitchell.  Desde que el presidente Obama estableció el programa, los republicanos han emprendido una campaña implacable para anularlo y deportar a estos Dreamers de vuelta a países que ni siquiera recuerdan.  La solución permanente es promulgar una ley que presenté por primera vez hace más de veinte años: la Dream Act. Proporcionaría un camino hacia la ciudadanía a los Dreamers de todo el país.  Sin protecciones permanentes, estos jóvenes se han visto obligados a vivir en el limbo y con el temor de que DACA sea anulada en los tribunales. Tienen que renovar su estatus cada dos años, lo que significa que planean sus vidas en incrementos de dos años”, continuó Durbin. “Hasta que se apruebe el Dream Act, el servicio de Mitchell a su comunidad y a nuestra nación está en riesgo, al igual que el servicio que tantos Dreamers están brindando a sus comunidades a través de su trabajo como maestros, profesionales médicos, miembros del servicio y mucho más.”

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Si DACA es anulado, los expertos predicen que nuestra economía perdería un estimado de $11.7 mil millones cada año en salarios perdidos.  Y sin una inmigración continua, la población estadounidense en edad de trabajar se reducirá en más de seis millones para 2040.  A medida que más estadounidenses se jubilen, esto podría contribuir a una reducción del 23% en los cheques mensuales de la Seguridad Social que se han prometido a los beneficiarios.  Con más de nueve millones y medio de puestos de trabajo abiertos el mes pasado, nuestros agricultores, hospitales y propietarios de pequeñas empresas necesitan desesperadamente inmigrantes para cubrir sus necesidades de mano de obra”.

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Durbin prosiguió: “Para resolver estos problemas, debemos crear vías legales adicionales para que los inmigrantes puedan trabajar en Estados Unidos. También deberíamos dar a nuestra población indocumentada -la mayoría de los cuales llevan aquí décadas- un estatus legal, para que puedan contribuir plenamente a nuestra sociedad.  Estoy dispuesto a negociar de buena fe con mis colegas republicanos para resolver nuestro problema en la frontera. Necesita una solución. Lo reconozco.  Pero al mismo tiempo, espero que ellos [los republicanos] también adopten un enfoque positivo, sabiendo que necesitamos desesperadamente la inmigración legal. Y si la gente tiene vía libre para entrar en nuestro país con ese propósito, seremos mejores por ello a muchos niveles diferentes”.

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Durbin concluyó: “Hay algunos en el otro lado, voy a ser muy franco al respecto, que creen en la teoría de ‘ni un inmigrante más’ en este país. No conocen la historia de Estados Unidos. No saben lo que estos inmigrantes han significado para nosotros. En mi familia y en las familias de todo el país, se puede señalar a inmigrantes que marcaron una sólida diferencia en la construcción de una familia, [y] en la construcción de una economía, de la que todos prosperamos hoy. Así que hagámoslo bien en lo que respecta a la aplicación de la ley en la frontera, pero no contemos la mitad de la historia. Vamos a contar la otra mitad de la historia que la inmigración legal es fundamental para nuestro futuro y la gente como Mitchell Soto-Rodríguez que quiere servir como oficial de policía en su comunidad en Illinois es un activo para este país, y la necesitamos en nuestro futuro “.

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El vídeo de las declaraciones de Durbin en el pleno del Senado está disponible aquí.

El audio de las declaraciones de Durbin en el Senado está disponible aquí.

Las imágenes de las declaraciones de Durbin en el pleno del Senado están disponibles aquí para las cadenas de televisión.

Como autor principal de la Dream Act y Presidente del Comité Judicial, Durbin ha sido un defensor de la reforma de la inmigración durante años.  Durbin, junto con siete de sus colegas republicanos y demócratas, fue autor de un paquete de reforma migratoria integral que habría abordado muchos de los desafíos que enfrenta nuestra nación en la frontera hoy en día. Esa legislación fue aprobada por el Senado con apoyo bipartidista en 2013, pero no recibió ningún voto en la Cámara de Representantes, controlada por los republicanos.

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