Las autoridades de Davenport intentan reanudar la búsqueda en el edificio derrumbado tras encontrar a una sobreviviente

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Davenport
Workers secure the area a day after an apartment building partially collapsed in Davenport, Monday, May 29, 2023. Zach Boyden-Holmes/The Register
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Por William Morris y Paris Barraza, Des Moines Register

Los líderes de Davenport dijeron el martes que hasta cinco personas podrían estar desaparecidas tras el derrumbe parcial de un edificio de apartamentos en el centro de la ciudad y que dos podrían estar entre los escombros.

El reconocimiento se produjo un día después de que anunciaran que estaban finalizando las operaciones de rescate y preparándose para demoler el edificio.

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El cambio de planes, anunciado en una rueda de prensa, también se produce tras las insistentes protestas ante el edificio de cientos de personas que afirmaban que aún quedaba gente por encontrar.

Un hombre frustrado atravesó una barricada policial el martes, diciendo que quería llevar a cabo su propia búsqueda. La policía le escoltó de vuelta fuera de la zona acordonada.

Ahora, tras el descubrimiento el lunes de un residente que seguía en el edificio casi 48 horas después del derrumbe, dijeron que están consultando con expertos sobre la posibilidad de nuevas operaciones de rescate.

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El edificio de seis plantas situado en el número 324 de la calle Main fue evacuado después de que parte de su fachada oeste se derrumbara alrededor de las 5 pm del sábado, arrojando toneladas de escombros y rompiendo filas de apartamentos. Los equipos de emergencia entraron en el edificio para ayudar a escapar a otros residentes, y pudieron sacar a una víctima herida de entre los escombros a primera hora del domingo.

El jefe de bomberos Michael Carlsten había dicho el lunes que “no se sabe de personas atrapadas”. El martes, el jefe de bomberos de la ciudad, James Morris, dijo que creían haber realizado una búsqueda exhaustiva.

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Pero el martes, los funcionarios dijeron que hay fuertes indicios de que al menos dos residentes – Branden Colvin y Ryan Hitchcock – pueden estar todavía en el edificio o bajo los escombros.

“No tuvimos indicios de ninguno de los equipos de respuesta que teníamos, ninguno de los equipos caninos, ninguna de las herramientas en ese momento” de que quedara alguien más con vida en el edificio, dijo Morris.

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Con los ingenieros advirtiendo que el resto de la estructura es inestable, más búsquedas son peligrosas, pero Morris dijo que la ciudad estaba buscando opciones para hacerlo de todos modos.

“Es nuestro objetivo poder llevar a cabo una búsqueda de ocupantes adicionales y cualquier mascota que aún permanezca dentro”, dijo. “Actualmente estamos trabajando con equipos técnicos de rescate para determinar las mejores opciones para proporcionar una búsqueda adicional”.

¿Qué es el Davenport?

Según los registros del condado, el edificio conocido como “The Davenport” fue construido en 1906. Anteriormente Hotel Davenport, fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1983.

Desde su transformación en viviendas, los registros del asesor fiscal del condado muestran que había 79 apartamentos y locales comerciales en la planta baja.

La propiedad ha cambiado de manos varias veces en la última década, según los registros del condado, la última vez en 2019, cuando una entidad llamada Davenport Hotel LLC la compró por algo menos de 4.2 millones de dólares. Esa entidad está registrada a nombre de un residente de Bettendorf, Andrew Wold, según los registros estatales.

Funcionarios de la ciudad confirmaron el martes que han estado en contacto con Wold, pero dijeron que es demasiado pronto para determinar una causa para el colapso o si hubo alguna mala acción involucrada. La información de contacto de Wold no estaba disponible de inmediato.

En el momento del derrumbe se estaban realizando obras en el exterior del edificio, según Rich Oswald, director de desarrollo y servicios vecinales de la ciudad. Los informes de caída de ladrillos eran parte de ese trabajo, y el propietario del edificio tenía un permiso para el proyecto, dijo Oswald.

El ingeniero de estructuras Larry Sandhaas dijo en la conferencia de prensa del martes que uno de los factores que influyeron en el derrumbe y en el posterior tambaleo del resto del edificio parecía ser la técnica constructiva empleada en su construcción original. La estructura de acero del interior del edificio dependía en parte de los muros exteriores de ladrillo.

“Así no se construye un edificio moderno”, dijo. “Cinco pisos se derrumbaron en uno casi inmediatamente. … Eso reduce la posibilidad de que tengas lo que se llaman espacios vacíos, grandes espacios donde la gente pueda sobrevivir.”

Frustración y enfado tras la cancelación inicial de las labores de rescate

Los manifestantes se concentraron ante el edificio el lunes por la tarde y de nuevo el martes por la mañana, afirmando que la ciudad no estaba haciendo lo suficiente para identificar y encontrar a las personas que posiblemente seguían atrapadas en su interior.

