Crooked Cactus Band playing at Mercado on Fifth in Downtown Moline. Photo Tar Macias / Hola America
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Con más ciudadanos de los Quad Cities dispuestos a salir de sus casas este verano en busca de diversión y aventura, nuestros centros (downtowns) colectivos están preparando su calendario de eventos y son optimistas de que el negocio se recuperará después de los desafíos creados por COVID-19.

En toda la región de los dos estados, muchos de nuestros eventos y atracciones emblemáticos -desde el John Deere Classic hasta los Quad Cities River Bandits, el fin de semana de Bix y otros- volverán a recibir a sus asistentes este verano. Nuestros centros urbanos están organizando el regreso de sus propios eventos especiales, como series de conciertos, mercados al aire libre, diversión nocturna, artes escénicas y otras festividades culturales. Entre sus eventos tradicionales y algunas actividades nuevas, los centros esperan atraer a residentes y visitantes por igual.  

En otras palabras, los downtowns de los Quad Cities ya están abiertos. 

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Desde Davenport hasta Bettendorf, Rock Island, Moline, East Moline, Silvis y LeClaire, los centros de la región esperan nuevos invitados, el regreso de los trabajadores del centro, así como visitantes que ayuden a recuperar la vitalidad y el impulso perdidos en 2020.

“Creo que la gente está ansiosa por salir y explorar nuestros diferentes destinos en los Quad Cities, reunirse con sus amigos, celebrar el verano y simplemente estar con los demás, y eso es emocionante”, dijo Jack Cullen, Director de Downtown Rock Island de la Cámara de Comercio. “Es una gran oportunidad para que todos los negocios que han tenido un año difícil se recuperen este verano”.

La Cámara de Comercio de los Quad Cities gestiona tres de los centros de la zona, al tiempo que colabora con sus socios para impulsar los demás. A través de su trabajo con la Downtown Davenport Partnership (DDP) y la Downtown Bettendorf Organization (DBO) y ahora con el centro de Rock Island, la dirección de la Cámara ha dado prioridad a la creación de espacios como valor fundamental. La necesidad de contar con centros dinámicos e inclusivos está captando la atención de los círculos de la Cámara, el turismo y el desarrollo económico, no sólo a nivel regional sino también nacional.

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“Cada área de los Quad Cities tiene algo de lo que estar orgulloso y tiene algo que celebrar en nuestros centros y barrios”, dijo Kyle Carter, Director Ejecutivo del DDP y Vicepresidente de Gestión de Lugares Comunitarios de la Cámara. 

La creación de espacios significa simplemente “quién eres como ciudad”, dijo Carter. “¿Qué hace que este lugar sea especial, qué hace que este lugar sea único?  ¿Por qué querría alguien estar en los Quad Cities, en el centro de Davenport, Moline o donde sea?”.

El trabajo de la Cámara -a través de sus asociaciones en el centro de la ciudad y su colaboración con otros socios de la comunidad- “es asegurarse de que este lugar es un sitio en el que la gente quiere vivir, que es atractivo, acogedor, inclusivo y que es interesante.”

“La creación de espacios consiste en el arte de crear eso”, dijo Carter. “Todos tenemos nuestras pequeñas zonas de los Quad Cities que más nos gustan, pero eso está bien porque todas aportan algo diferente. Nuestro trabajo consiste realmente en asegurarnos de que los celebremos todos y de que los utilicemos como atracción para conseguir que nuevas personas vivan aquí y que la gente que no está aquí quiera quedarse y crecer.”

Dave Herrell, presidente y director general de Visit Quad Cities, dijo que los centros prósperos son la clave del éxito de una comunidad. “Si el centro de la ciudad se activa, se compromete y es atractivo, atrae a los residentes y a los visitantes, lo que es bueno en muchos ámbitos diferentes”.

Dijo que los nuevos estudios muestran que los visitantes “quieren salir y volver a hacer cosas”. Los residentes y visitantes tienen ganas de volver a reunirse, asistir a un concierto, ver un espectáculo y simplemente socializar con más amigos.  

“A medida que aumenta la confianza de los consumidores, más personas se vacunan, más confían en salir a la calle, eso es un buen augurio para nuestra comunidad de visitantes”, dijo Herrell.

El deseo de volver a la normalidad es más evidente en los distritos del centro de la ciudad, donde los negocios, los locales y los eventos se preparan para un verano lleno de diversión.

