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Por Jonathan Turner, WHBF News, OurQuadCities.com

Hay un oasis mágico y pacífico en medio del centro de Clinton, destacado por una nueva exposición de arte público colorida y de colaboración en un parque público.

Gabriella Torres, una artista visual abstracta de Clinton, ha creado una galería de arte única al aire libre: “The Grove”, que se exhibe hasta septiembre en Pocket Park, 125 4th Avenue South, Clinton, IA.

El bosque abstracto de obras de arte a gran escala fue perfectamente enmarcado por el carpintero local Tim Fuller en 12 marcos independientes de entre 4 y 10 pies de altura. La colocación en el espacio público del parque, junto con el estilo imaginativo del arte de Torres, constituye una experiencia única.

“Dios mío, es impresionante”, dijo el director ejecutivo de Quad City Arts, Kevin Maynard, sobre The Grove durante la recepción de apertura del miércoles. “Gabi me ha hablado de ella por etapas, pero es más de lo que había imaginado. Es realmente impresionante”.

Gabriella Torres y una de las piezas de “The Grove”, en exhibición hasta septiembre en Pocket Park, 125 4th Avenue South

Él y la directora de artes visuales de Quad City Arts, Dawn Wohlford-Metallo, asistieron para apoyar a Torres, que ha recibido una subvención de Quad City Arts “Arts Dollars” (de 5,000 dólares en 2021).

Las pinturas abstractas de Grove pretenden complementar los colores naturales del parque.

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“Aunque hay mucho movimiento, gran energía y muchos gestos aquí, siguen siendo muy tranquilos, creo -espero, al menos-“, dijo Torres.

La artista solicitó el proyecto al Consejo de las Artes de Iowa, que animó a los artistas a utilizar parte del dinero del Plan de Rescate Americano. Consiguió una subvención de 5,000 dólares y recaudó 5,000 más.

Torres pagó los marcos, pero Fuller le hizo un generoso descuento.

“Pensé que quería hacer algo por mi ciudad. Sabía que quería hacer accesible el arte abstracto”, dice Torres. “Quería que fuera una experiencia íntima y envolvente. No quería que el arte estuviera colgado en una pared. Quería que la gente pudiera caminar entre ellas y estar cerca de ellas”.

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“Quería crear un bosque artístico”, dijo. “Quería activar un espacio infrautilizado, como había sido éste”.

Se ha trabajado mucho para mejorar Pocket Park con el proyecto The Grove, que ha durado nueve meses.

“Debido a este proyecto, recibió mucho amor y atención”, dijo Torres, señalando que este es su primer proyecto de arte público.

“Soy una soñadora, me gustan los proyectos grandes que tengan un gran impacto”, dijo. “Quería mostrar a la gente lo que es posible, si se trabaja conjuntamente y se pone empeño en ello. Estoy muy orgullosa de mi comunidad. Ha sido un esfuerzo de colaboración: ha habido mucha gente que lo ha hecho posible. Yo tuve la idea y hubo gente que creyó en la idea y en mí. Eso es lo que realmente lo ha hecho posible”.

 

De Clinton a Nueva York, Corea y Europa

Torres tiene 43 años y es originaria de Clinton: su madre es argentina y su padre mexicano. Su padre es un pediatra jubilado. Después de trabajar como directora de desarrollo de la YWCA de Clinton, que dejó en 2021, Torres es ahora una artista a tiempo completo.

“Siempre me ha gustado dibujar y hacer garabatos, y al principio pensé que sería diseñadora de moda”, dijo Torres. Sin embargo, se centró en la poesía: obtuvo un máster en escritura creativa en la New School de Nueva York (2005) y una licenciatura en literatura comparada en la Universidad de Iowa (2000).

Gabriella Torres artista visual abstracto con sede en Clinton, IA.

Torres ha publicado libros de bolsillo y revistas, y ha enseñado inglés en una universidad de Seúl, Corea del Sur, durante seis años (2009-2015). Había sido profesora adjunta de inglés en el Baruch College de Nueva York. Durante su estancia en Corea del Sur, Torres completó un máster en la Universidad de Birmingham, en Inglaterra, sobre la enseñanza del inglés como segunda lengua.

Cuando regresó a Clinton, Torres se aficionó a la acuarela para conectar con la creatividad mientras trabajaba en un manuscrito.

“Muchos de los poemas se publicaron en revistas, pero en lugar de seguir escribiendo, me aficioné totalmente y me sumergí en el arte visual”, dijo. “Pasé de hacer cosas minúsculas a cuadros que llenan un parque”.

A Torres le encanta el arte abstracto, similar a su poesía líricamente abstracta.

“Para mí, la pintura es una extensión de eso”, dijo. “Para mí, la forma abstracta es para mí muy natural. Me gustan los lenguajes del color, del movimiento, de la textura: cómo funcionan todos juntos para crear composiciones que son una especie de poemas en sí mismos.”

Torres fue invitada a exponer en muestras colectivas en Madrid, España, París y en Italia en 2021. “Me sorprendió que la gente se interesara por mi trabajo en el extranjero. Simplemente resuena en la gente”, dice.

Cuando pinta, Torres siempre busca el equilibrio, y encontrarlo entre las piezas que componen nuestra vida.

“Se trata de conectar estas partes, a veces caóticas, y casi abrazarlas para encontrar el equilibrio entre ellas”, dijo. “Estamos hechos de todo eso. Eso es la vida real. Es ser capaz de ver desde la distancia cómo funciona todo eso junto”.

 

Cómo surgió The Grove

The Grove se diseñó para ser una experiencia artística inmersiva, y se invita a los visitantes a pasear por el espacio y experimentar el arte en un entorno íntimo y natural. 

