Deidre DeJear spoke at an Iowa Unity Coalition forum on Jan. 22, 2022. (Photo by Katie Akin / Iowa Capital Dispatch)
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Por Katie Akin, Iowa Capital Dispatch

A raíz de los bajos números de recaudación de fondos esta semana, la candidata a gobernadora Deidre DeJear se reunió con los líderes del partido en Des Moines.

Unas 50 personas se reunieron en el Local 310 de United Steelworkers el sábado por la tarde para un foro organizado por la organización progresista Iowa Unity Coalition. La mayoría de los asistentes eran funcionarios electos o participaban en campañas demócratas. Una hilera de mesas de campaña se alineaba en el fondo de la sala, con personal itinerante que buscaba firmas para las peticiones de nominación.

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DeJear fue la única candidata a gobernadora que intervino en el foro. Es la demócrata que más se conoce en la carrera para desafiar a la actual gobernadora Kim Reynolds.

El foro del sábado se llevó a cabo pocos días después de que DeJear publicara un informe de recaudación de fondos para 2021 que estaba muy por detrás de la titular republicana. Mientras que la campaña de Reynolds tenía 4.8 millones de dólares en efectivo en el nuevo año, la operación de DeJear tenía sólo 8,500 dólares. El año pasado, DeJear recaudó 279,000 dólares. Reynolds recaudó 13 veces más.

DeJear dijo a los periodistas después del evento que había recibido “una cantidad abrumadora de apoyo” desde que se informaron las cifras de 2021 esta semana. Dijo que también había habido un aumento en la recaudación de fondos después de que su competidor, el representante Ras Smith, abandonara la carrera a principios de este mes.

“Aunque los números reflejan el final de 2021, en 2022 estamos en marcha. Y estoy muy, muy emocionada”, dijo.

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Swati Dandekar, una de las vicepresidentas de la Coalición por la Unidad, atribuyó los problemas de recaudación de fondos a la etapa en que se encuentra la contienda, argumentando que muchos habitantes de Iowa ya han sintonizado con las elecciones de noviembre.

“El día de hoy va a ayudar (a DeJear)”, dijo Dandekar. “Una vez que se conoce a alguien, su posición en la política, es muy fácil para la gente recaudar dinero también”.

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En el foro del sábado, el alcalde de Waterloo, Quentin Hart, destacó la importancia de votar y de superar el reto de la apatía de los votantes en el estado.

“He oído a todo el mundo decir que, ‘Dios mío, estas próximas elecciones que se avecinan van a ser nefastas'”, dijo Hart. “‘Si eres demócrata, va a ser nefasta’… Sí, puede ser el caso, si renunciamos y nos rendimos”.

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Animó a los asistentes a “seguir activados” y a hablar con sus vecinos para que se impliquen.

“Cada dólar cuenta”, dijo Hart. “Tenemos que encontrar la manera de que la base se active, que entienda que esto es tan importante como cualquier otro momento de nuestra historia”.

DeJear respondió a las preguntas de los funcionarios locales sobre la educación, el acceso a los servicios de salud y la economía. Se comprometió a aumentar el salario mínimo y a restablecer los derechos de negociación colectiva para los empleados públicos. DeJear también dijo que Iowa necesita “llegar a un acuerdo” con la realidad de la legalización del cannabis en los estados vecinos, como Illinois, y el deseo de una mayor difusión de la marihuana medicinal.

“Todo lo que hemos hablado hoy son problemas razonables que vemos que ocurren en toda nuestra comunidad”, dijo DeJear. “Pero también tienen soluciones adjuntas”.

DeJear hizo un llamamiento a los asistentes para que se involucren en la campaña, aunque no mencionó el vacío en la recaudación de fondos ni pidió donaciones.

“Necesitamos que todos ustedes aporten valor al debate”, dijo. “Tengo una gran visión de hacia dónde puede ir este estado, pero no hace falta decir que mi visión está incompleta sin la suya”.

 

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