 

He aquí un vistazo a lo que nos deparan algunos de nuestros centros:

 

Bettendorf

La Organización del Centro de Bettendorf (DBO) dio el banderazo de salida a la fiesta de verano de los Quad Cities con Be Downtown el pasado 5 de junio.

Ryan Jantzi, director ejecutivo del DBO, dijo que la nueva ubicación de este año -aunque se trata de un nuevo estacionamiento de la ciudad- se eligió para ofrecer un anticipo de lo que está por venir en el centro.

“El estacionamiento no es el lugar más atractivo, pero queremos que la gente se haga a la idea de lo que va a ocurrir aquí”, dijo Jantzi.

Dijo que ya se están llevando a cabo conversaciones para la construcción de nuevos proyectos en desarrollo en el lado oeste del puente, que espera que algún día disfrute del mismo nivel de inversión y nuevo crecimiento que el lado este. “Se está convirtiendo en un lugar de interés”.

Un pequeño parque ya está tomando forma a lo largo de State Street, cerca de Scuba Adventures QCA. Los planes prevén nuevos jardines, mesas, sillas y bancos.

Río arriba, espera que el nuevo Jetty Park, cerca del puerto deportivo, se utilice de forma más activa, posiblemente como lugar para eventos emergentes como camiones de comida, yoga los sábados por la mañana, miniconciertos y mucho más.

 

Davenport

“Van a ver cómo los eventos de verano vuelven al centro de Davenport”, dijo Carter.

Aunque toda la nación sintió el dolor del cierre de COVID-19, dijo que fue un doble golpe para el centro de Davenport.

“A pesar del hecho de que nos golpearon justo en la nariz durante la inundación en 2019 y se dio la vuelta y nos golpeó en la espalda durante COVID-19, todavía estamos de pie y seguimos aquí”, dijo.

Aunque podrían seguir existiendo algunas restricciones, Carter dijo que “a finales de verano y en otoño creo que hay pocas dudas de que podremos pasarla bien”.

Los visitantes del centro de la ciudad se asombrarán cuando los fuegos artificiales Red, White and Boom vuelvan a los muelles de Davenport y Rock Island el 3 de julio.

El Quad-City Times Bix 7 vuelve a subir la colina de Brady Street el 24 de julio. Pero Carter dijo DDP ha “volteado de cabeza el guión” y está reemplazando el tradicional Street Fest con cinco diferentes Bix Block Parties en todo el centro de la ciudad. 

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“El DDP se asociará con nuestros negocios locales y ellos organizarán sus propias fiestas”, dijo. “Estamos ayudando en la parte logística de las cosas, pero cada dólar que se gaste ese día va a ir directamente al bolsillo de la gente que más lo necesita: nuestras pequeñas empresas, nuestros negocios locales”.

Alternating Currents volverá del 19 al 22 de agosto con cuatro días repletos de música, cine, comedia y experiencias artísticas. 

Downtown Davenport

 

Rock Island

En Rock Island, la Cámara y la Ciudad de Rock Island se asociaron recientemente para explorar la creación de una nueva organización, similar a DDP y DBO, para servir y mejorar el área del centro de la ciudad.

Jack Cullen, que fue ascendido el 1 de abril a director de la Cámara en el centro de Rock Island, dijo que se ha formado un comité directivo para definir el papel de dicha organización y las fuentes de financiación sostenibles.

“El centro de Rock Island tiene unos servicios artísticos y de entretenimiento impresionantes, y queremos aprovechar esa marca, entre otras cosas que lo hacen único”, dijo. “El único objetivo de la organización será mejorar el centro de Rock Island y convertirlo en un destino más acogedor y vibrante”.

Durante décadas, la reputación del centro de Rock Island ha sido la de un destino nocturno con sus bares, restaurantes y otros lugares de entretenimiento.

“En nuestra opinión, el centro de la ciudad tiene varios puntos que merece la pena celebrar y visitar”, añadió Cullen. “Sólo tenemos que enlazar los puntos para la gente y seguir dándoles más razones para explorar el centro de Rock Island”.  

Para promover la cultura familiar del distrito este verano, Cullen está trabajando con Rock Island Parks and Recreation y con los organizadores de otros eventos en Schwiebert Park para atraer más tráfico a pie al centro este verano.  Quad City Arts traerá por primera vez su 5ª Fiesta Anual de la Gis al Parque Schwiebert los días 26 y 27 de junio. La participación es gratuita y los artistas recibirán un vale de 10 dólares para gastar en los restaurantes y bares del centro participantes.  Además, el grupo de Quad Cities The Dawn organizará su festival musical Dawn and On el 10 de julio en Schwiebert Park.