A las 10 de la mañana del lunes, 18 horas después del derrumbe, las autoridades municipales habían anunciado el cambio de las operaciones de rescate a las de recuperación, afirmando en ese momento que los perros adiestrados no habían encontrado señales de cuerpos entre los escombros y que no había residentes desaparecidos. Debido al “estado inestable” del resto del edificio, los responsables municipales dijeron que “se espera que la demolición comience por la mañana (del martes).”

Fuera del edificio, residentes y familiares dijeron a los periodistas que varias personas que vivían en el edificio aún no habían sido localizadas. El lunes por la noche, se les dio la razón cuando una de esas residentes, Lisa Brooks, fue vista saludando desde un apartamento parcialmente destrozado de la cuarta planta. Los equipos de rescate pudieron utilizar un camión de bomberos para sacarla del edificio, donde había pasado la noche atrapada.

Davenport
Los manifestantes sostienen carteles que abogan por que continúen los esfuerzos de búsqueda de sus familiares desaparecidos, el martes 30 de mayo de 2023, cerca del sitio de un edificio de apartamentos que se derrumbó parcialmente en Davenport, Iowa. El edificio de seis pisos en 324 Main St. se derrumbó parcialmente el 28 de mayo.
Joseph Cress/Iowa City Press-Citizen

Tras el rescate de Brooks, multitudes de varios centenares de personas se congregaron en el exterior con pancartas que exigían a los funcionarios “Encuéntrenlos primero” y “¿Quién está entre los escombros?”.

En la rueda de prensa del martes, Amy Anderson, familiar de la desaparecida Hitchcock, hizo un llamado a la calma y a dejar que la ciudad haga su trabajo.

“Estaba completamente mortificada por las protestas y la gente que se manifestaba” el lunes por la noche, dijo Anderson. “No conocen a Ryan. No conocen a nuestra familia. La ciudad tiene un plan, y cualquier retraso es un día más que pasa allí”.

Fuera, la prima de Hitchcock, Chris Creekmore, dijo que no estaba de acuerdo con las declaraciones de Anderson.

“Queremos saber si está en esos escombros, o en ese edificio”, dijo. “Queremos que lo registren”.

Los asistentes interrumpieron varias veces la rueda de prensa del martes para exigir una actuación más rápida, y Morris, el jefe de bomberos, respondió que la ciudad estaba haciendo lo mejor que podía en una situación en curso extremadamente peligrosa.

“No se puede correr hacia una pila de ladrillos y rocas y empezar a tirar cosas, por mucho que queramos”, dijo Morris, haciendo una pausa para secarse los ojos. “Queremos sacar a todo el mundo, y queremos hacerlo ahora mismo”.

Advertencias previas de que el edificio no era sólido

El derrumbe no sorprendió a Schlaan Murray, un antiguo residente del edificio que dijo que su estancia de un año allí fue “una pesadilla.”

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Los trabajadores aseguran el área un día después de que un edificio de apartamentos colapsara parcialmente en Davenport, el lunes 29 de mayo de 2023.
Zach Boyden-Holmes/The Register

Murray, de 46 años, se mudó a su apartamento en febrero de 2022 y casi de inmediato empezó a tener problemas: la calefacción y el aire acondicionado no funcionaban y había problemas de plomería en el baño. Dice que llamó varias veces a la empresa que administraba el edifico y que rara vez obtuvo respuesta. Cuando venía una persona de mantenimiento, nunca solucionaba del todo los problemas.

“Venían y ponían masilla”, dice. “Pero hacía falta algo más. No arreglaban nada, sólo ponían parches”.

Se pregunta cómo el edificio pasó las inspecciones.

“Era horrible”, dijo Murray, añadiendo que sentía que las condiciones eran tan malas que no quería llevar a sus hijos a su apartamento.

Murray dijo que se mudó un mes antes de que finalizara su contrato de alquiler en marzo, y todavía no ha recibido su depósito de garantía. A pesar de las deplorables condiciones, muchos residentes eran como él y luchaban por reunir el primer y el último mes de alquiler, más el depósito de garantía, necesarios para mudarse a otro lugar.

Las obras de reparación que se estaban llevando a cabo antes del derrumbe del sábado afectaban a la misma sección del edificio que pronto se desmoronaría, según los residentes. Donalda McDuffy, cuya hija vivía allí y pudo escapar el sábado, compartió una foto con el Register de los ladrillos derrumbándose una semana antes del derrumbe.

 

The Associated Press contribuyó a este reportaje.

William Morris cubre los tribunales para el Des Moines Register. Puede ponerse en contacto con él en [email protected], 715-573-8166 o en Twitter en @DMRMorris.

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