Sueño hecho realidad para Morelos: Una colegiatura completa en la USC

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Ashley Morelos with her parents Silvino and Mayela at their business, Valentina’s Meat Market.
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Por Dolores Cullen, Storm Lake Times Pilot

Sus compañeros de primer año de preparatoria e incluso un profesor le dijeron a Ashley Morelos que no se hiciera ilusiones cuando decía que pensaba ir a la Universidad del Sur de California algún día.

“Pero en mi cabeza me dije: ‘Lo voy a conseguir'”, dijo el pasado martes, sólo cinco días antes de su graduación de Storm Lake High School y unos meses antes de que se dirija a la USC, donde ha sido aceptada en la clase de primer año.

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De hecho, Ashley decidió desde que estaba en quinto grado que su sueño era asistir a la prestigiosa universidad. La hija de los propietarios de Valentina’s Meat Market, Silvino y Mayela Morelos, fue en viajes familiares a Los Ángeles, visitando a un tío y disfrutando del acelerado ritmo, la cultura y el ambiente de la gran ciudad.

Sólo el 11% de los solicitantes de la USC son aceptados. Sólo el 3% recibe la beca por mérito, como Ashley, que cubre la matrícula completa.

Ashley está deseando ver la diversidad del alumnado de la USC. El veinte por ciento son estudiantes internacionales.

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“Siento que he estado expuesta a gente diferente en Storm Lake, lo que me ha ayudado a aprender diferentes perspectivas y me ha preparado para la universidad y el mundo”, dijo.

Aún así, dice que es difícil creer que haya sido aceptada. “Pensé: ‘¿cómo puede entrar una chica de Iowa como yo?”.

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Estaba tan ansiosa esperando la notificación de la USC que hizo que su hermana pequeña la abriera cuando le llegó el mensaje telefónico en febrero. “Le dije: ‘Toma, ábrelo tú'”.

Inteligencia empresarial desde el principio

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Los padres de Ashley emigraron de México sin saber apenas inglés. Primero vivieron en California, luego se trasladaron a Sioux City y finalmente a Storm Lake.

Hace 17 años pasaron de ser una pequeña tienda de la esquina a la tienda de comestibles que es hoy en la calle Sexta. Mayela trabajó en Tyson hasta hace sólo tres años para complementar los ingresos familiares.

Ashley ayudó en Valentina’s desde muy joven, lo que despertó su interés por los negocios. “Tomé muchos cursos de negocios en la universidad a través de Iowa Central”, explicó. Planea obtener una licenciatura en administración de empresas en la USC y llegar a trabajar en el campo de los negocios internacionales. “Me gustaría trabajar en marketing para una gran empresa de moda”, explicó.

Sus conocimientos empresariales se agudizaron pronto, ya que traducía para sus padres. “Iba a las citas de impuestos con ellos y tenía que ayudarles con términos que no entendían. Me encanta ayudarles”.

De niña aprendió sobre deducciones y créditos fiscales y de adolescente recomendó que Valentina’s se convirtiera en una empresa de responsabilidad limitada (LLC). “Le dije a mi padre: “¿Qué pasaría si te demandan?”. Él hizo caso a su sugerencia.

Sus profesores admiran a Ashley por su madurez, su ética de trabajo y su espíritu voluntario.

“Es una alumna única que representa muy bien a Storm Lake High School”, dijo Mel Fisher. “También es una de las estudiantes más amables que se pueden encontrar. Su ética de trabajo y la unidad para ser lo mejor que puede ser es algo que todos nuestros estudiantes deben buscar y luchar por.”

Ashley avanzó a los nacionales de DECA el año pasado. Ella fue voluntaria en Upper Des Moines, SALUD y en otros lugares, lo que le ayudó a ganar el Premio Cordón de Plata, otorgado a los estudiantes de último año que dan al menos 1,000 horas a los demás a lo largo de su carrera de la escuela secundaria.

“Era una de esas estudiantes que llegaban y sabían perfectamente qué hacer”, dijo Di Daniels de las distribuciones del programa Friends With Food en el que Ashley era voluntaria.

“¡Voy a llorar!”, exclamó Silvino mientras se frotaba el ojo con el puño, considerando la partida de su hija. Él y Mayela están orgullosos de sus logros.

Y Ashley ha recogido de papá y mamá lecciones de negocios de pueblo que podrá utilizar en la universidad y más allá: “Papá es muy amable con todo el mundo. Los atrae a la tienda”.

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