Chalk Art Fest

Otros acontecimientos que promueven la diversión para todas las edades se compartirán en las páginas de medios sociales de Downtown Rock Island. Cullen también dijo que estuvieran atentos a futuras alianzas y proyectos de arte público facilitados por la Cámara y Quad City Arts.

Moline

Mercado on Fifth 2021.
Photo by Antonio Varela

En Moline Centre, el programa Main Street del centro de Moline, la energía y el entusiasmo están creciendo a medida que tanto su fuerza de trabajo en el centro como sus festividades tradicionales comienzan a regresar.

“Esperamos volver a la normalidad, pero es difícil saber para qué prepararse y qué esperar”, dijo Geoff Manis, gerente de Moline Centre. “Los estacionamientos se están llenando y eso es un buen indicador de la frecuentación del centro de Moline”.

Manis dijo que los amantes de la música se alegrarán de saber que la serie de conciertos de verano de Bass Street Landing ya comenzó todos los jueves por la noche..  El popular mercado al aire libre Mercado on Fifth comenzó su nueva temporada el viernes, 4 de junio, con un gran éxito. Mercado on Fifth se celebra cada viernes en el corredor de la 5ª Avenida y la calle 12 de 5 a 9 pm.

El Centro de Moline también está trabajando con los restaurantes y bares del centro de la ciudad para mejorar su oferta gastronómica al aire libre con la creación de nuevos parklets, plazas al aire libre valladas con mesas y sillas fijas. El primero fue instalado en Lagomarcino’s, pero se invita a otros negocios a presentar solicitudes de propuestas, dijo Manis.

El distrito de Main Street también tiene planes para asociarse con Quad City Arts en cuatro nuevas instalaciones de esculturas “para ayudar a crear un sentido de pertenencia”, dijo. “El año pasado fue totalmente desolador para nuestro centro. Pero hay mucho optimismo para las pequeñas empresas de nuestro centro”.

 

 

LeClaire

Al igual que sus homólogos de los Quad Cities, el centro de LeClaire hizo un giro el año pasado para que los visitantes y los negocios siguieran acudiendo a la ciudad fluvial.

“No tuvimos las cifras habituales de visitantes, pero la gente siguió acudiendo a su lugar favorito al que iba a ir”, dijo Cindy Bruhn, responsable de turismo de LeClaire. “A los restaurantes que ofrecían comida para llevar les fue bien y muchas tiendas desarrollaron una presencia en línea”.

Pero este verano, las calles deberían volver a estar llenas. El barco fluvial Twilight, que el año pasado tuvo un horario reducido, ha vuelto a empezar sus visitas turísticas de 90 minutos los sábados.

Shops and Hops, un evento que dio el banderazo de salida a las festividades de verano a finales de mayo, agotó las entradas con 300 invitados, dijo. El evento favorito de LeClaire, The Tug Fest también volverá este verano.  

Bruhn dijo que los populares First Fridays vuelven pero con un nuevo nombre: Friday Night Live. Los primeros viernes del mes seguirán ofreciendo una variedad de opciones de música en vivo. Pero también habrá mucha otra música en vivo cada fin de semana.

Los visitantes encontrarán un nuevo local de música, Dirty Water Music, que abrió durante COVID-19 junto con Cody Road Coffee. En agosto, la Mississippi River Distillery Co. tiene previsto abrir su nuevo Celebration Center, un centro de eventos adyacente a la destilería.

 

East Moline

La diversión del verano comenzó para East Moline Main Street con su Putt Pub Crawl 2021 a finales de mayo. 

Si te gusta más la música, la organización también ha puesto en marcha su serie de conciertos de  domingos por la tarde en Runner’s Park. Hay comida y bebidas a la venta.

La presidenta de Main Street, Patricia Hansen, dijo que los visitantes encontrarán nuevos restaurantes, negocios y un verano lleno de eventos en el centro y sus alrededores. Entre los nuevos negocios que han abierto o abrirán en los próximos meses se encuentran: The Fish Trap, una tienda de pescado de agua salada; Damion’s Rib Haven (nueva ubicación al lado de su antigua sede); una nueva Old Towne Bakery con sus famosas galletas y mucho más. 

El centro de la ciudad también acogerá el Show de Talentos de la Feria del Condado de Rock Island en julio.

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Runner’s Park, Downtown East Moline.

 

Artículo por cortesía de la Cámara de Comercio de QC. Actualizado por Hola America

 

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