Torres tuvo la idea de The Grove al pensar en la mejor manera de acercar el arte al público, permitiendo que muchos accedan al arte en la comunidad. Su misión principal no es sólo crear su propio arte, sino que otros tengan acceso a verlo y crearlo en una comunidad en la que las oportunidades son limitadas.

“A veces existe la idea errónea de que el arte sólo es accesible para las personas con muchos recursos”, afirma. “Yo no lo creo, creo que el arte es para todos. Creo que el arte forma parte de nuestra naturaleza humana, de crear. Espero que al hacer el arte más accesible, la gente pueda acercarse a él, que les inspire a sentirse más creativos”.

“Es importante para mí porque el arte importa”, añadió Torres. “Tiene un poder transformador, y creo que tener cosas como esta en nuestra ciudad, genera orgullo cívico. Creo que hacer el arte accesible, abre las puertas del arte a un público más amplio”.

“Quiero convertirlo en una tierra mágica”, dijo Torres sobre el parque durante su intervención ante los asistentes a la recepción. “Quiero estas luces, y quiero sentir que estamos en ese otro mundo. Todas estas luces han sido donadas por la ciudad, por obras públicas. Han colocado todo esto; han puesto en marcha la electricidad. Han transformado este parque en este espacio increíble”.

“No puedo expresar lo que se siente al entrar aquí esta noche y ver este parque transformado”, dijo a los visitantes del miércoles. “Al apoyar esto, no sólo están apoyando a su comunidad, sino que están apoyando las artes en Clinton, Iowa, algo que saben que me apasiona”.

“Creo en el poder transformador del arte”, dijo Torres. “Para mí, lo más increíble de toda esta experiencia fue cómo tanta gente se unió para hacer que esto sucediera, que creyeran en mí, y que todos trabajáramos juntos como un equipo para hacerlo realidad. Me siento tan orgullosa de ser una habitante de Clinton en este momento, que no te imaginas. Vivimos en un gran lugar, donde pueden ocurrir grandes cosas”.

 

Colaboración con muchos más

Varias empresas y grupos de la zona se unieron con fondos para ayudar a hacer realidad The Grove, incluyendo Clinton National Bank, Citizens First Bank, Clinton Convention and Visitors Bureau, Downtown Clinton Alliance, Retired With Wood, Brocolo, Kersh Digital, City of Clinton Parks & Recreation and Public Works Departments, Upholstery Unlimited y generosos miembros de la comunidad.

“Significa mucho para mí tener mi arte expuesto al público en mi ciudad natal”, dijo Torres. “Estoy muy agradecida a todos los que me ayudaron a llevar mi gran idea y hacerla realidad. Tan emocionante como es para mí pintar y crear, se hace aún mejor al compartir mi trabajo y ver a otros encontrar su deseo de crear.” 

Fuller (de Retired With Wood) conoció a Torres en el verano de 2021, cuando hizo un marco para un cliente suyo. Ella se puso en contacto con él para el proyecto The Grove -el arte es un campo nuevo para él-.

“Soy un constructor de muebles”, dijo Fuller. “Cogemos troncos locales, los convertimos en madera y hacemos balancines esculpidos a medida”. También hace mesas y tapas de bar.

Lleva trabajando la madera desde los años 70, y formó su negocio en 2014, después de retirarse de dirigir el concesionario Harley-Davidson de Clinton durante 10 años.

Fuller trabajó en los marcos (toda la madera local – nogal americano, fresno y nogal) el pasado febrero, en seis semanas. Steve Pearson, de Upholstery Unlimited, cortó la tela para adaptarla a los marcos.

“Es increíble. Su visión: quería que los cuadros parecieran árboles del bosque”, dijo Fuller. “Por eso nos decantamos por los diferentes tamaños. Y ella los dispersó, todos tienen un aspecto increíble”.

“Intentamos que los marcos fueran sencillos, pero únicos”, dijo. “Estoy feliz de tener la exposición de Retired With Wood a través de esto, porque no soy bueno en la promoción. ¿Hará un buen negocio en el futuro? Espero que sí. Por un lado, estar involucrado con Gabi haciendo esto, nos da la oportunidad de dar a conocer nuestro nombre.”

 

¿Por qué quedarse en Clinton?

Con todo el talento, la ambición y la pasión de Torres, ¿por qué se queda en Clinton, en lugar de mudarse a una ciudad más grande?

“Me encanta mi ciudad natal; me encanta este lugar”, dijo el miércoles. “Es un lugar maravilloso para vivir y creo que tiene mucho potencial. Quiero contribuir a ello y tener un impacto positivo si puedo. Las grandes ciudades tienen muchos artistas y hacen cosas geniales.

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“Pero en lugares como Clinton, las artes son tan importantes como en cualquier otro lugar, y si puedo ayudar a formar parte de eso, eso es lo que me gustaría hacer”, dijo.

“No hay ningún otro lugar en el que me gustaría ser artista. Somos muy afortunados de vivir en una ciudad en la que la gente se une para hacer cosas y se preocupa tanto por el lugar al que llaman hogar”, dijo Torres.

Se está hablando de convertir el parque en una galería permanente al aire libre, para hacer rotar los cuadros en los marcos.

“No podría haber pedido una respuesta mejor”, dijo Torres. “Los marcos podrían guardarse durante el invierno y luego, cada año, tendría un nuevo artista expuesto. Mantener las artes vivas en Clinton, y convertirlo en un destino cultural para la gente”.

Para más información sobre la artista, visite su página web.

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