Police investigate shooting at East High School in Des Moines. Multiple people were shot outside of East High School in Des Moines. Police are investigating the scene. Zach Boyden-Holmes/The Register
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Por Andrea May Sahouri, Des Moines Register

Un adolescente murió y otros dos se encuentran en estado crítico después de un tiroteo fuera de East High School en Des Moines el lunes por la tarde. Es el cuarto homicidio de la ciudad en 2022.

Un chico de 15 años no sobrevivió a sus heridas, informó la policía. Dos mujeres jóvenes, una de 16 y otra de 18 años, también recibieron disparos y se encontraban en estado crítico el lunes por la tarde.

El portavoz de la policía de Des Moines, Paul Parizek, dijo el lunes por la noche que la víctima que murió no era estudiante de la escuela secundaria East, pero dijo que las dos adolescentes en estado crítico son estudiantes de la escuela.

El tiroteo se produjo fuera del edificio, pero en los terrenos de la escuela, dijo la policía. Las autoridades creen que los disparos procedieron de un vehículo que pasaba por allí. Se recuperaron casquillos de bala en el lugar de los hechos.

“Toda nuestra comunidad está de luto en este momento”, dijo el lunes por la noche el superintendente de Des Moines, Thomas Ahart. “No nos sobran vidas jóvenes en Des Moines”.

Las autoridades no habían revelado las identidades de las víctimas el lunes por la noche.

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La policía de Des Moines sigue investigando el tiroteo, junto con la Oficina Federal de Investigación, la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego, la Patrulla Estatal de Iowa, la Oficina del Sheriff del Condado de Polk y el Departamento de Seguridad Pública de las Escuelas Públicas de Des Moines.

Funcionarios de la escuela, estudiantes y personal de emergencia están conmocionados

El jefe de policía Dana Wingert estuvo en el lugar de los hechos el lunes por la tarde y por la noche.

“Este es un día oscuro para la ciudad de Des Moines”, dijo Wingert en una conferencia de prensa nocturna. “Otra trágica pérdida de vidas. Cada una de ellas es trágica. Cada una de ellas no tiene sentido”.

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El tiroteo se produjo poco antes de las 3 de la tarde, según las autoridades escolares, cerca de la esquina noroeste del campus de la escuela. Tanto Wingert como Ahart elogiaron la rapidez de la respuesta de la escuela y de la policía.

“Creo que todos estamos de acuerdo en que un suceso como éste es la peor pesadilla de todos. Esta noche, abracen a sus estudiantes y ámenlos”, dijo la directora del East High School, Jill Versteeg, a las familias.

La policía de Des Moines dijo que había detenido a posibles sospechosos pero que no se habían presentado cargos a última hora de la tarde del lunes.

“Es un golpe en el estómago el tener a tres niños en el hospital”, informó KCCI-TV que dijo el sargento Paul Parizek, portavoz del departamento de policía, “pero esperamos lo mejor para ellos”.

El estudiante de segundo año de East High, Jadi Makwag, de 15 años, dijo que estaba en el séptimo período el lunes por la tarde cuando la noticia comenzó a zumbar alrededor de la escuela y los estudiantes fueron puestos en bloqueo. Dijo que fue un shock.

“Al principio pensé que era una broma porque hoy habíamos hecho un simulacro de incendio… Nadie lo esperaba”, dijo Makwag.

Madre de East High: “Estaba aterrorizada”.

ToyA Johnson, de 45 años, tiene dos hijos que asisten a East. Estaba en su casa, a unas tres manzanas del instituto, cuando oyó las sirenas.

“Estaba aterrorizada”, dijo Johnson.

Johnson llamó a sus hijos. Su pánico se convirtió en alivio cuando contestaron, y luego en tristeza al pensar en los padres cuyos hijos no volverán a casa.

“Sabes, enviamos a nuestros hijos aquí para que reciban una educación todos los días y me siento muy triste por esos padres porque no sabían que hoy enviarían a sus hijos a recibir una educación y que no volverían a casa”, dijo, empezando a llorar. “Necesitamos tener soluciones para la violencia en nuestras escuelas”.

Su hijo, A’Rontae Johnson, de 15 años, dijo que poco antes de que ocurriera el tiroteo los estudiantes habían salido al exterior porque las alarmas de humo se dispararon. Después de que se permitiera a los estudiantes volver al edificio, se dirigió a su clase de la séptima hora. Fue en ese momento cuando dice que escuchó disparos y gritos.

Aparte del anuncio de que la escuela estaba bloqueada, la clase parecía continuar con normalidad, dijo. Una vez que se levantó el cierre, el estudiante de 10º grado se reunió con su hermana, su madre y su hermano menor.

Izaah Knox, director ejecutivo de la agencia de servicios sociales Urban Dreams y candidato al Senado de Iowa, condenó la violencia.

“Ahora mismo hay demasiadas armas en la calle. Demasiadas armas en manos de los jóvenes”, dijo Knox.

Habrá consejeros disponibles para los estudiantes

Antes de celebrar el debate en el pleno el lunes por la tarde, la Cámara de Representantes de Iowa hizo una pausa para guardar un minuto de silencio por los implicados en el tiroteo. Lo solicitó la representante Ruth Ann Gaines, demócrata de Des Moines, que enseñó en el distrito durante 40 años y que recientemente ha hecho nombrar un auditorio en honor a su servicio.

“Considero a los estudiantes de la escuela como todos nuestros estudiantes”, dijo Gaines. “Sólo tenemos a nuestros hijos durante un corto periodo de tiempo en la vida. Y dependemos de muchos otros para que nos ayuden a criarlos. Es un pueblo, ¿verdad? Así que me gustaría guardar este momento de silencio por todos esos estudiantes, aunque no los conozcan, y aunque no estén relacionados con ustedes. Todos son hijos de Dios”.

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No habrá clases el martes y las autoridades pondrán un equipo de duelo a disposición de los estudiantes y el personal de la escuela durante toda la semana, según un comunicado de la escuela. También habrá consejeros disponibles en otras escuelas.

“Vivimos en una época en la que los tiroteos dentro y cerca de las escuelas se han vuelto demasiado comunes”, dijo Ahart.  “Nuestro personal y los estudiantes se ven obligados a entrenar para estos incidentes y el trauma asociado a los repetidos simulacros e incidentes permanecerá con ellos durante años. Es lamentable que nuestro estado y nuestro país se hayan convertido en un lugar en el que las armas de fuego son de muy fácil acceso. Seguimos comprometidos con la protección de nuestros estudiantes y personal, pero un cambio real en las leyes de armas y en el acceso a las mismas nos ayudaría mucho.”

Andrea Sahouri cubre la justicia social para el Des Moines Register. Se puede contactar con ella en [email protected], en Twitter @andreamsahouri, o en el teléfono 515-284-8247.

Ian Richardson y Associated Press contribuyeron a este informe.

Una versión anterior de este artículo decía que la escuela había cancelado las clases. Ya había planeado no tener clases el martes.

 

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